miércoles, 8 de mayo de 2019

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Estancia en Phuket (IV)

  • Qué ver y hacer en Phuket. Patong Beach. Big Buddha Phuket. Karon Viewpont. Wat Chalong. Old Phuket Town. Excursión a las islas Panak, Lawa, Hong y James Bond .       
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Bangla street, la calle principal de Patong Beach, Phuket

Una hora después llegábamos al hotel Deevana Patong Resort & Spa en Patong Beach (Phuket).
Patong Beach es la playa donde se dirigen la mayoría del turismo que llega a través del aeropuerto Internacional de Phuket (150 THB traslado en van, salen cada 15 minutos) o en ferrys desde otros destinos próximos. Menos habitual es hacerlo en autobús desde Bangkok (1.096 THB) ya que suponen 15 horas de viaje y el precio, curiosamente, es mas caro que hacerlo en avión (720 THB).

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Las playas de Patong Beach y Karon Beach

En Patong Beach encuentra el turista alojamientos de todo tipo y precios, restaurantes internacionales, bares, puestos callejeros de comida, tiendas, agencia de excursiones... pero  principalmente sobresale por el gran ambiente nocturno de sus discotecas y clubs entorno en la calle peatonal de Bangla.
Cartel peligro mareas,Karon Beach, Phuket, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
Su playa de arena blanca, agua clara y cocoteros, está muy concurrida de bañistas y vendedores ambulantes. Aunque no tiene paseo marítimo, la calle Thawewong le sustituye hasta que queda desplazada de la playa por Bangla Police Box y otros restaurantes a pie de mar.
Phuket tiene otras playas como Karon Beach, una larguísima franja costera próxima a Patong Beach o la coqueta Kata Beach, tranquila y con mejores precios en los alojamientos. Hay que tener cuidado a las corrientes en estas dos últimas playas, muchos carteles advierten del peligro y dan recomendaciones en este sentido.




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Hotel Deevana Patong Resort & Spa, Patong ( Phuket)

Hotel Deevana Patong Resort & Spa
Este hotel se encuentra en el centro del núcleo urbano de Patong Beach, pero curiosamente lejos del bullicio, ya que en su parte trasera hay una extensión de bosque, donde los trinos de los pájaros ascienden hasta las habitaciones. 
Cuando llegamos nos recibieron con un cóctel de bienvenida. Es el mejor hotel que nos alojamos en Tailandia, lo hicimos en una habitación de lujo (Deluxe Wing Suite) de 36 m2.
La habitación disponía de hervidor eléctrico con bolsas de café soluble, té o infusiones, además de dos botellas de agua que reponían gratis diariamente. El baño tenía secador, dispensadores de jabón, gel y champú. Para ir a la playa, ponían a tu disposición un bolso con toallas, esterilla y paraguas. La habitación también contaba con televisión de pantalla plana y caja de seguridad. Una terraza daba al área de la piscina.

Recpción Hotel Deevana Patong Resort, Patong, Phuket, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com Comedor Hotel Deevana Patong Resort, Patong, Phuket, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
Recepción y comedor del hotel Deevana Resort

Todas las instalaciones del hotel estaban impecables, tenía dos piscinas limpísimas donde todas las noches nos bañábamos, una con bar húmedo, de 18 a 19 h., te servían dos copas al precio de una, no era barato: Las cervezas 120 THB y los cócteles 220 THB, nosotros preferíamos tomarlas por nuestra cuenta en la terraza de la habitación.
La estancia incluía el desayuno tipo buffet, excelente, luego te servían el té o el café en las mesas. La cena que tomamos el primer día, resultó cara, así que nos íbamos a comer y cenar fuera. Junto al hotel está el restaurante Thai Smile con mejores precios.

