jueves, 30 de julio de 2009

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Viaje a la Riviera Maya y Cancún, México (I)

  • Vuelo a Cancún, duración, comida y servicios. Trámites en el aeropuerto de Cancún. Riesgos gripe A.
tulum, riviera maya, cancun, caribe, mexico, Tulum ruins, Riviera maya, cancun, Mexico, caribbean, ruines de Tulum, Riviera maya, cancun, Mexique, Caraïbes, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y RicardoVisitando las Ruinas de Tulum (México)

Quisiera desde aquí romper una lanza por el Caribe Mexicano, que tan injustamente ha sido tratado últimamente por la prensa y los touroperadores internacionales, algunos por desconocimiento y otros por oscuros intereses para derivar el escaso turismo en estos tiempos de crisis hacia otras zonas caribeñas donde les supone menor coste como la República Dominicana. La gripe A es una excusa perfecta para reducir vuelos y agrupar turistas, cerrando los hoteles menos rentables. No somos nosotros solos, los que denunciamos estos oscuros intereses, nuestra amiga Alejandra también lo hace en su post La Pandemia de la Mentira señalando directamente a los laboratorios.
Es cierto que la gripe A, también denominada científicamente gripe A/H1N1 o popularmente la gripe porcina, ha sido un grave contratiempo para la sensible industria del turismo que busca la tranquilidad y huye de cualquier riesgo innecesario, sin embargo, intencionadamente o no, se ha exagerado su gravedad.
De momento, sino cambia su virulencia, la gripe A, no es mas grave ni produce mas muertes que una gripe común. ¿ A qué se debe entonces la alarma de la Organización Mundial de la Salud ? Sencillamente porque se trata de una gripe nueva y de imprevisibles derroteros, su vacuna no estará disponible hasta octubre. La transmisión hasta ahora, de esta enfermedad era de cerdo a cerdo y excepcionalmente de animal a persona cuando ésta última tenía un trato directo con los animales infectados, pero acaba de darse otro paso : la transmisión de persona a persona. De momento, si el virus no permuta, su tratamiento es con antivirales idénticos a una gripe común, su diferencia está en que las actuales vacunas no sirven y hay que aislar al enfermo como medida de prevención, para que no extienda la gripe y ésta se convierta en una pandemia a nivel mundial.
Desgraciadamente esta gripe se ha cebado con México, en especial en su capital, pero no en el Caribe Mexicano, donde tan solo se ha contabilizado dos casos cuando escribo este post, en Madrid, por ejemplo, ya tenemos 24 , y nadie habla que es peligroso viajar aquí ¿no es entonces sospechoso que en Cancún y la Riviera Maya haya cundido la alarma y hayan arruinado el turismo ?. Hay que dejar claro que "en la actualidad, según la Organización Mundial de la Salud, la nueva gripe A(H1N1) no es motivo para cancelar ningún viaje", copio textualmente el aviso del Ministerio de Sanidad Español.
Así que desde aquí, me solidarizo con nuestros hermanos mejicanos y recomiendo que no hay motivos justificados para cambiar el destino, es mas, ahora en el Caribe Mexicano encontraréis ofertas a un precio insuperables, hasta un 50 % mas baratas según comentan nuestros amigos Pablo y Elena. Otra iniciativa tentadora es la emprendida por un grupo de hoteleros de la Riviera Maya y Cancún, que ofrecen vacaciones gratis durante tres años si tenéis la remota mala suerte de coger la gripe porcina . Así que animo a todos a viajar a este maravilloso lugar donde ahora todo son ventajas.

Salida hacia el edén del descanso y la cultura
Visitamos por primera vez Cancún en el año 1998 ¡qué jóvenes nos vemos en las fotos! y nos encantó, así que no hemos dudamos volver a visitarlo ahora, ya con mas años, peso y nuestra hija.
El viaje lo contratamos con Dominicanatours, una agencia especializada en viajes al Caribe que opera por internet, su precio es bueno, pero engañoso ya que siempre añade tasas o extras que aumentan el precio final, tener en cuenta esta circunstancia si comparáis precios. Para los que todavía desconfían de internet tienen delegaciones en Madrid y Barcelona donde lo puedes contratar directamente en sus oficinas. El viaje fue con Solplan del Grupo de Orizonia, que siguiendo el ejemplo de otras grandes touroperadores, también disponía de hoteles Iberostar y compañía propia de aviación Iberworld , pero desgraciadamente, ahora se encuentra en quiebra, tan solo sobrevive Iberostar y la compañía de aviación cambió de nombre como Aerolínes Orbest, se espera que comience a operar nuevamente al caribe.

