lunes, 14 de octubre de 2013

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Viaje a Costa Rica (III)

  • Visita al Volcán Arenal. Catarata Río Fortuna. Arenal Hostel Resort. Cómo ir de La Fortuna a Monteverde. Qué hacer en Monteverde. Hotel Camino Verde. Cómo ir de Monteverde a Manuel Antonio. Visita al  P.N. Manuel Antonio. Natural Pacific Suites. Qué ver en San José de Costa Rica.
Volcán Arenal, La Fortuna,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Volcán Arenal visto desde La Fortuna, Costa Rica

Volcán Arenal, La Fortuna 
La Fortuna de San Carlos, es el pueblo mas próximo al volcán Arenal, es muy pequeño, formado casi en su totalidad por hoteles, hostales, restaurantes, tiendas, agencias de tours y otros servicios dirigidos al turismo, las únicas casas son las viviendas de los dueños y empleados de todas las actividades turísticas. Debido a su proximidad del volcán hay actividades paralelas de aguas termales y actividades de aventuras. Otra maravilla natural es La Cascada Río Fortuna, un salto de agua de 70 metros rodeada de una exuberante vegetación.

Volcán Arenal, La Fortuna,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Cascada Río Fortuna,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Ante el Volcán Arenal y la Cascada Río Fortuna

Como llegamos de noche, ya que en  las zonas ecuatoriales oscurece a las 5:30h, nos quedamos a cenar en hotel, esa noche montaron junto a la piscina un gran buffet libre a base de asados y comida típica tica, después dimos una vuelta por los alrededores y terminamos tomando unas cervezas y cócteles servidos por Roberto, el atento camarero del Arenal Hostel Resort.
El Arenal Hostel Resort se encuentra justo en la Plaza Principal de La Fortuna. Su construcción de madera es muy atractiva. Tiene 20 habitaciones en dos plantas que dan a un jardín interior donde hay una pequeña piscina, bar y varias hamacas. Las habitaciones son muy confortables con dos camas de matrimonio y una baño con ducha, sin TV, pero lo importante, es que todo estaba muy limpio y el personal era muy agradable y atento. Hay un ordenador en el patio y wifi gratis a disposición de los viajeros.

Patio interor del Arenal Hostel Resort, La Fortuna, Costa Rica  Habitación Arenal Hostel Resort, La Fortuna, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
 Patio y habitación del Arenal Hostel Resort 

Al día siguiente, como suelo hacer, me levanté temprano para ver el volcán que se puede divisar desde la misma puerta, hacerlo  a las primeras horas del día tiene la ventaja de poder ver la cima, ya que las nubes de vapor que emanan del cráter son desplazadas por la brisa matutina, pero la verdad es que en segundos se despejaba o cubría, aún así, pude realizar unas buenas fotos.
Volví al hotel a despertar a mi familia y contratar el tour “Jeep-barco-jeep” que nos llevaría a Monteverde al día siguiente, aunque en realidad no se trata de jeeps sino de minibuses. Para desayunar lo hicimos en Soda La Parada, que esta junto a la iglesia. Es un sitio para recomendar, nos sirvieron un completo gallo pinto con judías negras (frijoles), arroz, dos huevos fritos, tortillita de maíz y plátano frito, con una crema deliciosa, además de zumo natural y café, todo por 6 dólares.

 Bar Arenal Hostel Resort, La Fortuna, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Soda La Parada, La Fortuna, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Tomando un cóctel y desayunando un gallopinto en soda La Parada

A continuación nos dirigimos a la parada del taxis para contratar uno y visitar durante el día La Catarata Río Fortuna y el Parque Nacional Volcán Arenal. Por 8 dólares, con el taxista Enrique Valverde (Tel.83062805), recorrimos los 5 Kms. que separan las cascadas del pueblo y en un aparcamiento que hay a la entrada nos esperó hasta el regreso de la visita, con dos horas se puede visitar perfectamente.

Cascada Río Fortuna, La Fortuna, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com  Senda hacia Cascada Río Fortuna, La Fortuna, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Cascada vista desde arriba y densa vegetación

La entrada a la Catarata Río Fortuna, cuesta 10 dólares que se paga a ADIPORT, una asociación cuyas ganancias redundan en el beneficio del población de La Fortuna. Para llegar hasta la cascada hay que bajar 480 escalones, por unas  estrechas sendas rodeadas de una vegetación exuberante, pero nos fue imposible ver ningún animal, ya que estaban limpiando las hojas de la senda con algo tan poco ecológico como un soplador a motor que ahuyentaba a toda la fauna. Mientras bajas hay varios miradores de la catarata.