Habitación Hotel Deevana Patong Resort, Patong, Phuket, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com Baño Hotel Deevana Patong Resort, Patong, Phuket, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
Habitación triple y baño
La limpieza y los empleados eran extraordinarios, siempre sonrientes, amables y atentos a tus necesidades. El hotel pone a tu disposición un transporte gratis a Phukek Town a las 12 h. con regreso a las 15:50 y 17:55 h., también lo hace a la playa a las 10:30 h. y te recoge en el centro comercial Jungceylon a las 16:30 h. Nosotros nunca empleamos este transporte porque la playa está a cinco minutos andando.
Por todo ello se merece la mejor nota, totalmente recomendable, sin ninguna duda volveríamos alojarnos aquí.





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Paseando por el centro de Patong Beach (Phuket)

La bulliciosa Patong Beach en Phuket
Desayunamos magníficamente en el hotel y partimos a conocer Patong Beach. Saliendo del hotel tomamos a la izquierda la calle principal con un nombre inmenso: Rat-u-thit-songroi pi road , aunque nosotros lo abreviamos llamándola “Rata”. Moverte en la ciudad con los nombres escritos en indonesio es dificilísimo, pero afortunadamente también ponen los rótulos en inglés, en letras mas pequeñas, sobretodo los nombres de comercios, tiendas, restaurantes... como si de una ciudad inglesa se tratase, eso si, todas las aceras abarrotadas de pequeños tenderetes de ropa o baratijas, vehículos como las motos con remolques adosados hechos artesanalmente que sirven para vender comida o artículos para el turista, todo muy caótico y apretujado.

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La discoteca Tiger Night Club y el centro comercial Jungceylon

Sin duda la calle mas famosa es Bangla Street una calle peatonal llena de bares, locales nocturnos, discotecas, masajes eróticos, pubs, puticlubs, tiendas...la meca del turismo de juerga, borrachera, diversión, marcha y sexo. Al llegar la noche, el ofrecimiento de espectáculos eróticos como ping-pong shows o prostitución es constante en la calle, es fácil observar a señores mayores en compañía de jovencitas que a penas tienen la mayoría de edad. En esta calle se encuentra la famosa discoteca Tiger Night Club con las figuras de vistosos tigres en su exterior. Esta calle empieza en el Centro Comercia Jungceylon y acaba en la playa, parte del día la abren también al tráfico rodado.
El Shopping Center Jungceylon es un gran centro comercial tipo americano donde se puede comprar ropa, joyería, electrónica, comer o jugar a videojuegos... todo muy bien cuidado y dirigido a turistas. Muchas indicaciones están en chino, una comunidad muy grande en Phunket. A las 19 h hay un espectáculo de agua.
Justo cuando arranca Bangla Street, a la derecha, se encuentra Bangla Food Street un lugar donde hay una gran cantidad de puestos al aire libre de pescado y marisco, comida china y thai. Nos pareció limpio y con buena relación precio-calidad. Encuentras platos de 50 a 200 THB. Si prefieres comida mas europea tienes un Mc Donald's en la misma calle y restaurantes en la playa que sirven comida europea, pero a precios occidentales.

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Bangla Food Street y tailandeses en la playa

Después de comer nos dirigimos a la playa, es una playa muy larga poco protegida del viento lo que crea mucho oleaje, el agua es verdosa muy diferente de las caribeñas, hay cocoteros y otros árboles de gran altura que desconozco su nombre.
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Los turistas utilizan tumbonas y sombrillas que alquilan a 100 THB, los nativos se ponen bajo el arbolado vestidos y en hamacas de cuerdas que sujetan a los troncos de éstos.
En fin, Patong es un lugar de turismo playero y diversión, que utilizan muchos australianos, americanos y europeos, como puede ser nuestro Benidorm, Marbella o Ibiza, que no valdría la pena visitar a no ser que desde aquí parten todos las excursiones para ver lugares maravillosos de la bahía del Mar de Andaman.
Terminamos el día con un masaje en Healthland Massaje Patong, Hat Patong Rd., que se encontraba muy cerca de nuestro hotel. El thai massage y foot massage no es caro, cuesta 200 THB /hora, con aceite 250 THB. Perfecto, muy recomendable.