airbus 320, vuelta al mundo, Asun y Ricardo, round the worldIberworld era una pequeña compañía con 11 aparatos de los modelos Airbus 320 y 330 . El nuestro se trataba de un A320 con matrícula EC-IJH , adquirido a LTU y con una antigüedad razonable de 13 años. La distribución de los asientos eran 2-4-2 y 2-3-2 en la cola de la cabina. Como en todos los vuelos charter suelen ir todos los asientos ocupados y con una mínima distancia entre asientos, por eso recomiendo a personas corpulentas que reserven previamente por internet los asientos de las filas 1 y 33 que corresponden a las salidas de emergencias y disponen de mayor espacio para estirar las piernas.
El vuelo IWD-9803 salía de Madrid a las 14:00 h. pero debíamos presentarnos en el mostrador de Iberworld en la 2ª planta de la T4 a las 11:00 h.
Tras embarcar los cerca de 300 pasajeros, muy puntual partíamos en vuelo directo para Cancún. Al pedir los billetes reservamos los asientos del lateral izquierdo lo que nos permitió, ver Alcobendas (nuestra ciudad) al despegar y luego preciosas vistas de las Bahamas, Cuba y Cancún al aterrizar ya anocheciendo.

vista aérea bahamas, vuelta al mundo, Asun y Ricardo, round the worldCuando llevábamos una hora de vuelo, nos sirvieron la comida: Bandejita caliente de raviolis, pieza de lomo, un quesito, pastelillo, bollito de pan, mantequilla, bebida , café o té. La cerveza y bebidas fuera de la comida, excepto el agua, se pagaban aparte por 3 Euros. Si te llevas tus propios auriculares también ahorras esta cantidad.
Este avión no dispone de pantallas individuales, debes contentarte con varias pantallas distribuidas en el techo, dos películas y el mapa de situación del vuelo. Pero a mi como siempre, entre la comida, una cabezadita, una buena novela y el espectáculo de las nubes, se me pasó el tiempo rápido, sin darme cuenta ya estaban sirviéndonos la merienda: Sándwich de pavo y queso, pastel de chocolate y bebida.
Después de diez horas aterrizábamos en el aeropuerto de Cancún, el segundo por importancia del país. En nada se parecía aquel que vimos en nuestra primera visita, ahora se trataba de un moderno aeropuerto, con tres terminales. El viaje de regreso suele durar entre media y tres cuartos de hora menos, dependiendo de la meteorología. La salida del vuelo de regreso fue a las 19:15 horas.
Al ir a recoger las maletas te encuentras con algo muy sorprendente, un perro ante tus ojos, rastrea en la cinta de las maletas buscando droga. Toda una representación, ya que si el traficante ve que el perro ha descubierto su alijo, con dejar la maleta y abandonar el recinto se libra del severo castigo a los traficantes. En todos los países se hace previamente al poner el equipaje en la cinta lejos de la vista de los viajeros y luego actúan de sorpresa sobre el que recoge la maleta.
Sin problemas con el equipaje y como siempre librándonos con buenos modales de los insistentes ofrecimientos de los mozos para llevarnos las maletas, nos dirigimos a nuestro representante de Solplan-Iberojet que nos esperaba en el parking del autobús. Paso de lista y subimos al fresquísimo autobús. Al igual que en todos los destinos, presentación de nuestro representante (que luego se esfuma cuando ya ha vendido las excursiones), charla y la advertencia que no contratáramos ninguna excursión a extraños ¿Os suena algo esto? je, je.
Aunque nuestro hotel Club Maeva, ahora llamado Club Tulum, se encontraba a 80 km. del aeropuerto tras hacer el reparto a otros hoteles llegábamos casi dos horas después. Ya en el mostrador presenté como siempre una copia del Email en el que había pedido me reservaran una habitación en la primera planta, lo tomaron en cuenta, nos pudieron la pulserita azul del todo Incluido y nos dirigimos a cenar antes que cerraran el restaurante.