 Senda hacia Cascada Río Fortuna, La Fortuna, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Cascada Río Fortuna, La Fortuna, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Limpieza de la senda y base de la cascada

La catarata tiene unos 70 metros y muchos aprovechan para refrescarse bañándose en las aguas cristalina de la poza de su base. La subida requiere un gran esfuerzo, pero que compensa por la belleza del lugar.
Una vez arriba tomamos nuevamente el taxis, un todo terreno y nos dirigimos a visitar el Parque Nacional del Arenal, pasando primero por Termas Balbi en la base del volcán. En la carretera nos encontramos un sin número de ciclista, ya que ese día se celebraba una tradicional vuelta a la Laguna de Arenal.
El taxista nos dejó a la entrada, pagamos los 10 dólares y nos adentramos por unos senderos que te llevan hasta una colada de lava de la última gran erupción que tuvo lugar el 29 de julio de 1968, hasta entonces el volcán había permanecido dormido y únicamente era conocido como el cerro del Arenal. Esa noche despertó de pronto destruyendo los pueblos de Tabacón y Pueblo Nuevo, murieron 87 personas. Tuvimos la suerte de hablar en el autobús con una persona que lo vivió en directo, su padre tenía una granja próxima y tuvieron que salir huyendo, la madre salió con los hijos y el padre se quedó buscando un caballo que se había extraviado, cuando pudo reunirse de nuevo la familia faltaba un hijo, que días después lo reconoció uno del pueblo y lo llevó antes los afligidos padres. Quien nos contó la historia fue el hijo menor que tendría actualmente unos 50 años.

Taxista en Parque Arenal,La Fortuna, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com  Lava en Parque Arenal,La Fortuna, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Taxista y Colada de lava de la erupción de 1992

Ahora el volcán todavía sigue activo, de los dos conos que se ha formado, solo del que da a la laguna sale una fumarola constantemente, cada cierto tiempo, ruge arrojando cenizas y piedras incandescentes. Curiosamente su actividad es la que atrae al turismo, tan solo dos turista y un guía han muertos desde que se despertó. La senda, de unos dos Kms. de longitud, te lleva a las cascadas de lava ya solidificada y a una tupida selva donde se encuentra un descomunal ceibo de 40 metros de altura. Es una preciosa excursión que no debéis perderos, pero no es necesario pagar 40 o 60 dólares en un tour organizado, la podéis hacerla vosotros mismos y ahorraros esos dólares.

Ceibo gigante en Parque Arenal,La Fortuna, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Laguna Arenal,La Fortuna, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Ceibo gigante y embarcando en la Laguna Arenal

Regresamos ya tarde y comimos en La Típica, un restaurante que esta en la carretera de vuelta a La Fortuna, no es barato, 3.000 colones el plato, pero son especialistas en comida tica de calidad, así que era el momento de probar el ceviche y la olla de carne, que según nos aconsejaron era donde mejor la hacían.
A la mañana siguiente, las 8:30 h. nos pasó a recoger la empresa de Aventuras Los Lagos  (Tel. 506-26457140) que nos llevaron en minibús hasta el lago Arenal en unos 30 minutos.  Se puede también ir en buses públicos desde La Fortuna a Monteverde, es muy barato, pero el viaje dura mas de 6 horas, en cambio,  así aunque cueste 25 dólares lo haces en dos horas. El lago Arenal se atraviesa en barco con unas vistas extraordinarias del volcán, desde la parte trasera se aprecia perfectamente la fumarola y vapor del cráter del volcán.
Vista del volcán Arenal,La Fortuna, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Arbol ortando la carretera en Santa Elena, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Fumarola del volcán Arenal y el árbol cortando la carretera


En la otra orilla opuesta, te recogen otra furgoneta, que circulando por una carretera de tierra, en una hora te lleva a tu hotel de Santa Elena (Monteverde), claro si no os encontráis con un contratiempo como el nuestro,


 un huracán arrancó un árbol y lo cruzó en el camino, lo que obligó a los conductores a talarlo con rudimentarios machetes para que pudiéramos pasar.