El gran Buda de Phuket, Big Buddha Phuket, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
El Gran Buda de Phuket (Tailandia)


Qué ver en Phuket
Al segundo día de nuestra estancia, a las 9 h., nos recogía en el hotel el taxista Mr. Pam para dedicar el día a visitar lo mas relevante de Phuket:

. Karon Viewpont. Siguiendo la carrera de la costa dirección Sur, pasadas las playas de Kuta y Karon llegamos a este mirador.
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Tiene unas vistas maravillosas de estas dos playas. Ocupa un montículo rodeado de exuberante vegetación. En su cima hay una plaza con un árbol de gran tamaño y la omnipresente fotografía del rey que respetan como a un semidiós, tanto que si te se cae un billete o una moneda con la cara del rey, si al pararla la pisas, puede suponerte problemas por acción irreverente. Arriba hay un templete para refugiarte del sol o la lluvia, baños (de pago) y parten algunas sendas que llevan hasta el mar. 

. Big Buddha Phuket. De aquí nos dirigimos por una carrera del interior hasta acceder al monte donde se encuentra la gigantesca figura de 45 metros del Gran Buddha de Phuket erigida en mármol blanco. Está ubicado en un lugar privilegiado con vistas extraordinarias de toda la isla.

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Big Budda Phuket y vistas panorámicas de Phuket

El complejo está construyéndose a base de donaciones de fieles y turistas, grandes huchas recogen el dinero por doquier. La entrada es gratuita. Se puede comer en varios restaurantes del templo. Muchos monos corretean por las instalaciones y cercanías. Se puede llegar en taxis (600 THB desde Patong) o en una furgoneta que comunica la ciudad con el lugar.

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Monos junto al templo del Gran Buda y granja de elefantes

Acabada la visita nos dirigimos a visitar el Wat Chalong pasando de camino por Elephant Farm, un lugar donde utilizan los elefantes para pasear a los turistas en sus lomos. No nos gustó la explotación de estos animales como igualmente rechazamos lo que hacemos en España con los paseos en ponys o burros en las ferias. Nos pareció un negocio descarado ¡pedían 100 baths únicamente por hacerles una foto!

. Wat Chalong. Es el templo mas importante de la provincia de Phuket. Se encuentra muy cercano del Big Buddha, desde su pagoda de 60 metros se divisa el primero. Este templo es muy popular porque guarda la reliquia de un hueso de Buda.

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Vista exterior e interior de Wat Chalong

El conjunto de templos están muy bien cuidados sobresaliendo la gran cantidad de figuras de budas recubiertos de pan de oro. Nos llamó la atención un recinto donde como ofrenda, hacen explotar continuamente gran cantidad de petardos como si de una “mascletá” valenciana se tratara.
Terminada la visita, paramos para comer y después nos dirigimos a la zona vieja de Phuket.

. Old Phuket Town. Fue un recorrido por el centro donde han perdurado viviendas de estilo colonial portugués.
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Algunos de sus edificios han sido restaurados y pintados de variados colores, otros han sido habilitados como restaurantes y bares. El mayor ejemplo de edificios coloniales se encuentran en Thalang Road donde está el Mercado de Fin de Semana y el Café de la Estación. Otro edificio muy llamativo es el Hostal Cafe 66 en Dibuk Road.
Terminada la visita regresamos a Patong Beach, nos dimos un refrescante baño, tomamos un cóctel, cenamos y nos fuimos a descansar pronto, al día siguiente teníamos una excursión del día completo para visitar varias islas de la Bahía Phang Nga.