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Instalaciones del Hotel Club Tulum antes Club Maeva


jueves, 16 de julio de 2009

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ENTREVISTA: " La Vuelta al Mundo en 180 días " (II)

bergen, noruega, blog la vuelta al mundo en 180 días, entrevista La vuelta al mundo en 180 días, vuelta al mundo, round the world, información viajes, consejos, fotos, guía, diario, excursionesBergen (Noruega)

- ¿ Qué gente maravillosa se cruzó en tu camino y ha quedado en tu recuerdo para siempre ?
Además de aquella pareja de veteranos que solo hablaban checo y alemán, no olvidaré al automovilista norteamericano que quedó detenido junto a nosotros a pesar del semáforo en verde, para ayudarnos a encontrar la salida de la autopista, a una joven pareja de alemanes que nos guiaron hasta una ciudad en busca de alojamiento, al guía egipcio que no logró entender nuestra música, a la traductora yankie (norteamericana) que nos ayudo a comprender la realidad norteamericana en una visita a universidades norteamericanas, y a la guía india que demostró que la mujer tiene el rol que exige.

- ¿ Qué comida, alimento o fruta te llamó la atención por lo sabrosa que era o por la repugnancia que te producía?
Hasta el día de hoy repetimos la frase de una china que al vernos la cara de asco frente a un plato que parecía víboras, nos decía: “es pato, es rico”.
Tampoco olvido a una moza en China que lloraba porque no queríamos tomar sopa, el salmón crudo que nos convidaron en Noruega, y un exquisito (y muy barato) pescado que comí en Praga después de varios días comiendo comida chatarra (basura) en Europa.

- ¿ Qué hecho social te impactó mas en tu viaje RTW ?
Vimos de todo: cremaciones Nepal, explotación de trabajadores en telares en India, niños pobres esperando que la leche ofrendada a los dioses llegara al río para poder recogerla para alimentarse, veteranos jugando a las cartas en las plazas de Barcelona, corridas de toros y grupos de protesta, diferencias sociales bien marcadas en las castas, pero también en los contrastes de las calles de Bangkok.
El aprovechamiento de la tierra cultivable en China, la vida social en Grecia, el contraste en la forma de ser de suizos e italianos.

- ¿ Tuviste algún contratiempo grave en tu aventura ?
En lo personal, no.... pero en un grupo de 200 alguno siempre tiene algo. Vómitos y diarrea de una compañera en Nepal, que tuvo que recibir suero para poder seguir en viaje. Un caso de operación de apéndice, que no llegó a apendicitis. Unos compañeros que caminando en Hawai demoraron (tardaron) en darse cuenta que estaban sobre la lava caliente, y otro que jugando al sufista, tuvo fractura de tercer vértebra lumbar, pero pudo seguir el viaje.

El Cairo, Egipto, blog la vuelta al mundo en 180 días, entrevista La vuelta al mundo en 180 días, vuelta al mundo, round the world, información viajes, consejos, fotos, guía, diario, excursionesphuket, tailandia, blog la vuelta al mundo en 180 días, entrevista La vuelta al mundo en 180 días, vuelta al mundo, round the world, información viajes, consejos, fotos, guía, diario, excursiones
El Cairo (Egipto) y Phuket (Tailandia)

- ¿ Alguna vez te pasó por la cabeza desistir de tu sueño y regresar a casa ?

Jamás... se extraña, pero no da para volver. Uno siente la falta de su espacio, su placard ( armario), su música, su cuarto... todos en algún momento soñamos que íbamos a casa, saludábamos y volvíamos al viaje.
Solo cuando faltaban 5 días para volver, uno deseaba que todo se terminara y estar de nuevo en casa. Lo que más difícil se hace, es esa parte del regreso, donde sabes que se acaba, y no hay más remedio.

- ¿ Qué has echado de menos durante tu viaje RTW y nunca llegaste acostumbrarte ?
Nada, aunque varias veces decidí desarmar toda la mochila, poner todo en los estantes del hotel, y decir “esta es mi casa”... aunque al otro día había que volver a la ruta.

