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lunes, 18 de febrero de 2019

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Viaje a Tailandia (I)

  • Vuelo a Tailandia con Qatar Airways, duración, comida y servicios. Trámites aeropuerto de Bangkok, dónde adquirir tarjeta SIM. Carácter de los tailandeses. Estancia en el Hotel Admiral Suites Bangkok.
Ko Tapu, isla de James Bond, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
Ko Tapu (Tailandia) conocida popularmente como la Isla de James Bond 

Mi hijo es un enamorado de Tailandia, llevaba tiempo insistiendo que viajáramos a este país, hasta que su persuasión ganó la batalla. Ya habíamos visitado Bangkok en nuestra Vuelta al Mundo, pero entonces nos quedamos con ganas de conocer otras partes del país.
La oportunidad llegó con una tentadora oferta de Groupon: 15 noches de hotel con vuelos por tan solo 999 euros. Aunque a nosotros nos gusta viajar por nuestra cuenta, esto era algo intermedio entre los viajes organizados y los viajes por libre, ya que te proporcionan los vuelos y los hoteles mientras que tú por tu cuenta debes organizarte las actividades y los traslados locales.
Groupón nos puso en contacto con la empresa Viajes a Hoteles Non Cost que es en realidad la agencia que organiza el viaje. Desde el primer momento Juan Carlos, su director, estuvo amablemente a nuestra disposición para montar el viaje. Agradecemos su ayuda y formalidad.
El viaje original eran 4 noches en Bangkok, 6 en Krabi, 4 en Phuket y la última noche en Bangkok ya de regreso, incluyendo los vuelos internacionales, locales y el ferry Krabi - Islas Fhi Fhi - Phuket. Este itinerario tenía el problema que llegabas a Fhi Fhi y no podías visitar la isla ya que estabas atado al equipaje, así que pedí que al menos pasáramos una noche en Islas Fhi Fhi para dejar las maletas en un hotel y hacer libremente una excursión, el cambio de planes apenas supuso un coste extra de 60 dólares, ahora veo que nuestra idea se ha hecho general y pasan dos noches en Fhi Fhi aunque reducen la estancia en Phunket a la mitad, cosa que nosotros no hicimos, supongo que será por mantener el precio tan competitivo.

Tripulación de Qatar Airways,  La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com Boeing 777 - 300, Qatar Airways, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
Esperando el embarque y el Boeing 777-300



Vuelo con la mejor aerolínea del mundo
Tuvimos la suerte de volar con Qatar Airways elegida varias veces como la mejor aerolínea del mundo por los viajeros, sus modernos aviones y el esmerado trato de la tripulación la hacen merecedora de este galardón.
Salimos del Aeropuerto Barajas (Madrid) puntualmente a las 15:15 h. en un nuevo Boeing 777-300 de doble pasillo con una configuración 3-4-3. Me llamó la atención que la tripulación esperase en la misma sala de los pasajeros, incluso hablasen con éstos y respondieran amablemente a sus preguntas antes del embarque.
Los asientos eran cómodos con una gran pantalla individual de entretenimiento que ocupaba todo el respaldo delantero donde también se encontraba el mando y conexiones para los auriculares o cargador de móviles. Existían mas de 1.000 programas o películas en multidiomas.

Interior Boeing 777-300 , Qatar Airways, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com Comida vuelo Qatar Airways, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
Interior del avión y comida servida en el vuelo

Las pantallas eran idénticas al Boeing 787 que utilizamos de regreso de Qatar a Madrid, nuestro primer viaje en este silencioso avión con iluminación ambiental que se va adaptando al horario y mitiga los efectos del jet lag. El otro tramo de regreso Bangkok - Qatar lo hicimos en el Airbus A380-800 el avión mas grande del mundo, que ya lo habíamos utilizado viajando a Bali.
Para mi que siempre elijo el siento de las ventanillas, me llamó la atención del B-777 la amplitud de éstas con una oquedad en las paredes para que puedas meter la cabeza y ampliar el ángulo de visión.
Pero sin duda lo sobresaliente en todos los vuelos de Qatar son las comidas por su calidad y cantidad, te entregan un menú escrito con tres platos principales a elegir de pescado o carne, excepto de cerdo por ser musulmanes. Esta excepción no la cumplen con las bebidas alcohólicas puedes pedir vino, cerveza, brandy, whisky... incluso en clase turista. Durante todo el viaje tienes a tu disposición refrescos, zumos y snacks en una parte del avión. El trato de las azafatas es exquisito, sin duda la mejor compañía aérea con la que hemos viajado.
El vuelo de ida duró casi 7 horas hasta Doha la capital de Qatar, para salir dos horas después hacia Bangkok donde llegamos tras 6 horas y media de viaje.