Ko Tapu, la Isla de James Bond, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
En Ko Tapu, conocida como la Isla de James Bond

Excursión a las islas Panak, Lawa, Hong y James Bond
A las 8:15 h., puntuales, una furgoneta nos recogió en el hotel para realizar la “Excursión James Bond island by big boat” que habíamos contratado con el taxista Alex, el precio de esta excursión suele ser de 2.000 THB, pero nosotros la conseguimos por 1.400 baths. 
La van nos llevó hasta el embarcadero de Ao Por Pier. Subimos a un barco de dos plantas y partimos a las 10 h. hacia la Bahía de Phang Nga donde se encuentra el el parque nacional del mismo nombre.

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Embarcando y navegando por la Bahía de Phang Nga

Durante el viaje, el gran número de turistas chinos que nos acompañaban, no paraban de hacerse fotos en la proa, tan pronto divisaban algún acantilado de piedra caliza que sobresalen del mar en forma de monolitos, coronados siempre de una frondosa vegetación tropical.
Durante el trayecto, sirvieron fruta, té y café hasta llegar, una hora después al primer destino, Panak Island.

Panak Island, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com Cueva de los Murciélagos, Bat cove. Panak Island, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
Llegada a Panak Island y entrada a la Cueva de los Murciélagos

Allí nos subimos en una canoa manejada por un tailandés para visitar la Cueva de los Murciélagos (Bat Cove), con estos animalitos colgando de su techo, la Ice Cream Cove con estalactitas que se semejaban a helados y la Cueva del Diamante (Diamand Cove) con una gran chorrera de cuarzo que brillaba al enfocarle el guía con la linterna.
La cuevas no están iluminadas pero la luz que penetra por el gran hueco de acceso es suficiente para poder contemplarlas. No son una gran cosa, pero al hacerlo en canoa resulta original la visita.

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Trayecto hacia Hong Island y llegada

Terminada la visita, subimos nuevamente al barco y nos dirigimos a Hong Island, una isla que se encuentra a una hora de navegación. El paisaje del trayecto es precioso con multitud de acantilados calcáreos con colores y formas singulares.
Aquí nuevamente subimos en canoas pero esta vez de dos en dos, yo con mi hija y mi esposa con Desidere, una agradable chica argentina con la estuvimos todo el viaje juntos. La visita comenzó metiéndonos por un estrecho canal entre altas rocas que comunicaba, a través de cuevas y pasadizos, con una laguna interior rodeada de un paisaje maravilloso.

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En la laguna interior y con Desidere, la chica argentina

La marea iba subiendo y al final necesitabas tumbarte en la canoa para poner pasar por los angostos pasadizos. Un lugar maravilloso que por si solo merece la pena hacer la excursión.
Subidos nuevamente al barco, paramos para bañarnos en Lawa Island y luego almorzamos en el mismo barco camino de James Bond Island ¡tarea difícil cuando tus compañeros de viaje son chinos y lo acaparan todo con voracidad!

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Navegando a través de los cueva y comida en el barco

Próximos a la isla Ko Tapu, conocida turísticamente como Isla de James Bond por haberse rodado aquí la película “El hombre de la pistola de oro”, nos traspasaron a otras barcas mas pequeñas, debido a la prohibición de las autoridades que naveguen barcos grandes ya que olas que originan socavan este islote en forma de hongo y pueden ocasionar su derrumbe en el futuro.
El lugar atrae a gran cantidad de turistas, tantos que es difícil incluso hacerte una foto ante la isla que identifica el lugar. La minúscula playa la ocupan tenderetes de ventas de recuerdos y está prohibido bañarse. Hay que pagar un impuesto para entrar en la isla, pero normalmente está incluido en los tours. En la isla poco se puede vez excepto la corta cueva Khao Phing Kan formada con grandes fallas de pizarras.

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Invasión de turistas y la foto típica

A las 5 de la tarde partimos para Phuket, gran cantidad de gaviotas seguían la estela del barco recogiendo los sobrantes de la comida que les iban arrojando desde la cocina. Una furgoneta nos devolvió a nuestro hotel.