- ¿ Nos puedes relatar la anécdota o curiosidad mas relevante ?
Muchas, muchísimas... es difícil elegir.
Aprender a cruzar la calle en China fue muy difícil. Veíamos autos, camiones, bicicletas, todo en un gran caos donde nadie respetaba los semáforos, pero la gente igual cruzaba. Después de un rato vimos que el comportamiento era de masas. Si cruzabas solo te atropellaban, pero si comenzaban a cruzar 50 personas al mismo tiempo los autos paraban, y así lo hicimos. Esperamos un grupo de chinos, y cuando empezaron a cruzar, nos sumamos, a pesar de la luz roja, y los autos que venían. Tuvimos éxito.
En la India fue más simple, pues al tránsito se sumaban las vacas, caballos, y otros animales, pero había un señor que se ofrecía a cruzarte. Se paraba frente al tránsito, haciendo señas detenía los vehículos, y te invitaba a cruzar. Mientras uno camina, el señor se movía de lado, frenando el transito (mientras ponía en riesgo su vida). Sin lugar a dudas fue la propina más merecida que entregué.
A diferencia de Egipto donde pedían propina por todo, incluso por abanicarte, aunque no quisieras.

- ¿ Cuál fue tu mejor foto ?
Una que no pude tomar. Estábamos en Nepal en un río afluente del Ganges, donde se hacían los sacrificios.

Pashupatinah, Nepal, blog la vuelta al mundo en 180 días, entrevista La vuelta al mundo en 180 días, vuelta al mundo, round the world, información viajes, consejos, fotos, guía, diario, excursionesCrematorio en Pashupatinah (Nepal)

Cadáveres en pleno proceso de cremación, cuyas cenizas se volcarían al agua, monos comiendo basura, falsos faquires, mucha pobreza, y nosotros con nuestras cámaras fotográficas.
Los más adinerados vertían leche sobre el falo de Shiva (una piedra al borde del río, en honor al dios de la vida y la muerte). El líquido corría por las escaleras hasta que llegaba al curso del río, completando así el tributo.
Al ver al los niños pobres juntando con botellas usadas, la leche mezclada con el agua sucia del río, la foto era un testimonio del lugar donde estábamos, pero no la pude tomar.

- ¿ Qué reflexiones has hecho tras tu viaje RTW? Esta experiencia, ¿ ha cambiado en algo tu forma de pensar y de vivir ?
El viaje es un quiebre (rotura), un cambio tremendo en la vida, que significa quemar una etapa para encender otra(s). Vuelvo lleno de ganas, con ánimo y con nuevas experiencias de vida. "Tolerancia" es la palabra que más ha resonado en las cabezas de quienes viajamos. "Cambio" es lo que surge del alma de algunos al ver el Mundo, al reconocer carencias y virtudes en nuestro planeta. "Amor" es lo que se planta en el corazón como la gran bandera.
Esto es el viaje. Mucho más que miles de dólares en vuelos, alojamiento, paseos y transportes. Muchísimo más que souvenirs, recuerdos y regalos. Más aún que los lugares. La "gente" es lo que se destaca. La distancia también nos ayuda a no vernos tan "tercermundistas" ni tan "solidarios y macanudos (magníficos)" como nos creemos.

- ¿ Volverías a repetir tu aventura ? ¿ Tienes planeado algún otro viaje de este tipo ?
Repetir esto es muy difícil, pero posible.
Seguramente repita este mismo viaje como docente coordinar de nuevos estudiantes, pero por ahora debo contentarme con viajes más cortos, pero siempre llenos de nuevas experiencias.

- ¿ Por qué quisiste contar tu viaje RTW en un blog o página web?
Desde que volví tenía pendiente completar mi cuaderno/bitácora de viaje, así que decidí cambiar la estrategia y hacerlo de esta tecnológica manera.
Descubrí que un blog podía ser una forma muy interesante de compartir la experiencia, y los años me lo han confirmado.

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Parque de Yosemite (Estados Unidos) y Jaipur (India)

- ¿ Recuerdas algún comentario de tus seguidores, que te haya llamado especialmente la atención ?
Me encanta, que muchos alumnos que al planificar su viaje encuentran mi blog, les parece una buena idea, y hacen el propio. Incluso muchos tienen blogs y fotologs online durante el viaje, algo que en 1998 no era ni pensado.