Tuk tuk,  sam-lor, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
El tuk-tuk o sam-lor, tres ruedas en tailandés, es muy popular en Bangkok

Bienvenidos a Tailandia
Puntualmente estábamos alas 12:30 h. en Bangkok. Los trámites aduaneros no son muy complicados, no necesitas visado si vas como turista y tu estancia es menor de un mes. En el avión te han proporcionado una Hoja de Emigración que debes rellenar, te la sellan en la aduana y tienes que conservarla para entregarla el día de regreso.
Recogido el equipaje nos dirigimos a cambiar 75 euros por baths en una oficina de cambio para pagar el transporte hasta el hotel. Hay turistas que optan por sacar el dinero en un cajero, pero sino sacas una gran cantidad, cosa que desaconsejamos a la llegada por seguridad, no conviene ya que los cajeros (ATM) tienen una comisión fija de 220 Baths, en el aeropuerto hay cajeros ATM Bangkok Bank en la 1ª planta, Gates (Puertas) 4,7 y 8.
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Durante el viaje, para evitar comisiones sacar con tarjeta por ventanilla de los bancos mostrando el pasaporte. Pedir algún billete de 100, 50 y 20 bath para el bus. En Super Rich, casa de cambio,  no cobran comisiones. Los cajeros AEON ATM cobran  menos, 150 THB, están en los grandes centros comerciales de Bangkok como Tesco Lotus y Terminal 21 en la planta baja. Si el cajero pregunta: ”Convert to euros” elije NO, para que no te cobren doble comisión ya que te aplican la Dynamic Currency Conversion (DCC). 
Cambiado el dinero, nos dirigimos a comprar una tarjeta SIM para el móvil, la adquirimos en el hall de Llegadas en el mostrador de DTAC, concretamente la “Happy Tourist” que por 599 THB (15 €), nos permitió tener 15 días de internet ilimitado a una velocidad de 6 GB, ellos te la montan y activan en el móvil, es la mejor manera de estar comunicado.

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Puesto callejero de comida y la religiosidad de sus gentes

En uno de los mostradores del hall de Llegadas puedes reservar un taxis que te lleve a Bangkok por 600 THB (18 € ), dan un recibo con el destino, pero es mas barato, como hicimos nosotros, bajar a la 1ª planta, sacar número de orden y hacer cola. Los taxis oficiales llevan matrícula amarilla, exigirles que pongan el meter (el contador), hay que decirles “Meter please, kráp”, y por 300 THB (9 €) mas 60 THB para la autopista si la tomas, nos llevaron a nuestro hotel Admiral Suites Bangkok en la zona de Sukhumvit de Bangkok.
Nos tocó en la fila un amable y sonriente taxista, representante del típico carácter tailandés.En el parabrisas del taxis colgaba una guirnalda y un buda que manifestaban la religiosidad que impregna la vida cotidiana de los tailandeses, ancestrales templos con sus deslumbrantes brillos dorados los encuentras por doquier, no se construye ningún edificio o centro comercial moderno sin que al lado se erija un pequeño templo o altar para que lo protejan las divinidades.
Hay tres cosas que definen Tailandia: La amabilidad de sus gentes, su profunda religiosidad y su comida. Lo primero también lo observamos en nuestro viaje a Bali (Indonesia), pero lo último es único, todas las calles huelen a comida, la gente no cocina en casa, come o compra la comida en los numerosos puestos callejeros. Personalmente no me atrae la comida tailandesa, me cansa el uso abusivo de la leche de coco, pero hay gente,  mi hijo uno de ellos, que adora la cocina tailandesa con su sabia combinación de lo dulce, lo agrio y lo picante.




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Hotel Admiral Suites con sus bajos ocupados por Parrot Café y Family Mart

Hotel Admiral Suites Bangkok
Media hora después llegábamos al hotel, lo hicimos por autopista, pero aun así en hora punta (de 7 a 9 y de 17 a 19 h.) este tiempo se duplica, el tráfico en Bangkok es tremendo, el centro es únicamente de oficinas, los ciudadanos vive en las afueras de la capital.
Este hotel lo elegimos nosotros cambiándolo por otro que aparecía en el programa del viaje, el motivo que mi hijo lo conocía, estaba muy bien valorado en Tripadvisor, en buena zona y cerca de la estación Phom Phong del Shaytrain BTS. Todo un acierto, la estancia fue muy agradable.
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Nos hospedamos en una Suite Ejecutivo de 60 m2. con cocina americana perfectamente equipada: Cocina, microondas, frigorífico, utensilios y menaje de cocina... todo muy limpio.
La habitación tenia una zona de sillones, con cadena de música y TV plana. Las camas eran de matrimonio, amplias y cómodas. 
El hotel tenía piscina en la azotea con buenas vistas de la ciudad, aunque llegamos algún día justo cuando la cerraban, nos permitieron estar un tiempo extra antes de cerrar las instalaciones. Otra cosa útil es la lavandería en la 9º planta donde dispones de lavadoras para hacer tu colada particular (70 THB ). 
El desayuno incluido es de menú, se toma en el Restaurante Parrot Café, que está en los bajos del hotel, en la esquina de la calle, lo utilizan también para el público que no se hospeda en el hotel, aquí también  puedes comer y cenar.

Habitación Hotel Admiral Suites, Bangkok, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com Baño Hotel Admiral Suites, Bangkok, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
Habitación y baño completo.

La planta baja que da a la calle también la ocupa un cajero (ATM) y un pequeño supermercado de la conocida cadena Family Mart donde puedes comprar fruta, bebidas y bocadillos. A 50 metros hay una franquicia internacional de Subway.
El hotel se encuentra en una calle que desemboca en la avenida de Sukhumvit. La primera impresión de la calle no es buena por encontrarte, por la noche, con bares con chicas de alterne, pero no se meten con nadie y es completamente segura, incluso a media noche cuando regresábamos nosotros al hotel. En la zona del centro de Bangkok, esto es muy normal.
En fin, un hotel muy recomendable, limpio y con un personal excelente.