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Regreso de la excursión y tomando el helado frito

El día siguiente lo dedicamos nuevamente a recorrer las calles de Patong Beach, hacer compras como bolsos de piel que se pueden encontrar a muy buen precio y tomar el famoso helado a la plancha (Fried rolled ice cream), que consiste en extender una pasta sobre una placa helada, luego, cuando ésta se congela, añadirle alguna mermelada y servirlo como una fina capa enrollada en forma de canuto.

El viaje terminaba, un vuelo de Air Asia nos trasladó a Bangkok y desde allí dos días después, en  el gigantesco coloso de los cielos, un Airbus A380, regresamos a Madrid vía Doha (Qatar).
Lo bueno de había llegado a su fin.


jueves, 11 de abril de 2019

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Visitando Krabi e Islas Phi Phi (III)

  • Qué ver y hacer en Krabi . Playas de Krabi. Ao Nang . Islas Phi Phi . Viking Cave . Phi Phi Lagoon. Maya Bay
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Mirador de Islas Phi Phi (Tailandia)

Después de comer nos dirigimos en taxi (350 THB) al Aeropuerto de Don Mueang para tomar un avión de Air Asia hacia Krabi, en el sur de Tailandia. El vuelo en un airbus A-320-200 duró hora y media.
Airbus A-320-200 Air Asia, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.comA la llegada teníamos la opción de tomar un taxi (600 THB – 16 €) que se contrata en los mostradores del hall de Llegadas o bien hacerlo en un Shuttle Bus (150 THB- 4,5 €), como hicimos nosotros, tomando una van de Pichet Transport. Tel. 082- 4682426 que nos llevó al hotel en la zona hotelera de Ao Nang (Krabi). La furgoneta nos dejó en las puertas del Hotel Mandawee Resort and Spa.



Hotel Mandawee Resort and Spa
Este hotel no estaba en el paquete original del viaje, cuando vimos las críticas demoledoras de Tripadvisor pedimos que nos lo cambiaran, pero ya lo habían abonado y les fue imposible el reembolso del importe, así que íbamos con un plan B para cambiarnos por nuestra cuenta si la primera noche no nos convencía. Afortunadamente, no fue necesario.
El hotel prácticamente estaba vacío, así que nos dieron una Suite de Lujo de 85 m2. Era tipo apartamento con unas preciosas vistas, según nos comentó un español que encontramos de huésped de larga duración, eran apartamentos vacacionales de tiempo compartido, el hotel propiamente estaba formado con pequeñas casitas para estancias familiares y los dos edificios de ocho plantas son apartamentos de tiempo compartido que también alquilan como suites de lujo.

Dormitorio del hotel Mandawee Resort, Krabi, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com Baño hotel Mandawee Resort, Krabi, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
Dormitorio y baño del hotel Mandawee Resort

La habitación tenía hervidor de agua para tomarte un té o café, aire acondicionado, una placa de cocinar y poco mas.
La limpieza fue correcta y el personal musulmán amable, pero nadie hablaba inglés excepto en recepción donde una joven lo hacía con dificultad.
Cerca de recepción había una piscina y una sala de masajes, durante nuestra estancia nos dieron varios con un precio razonable (250 THB una hora), realizados por buenas masajistas profesionales que venían del exterior.
El hotel tenían restaurante donde desayunábamos muy ligeramente. Comer era caro, así que o comíamos en el paseo marítimo o en un  pequeño hotel Happiness Resort que se encontraba a 100 metros, en la misma carretera saliendo a la derecha. Para comprar bebidas hay también a 50 metros, en un chalet enfrente de la iglesia católica, un pequeño colmado para los nativos a precios de ganga, es propiedad de una familia encantadora.