- ¿ Te ha sorprendido la cantidad de visitas que recibe " La Vuelta al Mundo en 180 días" ?
La vuelta al mundo en 180 días llegó a tener un pico máximo de 6.200 visitas únicas mensuales, y un mínimo de 700. Lo normal es que la cantidad de visitas sea de unas 1.000 mensuales, y que en los meses antes que nuevos viajeros partan suba a 3.000.
Nunca imaginé que esto sucedería.

- ¿ Hasta cuándo seguirás escribiendo ? ¿ Alguna vez has tenido la tentación de eliminarla ?
El blog fue de ese viaje en particular, así que no se actualiza, es una foto histórica de un momento determinado. Tengo otro blog: http://www.detodounpoco-uy.blogspot.com donde hablo de muchas cosas, entre ellas de mis nuevos viajes.

- Y por último, ¿Qué sugerencias o consejos nos darías para nuestro blog " La Vuelta al Mundo de Asun y Ricardo" ?
Solo decirles que sigan adelante, con esa energía que es tan contagiosa.

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Ante la Gran Muralla china y en la Plaza Tianamen, Beijing (China)

Muchas gracias por tu sinceridad, tu tiempo y la ayuda que tus palabras pueden suponer para otros viajeros. Te deseamos lo mejor y que la aventura siga anidando en tu corazón: El que no ha viajado no ha vivido.



SABIDURIA VIAJERA


  • "Nada mejor que hacer los viajes acompañado, ayuda a dar seguridad, respaldo, apoyo y tranquilidad".
  • "En cada rinconcito del Mundo existe algo nuevo, algo raro, algo misterioso, algo bello, algo irrepetible, algo inimaginable".
  • "Varias veces decidí desarmar toda la mochila, poner todo en los estantes del hotel, y decir “esta es mi casa”... aunque al otro día había que volver a la ruta".
  • "Tolerancia es la palabra que más ha resonado en las cabezas de quienes viajamos".
  • "Más aún que los lugares, la "gente" es lo que se destaca".
  • "En algún momento soñamos que íbamos a casa, saludábamos y volvíamos al viaje."
  • "Descubrí que un blog podía ser una forma muy interesante de compartir la experiencia, y los años me lo han confirmado."
Gabriel Budiño


Nota: Las fotos son una cortesía de los entrevistados.

lunes, 29 de junio de 2009

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ENTREVISTA: " La Vuelta al Mundo en 180 días " (I)

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"Descubrí que un blog podía ser una forma muy interesante de compartir la experiencia, y los años me lo han confirmado."


Presentación
Gabriel Budiño es otro veterano Trotamundos de Montivideo ( Uruguay) que representa a los primeros aventureros RTW sudamericanos.
gabriel budiño, blog la vuelta al mundo en 180 días, entrevista La vuelta al mundo en 180 días, vuelta al mundo, round the world, información viajes, consejos, fotos, guía, diario, excursionesEn 1998 emprendió la Vuelta al Mundo con un grupo de compañeros universitarios.
Actualmente es Auditor, Consultor de Sistemas de Información y profesor de la Universidad de esa ciudad, está casado y tiene dos hijas. Con el relato de su viaje ha creado un blog: La Vuelta al Mundo en 180 días, dónde narra su aventura.
Debido a las modalidades idiomáticas del uruguayo para hacerlo mas inteligible y ágil hemos trascrito sus modismos en letra cursiva y en paréntesis.

guillin, china, blog la vuelta al mundo en 180 días, entrevista La vuelta al mundo en 180 días, vuelta al mundo, round the world, información viajes, consejos, fotos, guía, diario, excursionesEl grupo de compañeros en Guillin (China)