Bosque de Monteverde,  Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Bosque nuboso de Monteverde

Santa Elena, Monteverde
El inconveniente del árbol retrasó nuestra llegada a Santa Elena, así que José, el recepcionista del Hotel Camino Verde se comprometió a contratarnos el tour por los bosques nubosos de Monteverde y sacarnos los billetes del día siguiente para Puntarenas, mientras nosotros comíamos en la soda La Amistad, junto al hotel, por cierto, una excelente comida típica, un excelente trato de su dueña Cándida, buena higiene y muy barato, un casado con estofado de carne o pollo nos costó 2.900 colones.

 Talando árbol en la carretera, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Soda La Típica Santa Elena, Monteverde, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Terminando de talar el árbol y comiendo en soda La Típica

A las 14:00 h. ya estaban recogiéndonos una furgoneta de Selvatura Park, para llevarnos hasta el bosque lluvioso de Monteverde. Esta empresa ha instalado unos cables de tirolíneas (canopy) que te permiten  sobrevolar la selva colgado de unos arnés con un recorrido de un kilómetro (45 dólares), pero eso era demasiado atrevido para mi esposa e hija, así que elegimos algo mas tranquilo como realizar una caminata (Walk ways) a lo largo de 8 puentes colgantes, que literalmente sobrevuelan la selva, con alturas sobrecogedoras cuando atraviesan el río Negro. Es impresionante la cantidad y variedad de árboles que ves en este tipo de selva lluviosa y el tamaño de muchos de ellos, cuando los aprecias desde distintas preceptivas: Desde sus copas y luego desde sus base. Pero lo que defrauda es la fauna que promete el folleto: Aves, monos, perezosos... ya que es imposible que no huyan asustados por el chirrido de los cables tiralíneas que sobrevuelan mientras caminas por los senderos, a tal velocidad, que resulta difícil  hacerles una foto sin resultar borrosa.

Puente colgante selva, Monteverde, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Puente colgante selva, walk ways, Monteverde, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Puentes colgantes sobre la selva lluviosa de Monteverde

Dentro de esta área hay otras atracciones como un jardín de colibríes, mariposas, exhibición de reptiles y anfibios, pero nosotros no teníamos tiempo, salir mas tarde de las 4:00 h. suponía perder el minibús que te había traído y pagarte nuevamente por tu cuenta el transporte con un taxis de regreso, cuando éste estaba incluido en los 30 dólares que valía la entrada. Quien no haya visitado la selva, es una experiencia interesante pero cara, a nosotros nos pareció mas de lo mismo.
El microbús nos dejó nuevamente en el hotel cuando empezaba a llover, lo que unido al constante viento procedente del Océano Pacífico, convierte el clima de Monteverde en muy desagradable. No se te olvide llevar una prenda de abrigo ni un impermeable, seguro que lo necesitarás. Es precisamente esta chimenea de aires húmedos los que han propiciado este tipo de bosque nuboso de características tan singulares.

Bosque lluvioso, Monteverde, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Canopy, Monteverde, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Sobre las copas de los árboles de 40 metros y en una tirolínea

De vuelta, José nos entregó los billetes del autobús para Puntarenas (1.475 colones) y las llaves de nuestra habitación, asignada en un edificio continuo con el rótulo Hotel El Amanecer, según nos aseguró es parte del Hotel Camino Verde, la verdad es que era muy bonito. El edificio, totalmente de madera maciza, tiene dos plantas, la superior con una balconada que daba al valle. Hay un amplio restaurante  con un PC e internet gratis, así como de una cocina a disposición de los clientes donde puedes servirte gratis el excelente café costarricense cuando gustes.

Hotel Camino Verde, Santa Elena, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Hotel Camino Verde, Santa Elena, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Hotel Camino Verde (El Amanecer) y habitación, Santa Elena

El hotel únicamente dispone de 10 habitaciones, con baño y ducha, no tienen TV. Todo nos pareció muy limpio y acogedor, así como su dueño José muy amable y solícito, aunque en último momento nos falló, nos contrató los servicios de un taxista para que a las 5:30 h. del día siguiente, nos llevase a la Terminal de los Buses y no se presentó, por nuestros medios, llegamos a punto de salir el autobús, desconocemos si la irresponsabilidad hay que achacársela a él o al taxista. El precio fue razonable 55 dólares en habitación triple con desayuno, no comentamos el desayuno porque aunque incluido, no lo tomamos.
La situación es muy céntrica, ya que Santa Elena es un conjunto de casas y hostales bastantes diseminados, pero donde esta el hotel es justo en el grupo de casas donde se encuentra el banco con cajero, la iglesia, restaurantes, el supermercado Supercompro y la Woods Art Galley, una tienda donde se pueden comprar a buen precio souvenirs, pero en especial una selecta artesanía local realizada con madera, su propietario Enrique Cruz atiende personalmente.