Piscina hotel Mandawee Resort, Krabi, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com Vistas desde hotel Mandawee Resort, Krabi, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
Piscina con bar y vistas desde la terraza

El hotel se encuentra en una zona rural bastante alejado de la playa y zona turística, pero afortunadamente, dispone de transporte gratuito para llevarte al paseo marítimo con horario a las 13, 16, 19 y 21 h. y regreso a las 13:30, 16:30... media hora después, si pierdes el transporte puedes volver en tuk-tuk por 50 THB. Otra cosa positiva es el wifi gratis en las instalaciones del hotel.




Monumento pez espada, Krabi, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
Monumento del Pez Espada

Playas de Ao Nang en Krabi
Krabi es la capital de la provincia tailandesa del mismo nombre, pero muy pocos viajeros se quedan en ella, todos se alojan en las zonas turística de Ao Nang Beach, Noppharat Thara Beach, Railay Beach o Tonsai Beach, con mejores playas y mejor infraestructuras turísticas, desde pequeñas posadas a lujosos hoteles.
La calle principal de Ao Nang, donde se encuentra el Bangkok Bank o el McDonal's, termina en la playa Ao Nang, muy concurrida, muchos turistas acuden a esta playa para ver el atardecer con la silueta de los longtails (barquitas típicas tailandesas) que regresan de las excursiones. Un sombreado paseo marítimo la recorre. La playa se encuentra encajonada entre grandes acantilados calizos, típicos en toda la región, convirtiéndola en la Meca de los escaladores. En la playa se alquilan tumbonas por 100 THB.

playa Monkey Trail, Krabi, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com Atardecer playa Ao Nang, Krabi, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
Acantilado calizo con la senda a Monkey Trail y atardecer en la playa

A la derecha, pasado un montículo, parte la Noppharat Thara Beach una playa muchos mas grande, con menos gente y con menos vendedores, como Ao Nang sus arenas no son blancas y el agua de los primeros metros están turbias por el barro, no esperéis playas estilo caribeño.
En esta playa se encuentra el monumento representativo de Krabi que todos los turistas rodean para hacerse la foto de recuerdo junto al enorme pez espada.
Si queréis comer a buen precio, acudir a un patio de comidas (Food Court) anunciado con un gran rótulo luminoso "Food Center", está junto al Hotel Holiday Inn Resort Krabi, os recomiendo un puesto: May & Zin Restaurant, probar el plato Tom yam Kung (Sopa de langostinos) 150 THB y Pad Thai (100 THB). Todo delicioso, es la auténtica comida tailandesa, servida con limpieza y amabilidad. El nombre del restaurante, según nos dijo el dueño, es el de sus hijos.

 May & Zin Restaurant , Ao Nang, Krabi, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com Playa de Ao Nang, Krabi, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
Comiendo en May & Zin Restaurant y playa de Ao Nang

Si queréis ir a una playa de aguas mas limpias, tomar una senda que parte bajo el acantilado a la izquierda de Ao Nang Beach que os llevará a una minúscula playa Monkey Trail, como dice su nombre, en el camino es probable que encontréis monos, llevaros bebidas, en esta playa únicamente hay un hotel el Centara Grand Beach, fue el que originalmente nos lo habían puesto en el paquete del viaje pero luego nos llevaron a otro.
Separada por unos inaccesibles acantilados de Monkey Trail se encuentra Tonsai Beach, otra de las mejores playas de aguas trasparentes, debes desplazarte en longtail que se toma en playa de Ao Nang, el precio es de 100 THB y parte cuando se ha completado la barca con seis personas.
Por igual precio también pueden llevarte a su playa vecina de Railay Beach con aguas mas claritas y servicios, como el hospedaje, mas baratos que en Ao Nang Beach. Puedes hacer senderismo o apreciar el paisaje desde su View Point (mirador).