- ¿ Qué razones te movieron a realizar la Vuelta al Mundo (RTW) ?
Mi viaje de vuelta al mundo forma parte de algo mayor: El viaje de egreso (viaje de estudios) de la Facultad de Ciencias Económicas y de Administración de la Universidad de la República Oriental del Uruguay. Se trata de un emprendimiento ( proyecto pionero) que comenzó hace más de 50 años cuando algunos graduados de nuestra universidad pública decidieron organizar una rifa (lotería, sorteo) para financiar un viaje a Europa (en barco, obviamente).
Cada año se conforma un grupo de interesados en viajar, que organizan el financiamiento del viaje, a través de la venta de boletos para participar de un sorteo con importantes premios (autos, casas, viajes, electrodomésticos), y se viaja al año siguiente según la cantidad de boletos vendidos.
En mi caso vendí unos 180 boletos de 100 dólares cada uno, lo que me permitió pagar la totalidad de mi viaje (incluyendo pasajes, estadías (alojamientos), viáticos (desplazamientos)... y hasta algún souvenir).
Sin lugar a dudas era la experiencia de mi vida, algo que esperaba desde hacía años (solo la facultad de ciencias económicas y de arquitectura hacen viajes de este tipo).
Marcó también un hito importante en mi vida, ya que me gradué en diciembre de 1997, y comencé el viaje en marzo 1998, luego de renunciar a los trabajos que hasta ahora eran solo complementarios de mis estudios. Al regreso comenzaría mi actividad profesional.

- ¿ Qué pensaron de tu decisión tus familiares y amigos ?
Al ser un viaje muy conocido, fue fácil para ellos comprender los objetivos y los “por qué”... Lo más difícil en un viaje de 6 meses fue la separación por tanto tiempo de mi pareja (hoy mi esposa, en esa época mi novia) quien solo viajaría durante dos meses, en la mitad del viaje.

- ¿ Te costó ahorrar el importe del viaje RTW o encontraste una financiación? ¿Te has arrepentido alguna vez de este esfuerzo económico ?
Obviamente la financiación del grupo permitía el viaje completo, pero dediqué todos mis ahorros al viaje, sabiendo que a mi regreso estaría en cero, y que si pretendía casarme debía comenzar con nada. Pero nunca dudé que valía la pena.

- ¿ Cuando nació la idea de hacer este viaje RTW y cuánto duró su preparación?
El grupo de viaje (que involucra a más de 200 integrantes) comenzó a funcionar en septiembre de 1996, y se desarrolló durante todo el año siguiente, hasta que en febrero comenzaron a partir los primeros viajeros (no todos viajamos el mismo tiempo, generalmente quienes lo hacen por menos tiempo, le dedican un mes, y lo máximo es 8 meses).

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Katmandu (Nepal) y Jaipur (India)

- ¿ Qué idiomas hablas? ¿ Tuviste en el transcurso del viaje algún problema de comunicación?
Aquí es común que estudiemos inglés durante la época de la adolescencia, y yo tenía mi Basic English Certificate del año 1992, pero nunca lo había utilizado. Internet era algo prácticamente inexistente, por lo que mi contacto con el idioma era prácticamente nulo.
Eso no fue para nada un impedimento. El viaje comenzó en Estados Unidos, y rápidamente recuperamos la práctica con el idioma. Y las palabras que faltaban se sustituían por sinónimos o gestos. Unos días mas tarde en un hotel me hablan español, y yo pensaba que era inglés... se volvía algo muy natural.
El caso más claro que el idioma jamás será una limitación, fue una tardecita lluviosa cuando llegamos a República Checa, y conseguimos para alojarnos una casa de familia a través del Tourist Information Center: eran dos veteranos que al saludarnos nos preguntaron si hablábamos checo, respondimos que español, preguntaron por el alemán, nosotros ofrecimos inglés, y no hubo acuerdo... así que nos comunicamos por señas durante varios días. Comentábamos las noticias, reíamos, desayunábamos juntos y siempre hablando checo y español. Personas que jamás olvidaré.

- ¿ Cómo aconsejas hacerla, en compañía o en solitario ? ¿ Cómo la hiciste tú ?
Creo que el hombre es un ser social por naturaleza, así que nada mejor que hacer los viajes acompañado. Ayuda a dar seguridad, respaldo, apoyo y tranquilidad.
Además siempre es bueno tener a alguien con quien charlar, compartir, y planificar.
Pero conozco muchos viajeros que forman sus grupos durante el viaje, y eso es fácil de hacer en hostels donde muchos viajeros comparten la misma forma de encarar tu viaje.