Artesanía Woods Art Gallery, Santa Elena, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Artesanía Woods Art Gallery, Santa Elena, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Enrique Cruz en su tienda Woods Art Gallery

No olvidarse de comprar en el supermercado el famoso queso de vaca elaborado en una fábrica creada por los colonos cuáqueros, una secta protestante que en 1950 se establecieron aquí huyendo de Estados Unidos donde encarcelaban a sus hijos por no querer ir a la guerra de Corea, Costa Rica era el lugar idóneo por que había abolido el Ejército.
Dormimos tranquilamente, aunque al principio lo dudábamos, ya que estaban alojadas un grupo de jóvenes canadienses con ganas de juerga, pero a las 10 de la noche todo quedó en un remanso de paz.





Paya Puntarenas, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Playa de Puntarenas

De Monteverde a Manuel Antonio
A las 6 de la mañana, ya estábamos subiendo en autobús de la compañía Transmonteverde que te lleva hasta Puntarenas, de haberlo perdido, nos hubiera alterado el programa, ya que no hay otro hasta las 15:00 h. de la tarde. Fue también un acierto comprar el billete el día anterior, porque fueron muchos los que viajaron de pie, cosa que resulta un martirio circular por una carretera de tierra, estrecha, llena de baches y rodeada de precipicios, trayecto que resulta horroroso e interminable incluso sentados, según nos ha contado nuestra amiga la Dra. Riquelme, fue toda una odisea hacerlo ella conduciendo su marido con un coche alquilado en época de lluvia ¡Imaginaros lo que es un autobús, que debía retroceder buscado una lugar mas amplio, cuando se cruzaba con un camión !

Carretera de Monteverde a Puntarenas, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Terminal de Autobuses, Puntarenas, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Carretera de Monteverde y Terminal de buses de Puntarenas

A las 9:00 h., rendidos por el ajetreado camino, llegábamos a Puntarenas, una ciudad costera puerto de salida de la producción bananera, piñas y café. Antes un tren de mercancías la unían con la capital, pero hace tiempo que las vías quedaron abandonadas y sustituido el transporte por carretera.
Desde el lugar donde te deja el bus tienes que caminar hasta llegar al restaurante ”El pollazo” ¡Qué nadie piense con segundas!, es uno de los dos o tres establecimientos de pollo frito que hay en cada calle.  Está justo debajo de unas antenas de comunicación que se divisan desde todas partes, ahí torcer hacia la playa (unos 300 metros) donde está la Terminal de Buses del paseo marítimo. La ventanilla donde venden los billetes a Quepos  se encuentra en el exterior de la terminal, pregunta, los ticos son muy amables y seguro que te ayudarán encantados.

El Pollazo, Puntarenas, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Viviendas protegidas en Puntarenas, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
El Pollazo y alambreras espinosas en las viviendas

Aprovechamos para sacar el billete (2 dólares) y almorzar en la Terminal, aunque sus precios son bastantes caros. Dimos una vuelta por la playa y alrededores, haciendo tiempo para la salida del autobús hacia Quepos que lo hace a las 11 h. Nos contaron que aquí suelen darse bastantes robos a turistas y la verdad, que vimos alambre de espinos en muchas casas, incluso hasta en las terrazas superiores. La playa estaba desierta, pero tenía buen aspecto.
Cocodrilos, río Tártoles, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com

A las 11 h. partíamos para Quepos. A los 20 minutos de trayecto, hay un espectáculo que  no se puede perder, es ver los cocodrilos al atravesar el puente del río Tárcoles, quedas asombrado verlos tomando el sol y a escasos metros las vacas pastando ¡Eso si que es una buena convivencia vecinal! Haz click sobre la foto para comprobarlo.
Si te acercas aquí con coche alquilado ¡cuidado!, es el lugar habitual para robar las pertenencias, mientras dejas el coche en aparcamiento y te diriges andando al puente, los nativos nos dijeron que son los “nicas” (nicaragüenses), pero es de suponer, que los ladrones puede ser de cualquier nacionalidad.