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De compras por Ao Nang y una de sus playas 

Pero sin duda, si quieres disfrutar de un día de playa en un lugar precioso, toma un longtail y vete a  Pha Nang Cave Beach, además de una estupenda playa de agua cristalina y espectaculares paisajes podrás visitar aquí la famosa cueva con las ofrendas de penes de diferentes tamaños.
Desde Ao Nang puedes realizar excursiones a islas próximas como Poda Island, Tub Island, Chicken... por tan solo 300 THB en logtail, pero nosotros ya teníamos contratado por internet visitas a otras islas y no queríamos llegar ya saturados de mas de lo mismo.




Vista Islas Phi Phi,  Ko Phi Phi, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
Vista panorámica de Islas Phi Phi (Indonesia)

Islas Phi Phi
A las 8 de la mañana tomamos un taxis (500 THB - 15€) hacia el embarcadero Klong Jilad Pier en Krabi Town, para abordar el ferry Andaman Wavemaster  (378 THB – 10 €). Desde Ao Nang, también sale un ferry hacia esta isla, pero tiene un horario mas reducido y es mas pequeño. Te exigen llegar 30 minutos antes de la salida para recogerte el equipaje que amontonan en la cubierta. A las 9:00 h. salíamos puntualmente.
El trayecto hasta las Islas Phi Phi duró una hora y cuarenta cinco minutos, durante el viaje se sucedieron los característicos paisajes de pivotes calcáreos que surgían del mar formando islas.
A la llegada se debe pagar 20 THB de impuesto turístico.

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Subida y travesía con el ferry Andaman Wavemaster

Las islas Phi Phi son dos islas unidas por una franja arenosa donde se ha asentado la ciudad. Al estar a nivel del mar quedó arrasada por el tsunami del 2004, cerca de 2.000 personas murieron, hoy ha vuelto a florecer con todo su esplendor y belleza quedando tan solo trágicos recuerdos e historias como la que nos contó el dueño del bar que ha puesto a cada mesa el nombre de los hijos y seres queridos que perdió en el maremoto, él se salvó porque había ido de compras a Krabi.
Las playas de la isla son paradisíacas, de arena blanca de coral, aguas turquesas y exuberante vegetación.

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Habitación y cuarto de baño del hotel Palms Residence

En la isla no circulan coches, a la llegada al puerto nos estaba esperando un empleado del hotel con el cartel del nombre de éste, nos subió las maletas en una carretilla y nos llevó hasta el hotel Palms Residence, un acogedor establecimiento a 8 minutos del atracadero. El precio no incluía comidas, pero al lado hay un supermercado y restaurantes, como La Mamita, propiedad de un español, donde puedes degustar comida thai y europea. Atienden muy bien.
Para ser una isla y lleno de turistas, los precios en general son baratos, se pensó que con la reconstrucción después del tsunai, cambiaría la clientela mochilera por turismo de lujo, pero no ha sido así, se han vuelto a construirse sencillos establecimientos, muchos con los mismos materiales recuperados. En su única calle se amontonan todo tipo de tiendas, bares y alojamientos.

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Playa con los longtails y Restaurante La Mamita

A penas dejamos las maletas nos dirigimos a la playa (junto al hotel Phi Phi Andaman Beach Resort), para  salir a las 13:00 h. en un longtail, hacia Monkey Beach, lugar donde acuden monos que no dudan en subirse a los barcos de turistas o robarles la comida en un descuido. Una impresionante franja de arena blanca de coral de 150 m de longitud bordea el agua color esmeralda, es un lugar excelente para bucear, pero nosotros lo dejamos para mas adelante.

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Navegando en el longtail y llegada a Monkey Beach

Esta excursión la habíamos contratado por internet. Su precio fue de 600 THB, mas 400 THB del impuesto de entrada a la isla de Phi Ph Leh. La excursión incluía una comida ligera en el barco, a nosotros nos vino muy bien, porque no perdimos tiempo para comer, dejamos las maletas y marchamos para embarcar.
Desde aquí nos dirigimos a la cercana isla de Phi Phi Leh, pasando antes por Shark Point donde puedes observar tiburones de arrecife, imposible de verlos sino haces submarinismo.
La siguiente visita fue la cueva Viking Cave, se trata de una cueva natural en un gran acantilado donde vive una familia que recolecta nidos de golondrina muy apreciados en la cocina china, del que elaboran una sopa con fideos que en realidad es la saliva de estos pájaros. Para llegar hasta los nidos construyen andamiajes de cañas de bambú. En esta cueva hay pinturas rupestres pero no puedes entrar, el barco fondea a una distancia prudencial de la entrada.