- ¿ Cómo llevaste tu equipaje, en mochila, en maleta o hiciste uso de ambos ?
La decisión de valija (maleta) o mochila es un tema importante dentro de las recomendaciones a tener en cuenta en el viaje.
Mi viaje tuvo dos partes diferenciadas: La primera en lejano y cercano Oriente, marcada por ser paquetes principalmente cerrados de hoteles, traslados y excursiones. Por otro lado está el tramo de Europa y Estados Unidos, en camioneta (autobús) o auto, mucho más desestructurado.
Si bien las valijas (maletas) permiten mantener la ropa más ordenada, suelen convertirse en algo difícil de transportar, las rueditas se rompen con algo de uso intensivo y maltrato en los aeropuertos, y en pisos desparejos (desnivelados) levantar ese peso muerto es algo muy incómodo. Con la mochila puedo caminar varias cuadras (manzanas), mientras que con la valija (maleta) el piso mojado o con pozos nos obliga a levantarla de la manija (asa), y no se puede soportar el peso tanto tiempo.
En lo personal opté por mochila (más cómoda para Europa, práctica para moverse, pero con todo hecho un revuelo). Opté por una mochila Doite del modelo Pro Everest, con una capacidad de 83 litros. El tamaño fue el ideal para los seis meses de viaje, cargando con el sobre (saco) de dormir, y teniendo en cuenta que mido 1,85 m. aproximadamente. Para viajes más cortos, con una mochila de 75 litros, se puede también estar tranquilo que el espacio será suficiente.
Si van a comprar una mochila, procuren que tenga caños (tubos) rígidos como las viejas mochilas del ejercito, sino de varillas de aluminio y hombreras acolchadas, ya que es lo que organiza y transfiere el peso para favorecer el movimiento del cuerpo. Es necesario que cuente con correas anatómicas regulables, ajuste de pecho, cintura ajustable acolchada, broche con guía y el espaldar regulable por altura permite una óptima distribución del peso, transfiriéndolo hacia las caderas y potenciando la protección lumbar. La bolsa (saco) de dormir debe quedar protegida dentro de un compartimiento estanco, y la tapa superior puede ser rebatible (desplegable).
Resulta muy práctico contar con una funda cubre mochila que, además de protegerla de la lluvia, y ser de color llamativo para mayor visibilidad, le da una protección adicional frente al mal trato en los aeropuertos.
La mochila tuvo su último desafío cuando ya después de 6 meses de viaje, me tocó ser controlado por migraciones en Estados Unidos. Querían que yo desarmara la mochila, que con tantos meses de viaje sería algo imposible de cerrar, así que le dije que si la abría, él la tendría que cerrar. Miró a ambos lados y me dejó pasar.

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Hamburgo (Alemania) y Efeso (Turquía)

- ¿ Que cosas incluirías como imprescindibles en el equipaje?

Cada viaje es un caso único, así que los consejos que pueda dar a los viajeros (y en especial a los que dan la Vuelta al Mundo de esta manera), seguramente no todos sirvan, pero es probable que algo de aquí se rescate.
En cuanto a ropa, un pantalón largo (para ingresar a templos o a algún lugar prolijo (estricto), campera (chubasquero) de lluvia - las finitas de nylon son las mejores -, algún jogging (sudadera) - de lana ocupan mucho lugar, y en el recorrido no hace demasiado frío -, sandalias y shorts (pantalones cortos) cómodos pues es lo que más se usa.
Para la salud, viene bien verificar la antitetánica con tiempo, al igual que hacerse un chequeo médico y odontológico. Llevar algunas jeringas desechables no está demás, para prevenir que lo pinchen con algo no muy estéril (principalmente en Oriente)

- ¿ Cuál fue el itinerario y la duración de tu Vuelta al Mundo ? ¿ Fue suficiente, corta o excesiva?