 Soda Sánchez, Quepos, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.comA las 14 h. llegábamos a la Terminal de Quepos. Lo primero que hicimos fue comprar el billete (4.510 colones) en Bus Morales para el regreso a San José del día siguiente a las 14: 30 h., ya que si lo pierdes únicamente te queda el de las 16:00 h., puesto que los otros no son directos y tardan 5 horas.
Desde ahí nos dirigimos a comer en La Soda Sánchez que esta a un par de manzanas (cuadras) de ahí, junto a la Cruz Roja, comimos un pargo rojo acompañado de patatas fritas, excelente y a muy buen precio. Sin prisa, porque el autobús que une Manuel Antonio sale cada media hora, nos dirigimos a tomar el bus, se paga ya subidos (285 colones).





Parque Nacional Manuel Antonio,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Playa del Parque Nacional de Manuel Antonio, Costa Rica

Parque Nacional de Manuel Antonio
El viaje dura 30 minutos y para enfrente del campo de fútbol (cancha), a lo largo de la carretera y luego a la entrada del Parque de Manuel Antonio, nosotros lo hicimos en el campo de fútbol porque  a 300 metros estaba nuestro hotel Natural Pacific Suites.

Natural Pacific Suites, Manuel Antonio, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Billar Natural Pacific Suites, Manuel Antonio, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Apartamento y sala común del hotel Natural Pacific Suites

Mas que un hotel son cuatro apartamentos de lujo a las afueras del parque nacional, una maravilla que lamentamos no haber tenido mas tiempo para disfrutar de ellos. Están decorados con gusto en madera y materiales de calidad. Son unos apartamentos amplísimos con dos habitaciones separadas con aire acondicionado, cocina para hacerte tu propia comida, sala de televisión y baño con jacuzzy, todo un lujazo. Desde su terraza, al atardecer o amanecer, se escucha la algarabía de los animales del parque e incluso divisé un tucán que se posó en una palmera cercana. Además tiene una amplia sala común con billar. Todo esta impecablemente limpio y sus empleados superamables con un trato exquisito. A escasos 100 metros tienes el supermercado Super Blanco. El desayuno incluido, te lo sirven en el apartamento y puedes elegir entre varias opciones, todo por un lujo por un precio muy normal: 84 dólares los tres. Lo recomiendo muy encarecidamente, si vuelvo, sin duda me hospedaré nuevamente aquí.

Habitación Natural Pacific Suites, Manuel Antonio, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Jacuzzy Natural Pacific Suites, Manuel Antonio, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Habitación matrimonio y jacuzzy del Natural Pacific Suites

Después de tan largo viaje estábamos realmente cansados, tomamos un baño en el jacuzzi, donde lamentamos no haber tenido una botella de champán y decidimos comprar comida en el supermercado, quedarnos a cenar y descansar mientras veíamos atardecer desde la terraza.
A la mañana siguiente nos sirvieron el desayuno temprano y a las 7:30 horas estábamos tomando el bus público que nos dejó en la puerta del parque, las primeras horas son las mejores para ver mas animales.

Playa Parque Nacional Manuel Antonio,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Mono carablanca Parque Nacional Manuel Antonio,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Playa de Manuel Antonio y mono carablanca

El Parque Nacional de Manuel Antonio es un parque que se creó en 1972 al ser adquirido por el Gobierno a una compañía norteamericana, United Fuit Company, que curiosamente al ser zona privada, no permitía la entrada a los indios quepos ni lugareños, lo que ha preservado toda sus fauna.
La presión de las tierras del interior dedicadas al cultivo, hizo que los animales se refugiaran en esa franja minúscula de bosque húmedo tropical junto al mar. Es el mas pequeños de los parques nacionales pero es el que mas número de animales alberga por hectárea, muchos únicos y en peligro de extinción. Actualmente es el que mayor número de turistas recibe al año. La entrada cuesta 10 dólares, a esto, debes añadir el coste de guía, por lo que recomiendo si quieres ahorrarte el guía, te acerques a los numerosos grupos y mires en la dirección que lo hacen estos profesionales expertos en descubrir la fauna, ellos suelen llevar unos potentes teleobjetivos que plantan en un trípode cuando descubren un animal, así lo hicimos nosotros y pudimos observar ¡por la cara! animales como serpientes, monos carablanca y titis, iguanas, mapaches, coatí (pizote), varados, ranas...