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Viking Cove y Phi Leh Lagoon

Desde aquí continuamos la navegación hasta la espectacular laguna Phi Leh Lagoon que está rodeada por imponentes acantilados de piedra caliza que se elevan desde el mar turquesa.
Aquí aproveché para hacer snorkel en sus cristalinas aguas, está bien, pero no es realmente impresionante.

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Los espectaculares paisajes de la laguna de Phi Leh

Una recomendación, antes de sumergiros memorizar como es vuestra barca, ya que como me ocurrió, te animas siguiendo grupos de peces de colores, el tiempo corre rapidísimo y cuando te quitas las gafas de buceo, te encuentras que ya han llegado una media docena de nuevas barcas y no sabes cual es la tuya, menos mal que mi esposa e hija no bajaron a bucear, pude identificar por ellas cual era mi longtail. Esto mismo les ocurrió a dos españolas en Maya Bay, las encontramos perdidas, ya era hora de regresar y no sabían cual era la barca que las había traído.

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En Lo Sama Bay y la impresionante Maya Bay

Comimos y terminó la excursión con la visita estrella a la famosa Maya Bay, un paraíso para los sentidos donde puedes bañarte y relajarte en la misma playa que Leonardo Di Caprio filmó la película"The Beach". Es una de las playas mas hermosas que he visto en mis viajes.
El longtail nos dejó en Lo Sama Bay, la parte opuesta de la bahía donde hay una oquedad en la montaña que comunica con el centro de la isla, luego desde ahí por tierra te diriges a Maya Bay.
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Cuando llegas el lugar te impresiona, una playa de arenas blancas y aguas cristalinas rodeada de acantilados llenos de verde vegetación.
Siempre esta a rebosar de turistas, lo mejor es ir a primera horas o al final del día,  como lo hicimos nosotros, cuando muchos barcos, que llegan desde ciudades mas lejanas, ya emprendieron el regreso, este fue otros de los motivos de realizar la excursión desde Phi Phi y no contratarla desde Krabi o Phuket.
El atardecer nos sorprendió en el regreso, a las 18:00 h. llegábamos al embarcadero de Tomsai Pier de Islas Phi Phi.
Al día siguiente desayunamos y nos dirigimos a visitar el mirador Phi Phi View Point, el camino sale después de Harmony House, son unas escaleras muy empinadas señalizadas con un cartel de evacuación de tsunamis. Después de treinta minutos de ascensión hay que pagar una estrada de 30 THB y encuentras los dos miradores, el 1 y el 2.

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Calle principal de Phi Phi y vista desde View Point 1

Desde los miradores las vistas son expendidas podrás apreciar las playas separadas por una lengua de tierra donde se asienta la ciudad, el color turquesa de sus aguas y el colorido de la vegetación, vale la pena la caminata.

Vista panorámica desde el mirador  de Phi Phi

Comimos y tomamos nuevamente a las 14:30 h. el ferry Andamana Wavemaster para Phuket.  Llegamos  a las 16:30 h. al embarcadero Rossada Pier, donde nos esperaba Mr. Pam, un taxista de la empresa Alex Taxi que habíamos contratado por internet para llevarnos al hotel (600 THB - 9 €).
 Mr. Pam, resultó ser una agradable persona y nos acompañó en otros desplazamientos por la zona. El traslado hasta el hotel también es posible hacerlo en una Shared Minivan (40 THB - 1€ ) que se puede contratar por internet al comprar el billete del ferry.