Mi viaje duró 180 días (6 meses) y empezó en Estados Unidos (Florida, Arizona, California, Nevada, Hawai),
mapa la vuelta al mundo en 180 días, blog la vuelta al mundo en 180 días, entrevista La vuelta al mundo en 180 días, vuelta al mundo, round the world, información viajes, consejos, fotos, guía, diario, excursionesluego China (Beijing, Xian, Guilin, HongKong), Singapur, Thailandia (Bangkok, Phuket), Nepal, India (Varanasi, Agra, Jaipur, Delhi), Emiratos árabes (Dubai), Egipto, Israel, Jordania, Turquía, Grecia, Inglaterra, Bélgica, Holanda, Alemania, Dinamarca, Noruega, Suecia, Hungría, República Checa, Austria, Suiza, Italia, Francia, España), y finalicé en Nueva York.
El viaje está pensado como para tener una vista general (a la mayoría de las ciudades solo se les dedica uno o dos días). No es un viaje para sacarle el jugo a un lugar, sino para conocer, tener una visión general, descubrir.

- ¿ Eres partidario de un viaje RTW con vuelos y rutas programadas o mejor improvisar sobre la marcha ?
Me gusta la planificación, sin excursiones, pero sabiendo mi recorrido. Si se viaja en grupo, decidir sobre la marcha genera problemas y discusiones. Además si te dejas llevar te quedas en casi todos lados. De todas maneras hay que saber ser flexible y si un lugar te cae mal al comienzo, es mejor seguir viaje.

- ¿ Que lugar del mundo te fascinó ? ¿Te has propuesto volver a visitarlo ?
Fueron 6 meses de viaje, 30 países, más de 50 ciudades, 3 océanos, 4 continentes, 15.000 Km. en Europa, 1.500 fotos. Cambio de hemisferio, cruce de la línea del Ecuador, viaje al norte hasta Noruega, un invierno pasado por alto. Desde McDonald’s a las cremaciones en India y Nepal, de los canales de Venecia a los millones de chinos, del río Nilo al muro de Berlín.
Me he dado varios gustos: CDs de música del Mundo, Gilberto Gil en Turquía, cervezas de todo el planeta, hoteles 5 estrellas, moteles de pocas monedas, campamentos de montaña, 10 budas a 1 dólar, pañuelos de seda, artesanías en jade, remeras (camisetas) y relojes.
Pero algo que se rescata del viaje es el saber que uno no va a perder jamás la capacidad de asombro, ya que en cada rinconcito del Mundo (y también del Uruguay) existe algo nuevo, algo raro, algo misterioso, algo bello, algo irrepetible, algo inimaginable. En cada lugar que he estado se nos han llenado los sentidos: parques hermosos, cascadas increíbles, comidas distintas, músicas nuevas, bosques y montañas llenas de verde.
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Cada lugar tiene su toque particular, tiene su forma de ser, su originalidad, sus hermosuras, y muchas veces sus horrores. Así que a la clásica pregunta: "¿qué te gustó más?" no hay respuesta que realmente sea justa. Cómo decir que Praga, Bergeim o Venecia son los "pueblitos" más bonitos y acogedores, o si el color turquesa de los ríos en las montañas de Interlaken en Suiza es de no creer. Cómo animarse a decir que la prolija (cuidada) urbanización, orden y solidaridad de los países nórdicos (Suecia sobre todo), alemanes y belgas es más destacable que la alegría de italianos y españoles. Cómo podría hacer para dedicarle más tiempo a lo sorprendente que son los norteamericanos o los nepalíes, pasando por alto el hambre de la India, las contradicciones de China o el sorprendente éxito económico de Singapur y Hong Kong. No puedo hablar de las magníficas playas de Hawaii si estuve además en las de Thailandia, Grecia, España y Francia. En serio que es difícil decidir si la cultura que encuentra en París, puede superar a la que nace en cada pedacito de tierra de Egipto o de cada calle de Hungría o Austria.
Si me preguntan donde iría a vivir, la respuesta es obvia: Uruguay, paisito lindo, con mi gente, con el río ancho como mar, con las playas, con los montes, con los problemas que nos quedan por superar, y las muchas cosas por cambiar. Pero es cierto que Inglaterra es confortable, que lo que queda del socialismo sueco te puede ayudar, que Brujas es para enamorarse, que Nepal es un sueño, y que los españoles y tanos (italianos) nos hacen sentir como en casa.
Pero bueno, sin lugar a dudas me sorprendió Nepal (congelado en el tiempo), volvería cada año a las playas de Tailandia, y esperaría algún tiempo para ver como han cambiado China y la India.

Nota: Las fotos son una cortesía de los entrevistados.