Parque Nacional Manuel Antonio,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Varado Parque Nacional Manuel Antonio,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Turistas con sus guías y varado en hueco de un tronco

Los senderos están muy bien señalizadas y no tienen pérdida, el mas popular es el sendero que lleva a Puerto Escondido, pero también me gustó el nuevo de Punta Catedral que tiene unos miradores preciosos sobre el mar, contrariamente al primero que es completamente llano, este último, requiere subir muchas escaleras.

Iguana Parque Nacional Manuel Antonio, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Playa Espadilla Parque Nacional Manuel Antonio,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Iguana y playa Espadilla en Manuel Antonio, Costa Rica

La playa mas hermosa, de arena blanca, es la de Manuel Antonio, te puedes bañar tranquilamente, pero cuidado con tus pertenencia, los mapaches (coatíes) vienen en busca de comida y se llevan las bolsas.
A las 12 estábamos tomando el bus para el hotel, comimos y tomamos nuevamente el bus que nos llevó hasta Quepos y desde aquí a San José donde llegábamos a las 17:30 h.





Museo de los Niños, San José,  Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
San José, Costa Rica

San José de Costa Rica
Dejamos las maletas en el Conoon Hotel y nos dirigimos a cenar en el McDonalds en la Avda. Central - Calle 1, aquí no existen los números de los portales, únicamente indican la manzana (cuadra) ¡pobres carteros!
San José es la capital política y económica de la nación, se encuentra en la meseta del Valle Central, no tiene aspecto de gran ciudad que le correspondería por los el millón y medio de habitantes, ya que sus edificios son de pequeña altura debido al potencial peligro de los constantes terremotos al estar rodeada de volcanes. 
No tiene mucho que ver, es una ciudad de paso, aún así quien tenga tiempo puede dedicarle un día a visitar lo que nosotros vimos ya de noche, únicamente con las fachadas iluminadas: Teatro Central y el cercano Museo de Oro Precolombino, la Catedral Metropolitana junto al Parque Central, el Museo de los Niños, el Parque Nacional, la Plaza de la Democracia y el Mercado Central.
Paseamos por la peatonal Avenida Central y volvimos a dormir, había que acostarse pronto.

Aeropuerto Juan Santamaría, San José,  Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com  San José,  Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Aeropuerto y área metropolitana de San José (Costa Rica)


Al día siguiente a las 6:30 h. en recepción, nos estaba esperando el taxista Juan Carlos, el mismo que nos había traído el día de la llegada a Costa Rica.
Pagamos el impuesto de 29 dólares de salida y puntuales a las 9:10 h. embarcábamos en el vuelo AA-614 de American Airlines que nos llevaría a Nueva York y desde allí a Madrid.
Atrás quedaban unos maravillosos días, en un país que nos impresionó por la calidez de sus gentes, el amor y respeto a la naturaleza, os dejo una frase de un mural que apunté y me hizo reflexionar: “Cuando hayas talado el último árbol, contaminado el último río y pescado el último pez, comprenderás que con el dinero no se puede comer”.
Os invito a visitar Costa Rica, ¡¡Pura vida!!

lunes, 30 de septiembre de 2013

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Viaje a Costa Rica (II)

  • Visita del Parque Nacional de Tortuguero. Cabinas Tortuguero. Cómo ir de Tortuguero a Puerto Viejo. Qué ver en Puerto Viejo. Hotel Boutique Indalo.  Cómo ir de Puerto Viejo a La Fortuna (Volcán Arenal).
Muelle principal de Tortuguero, Tortuguero,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Parque Nacional de Tortuguero (Costa Rica)

Parque Nacional Tortuguero
El Parque Nacional Tortuguero es el tercer parque mas visitado de Costa Rica, se creó en 1975 y comprende 26.000 hectáreas de frondosos bosques de una planicie aluvial surcada de ríos y canales, algunos creados artificialmente para transportar la madera por las compañías americanas como Atlantic Trading  y Deslo Lumber Company, que instalaron allí a sus trabajadores, dando lugar al actual pueblo de Tortuguero, aún se pueden apreciar al lado de la población restos oxidados de este negocio maderero. Sus playas, desde siempre, fueron lugar de puesta de las tortugas de las especies  verde, baula, carey y cabezona. 

Selva Parque Tortuguero, Tortuguero,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Pueblo de Tortuguero, Tortuguero,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Selva y el pueblo en Tortuguero

Los mejores meses para observar el desove es de Marzo a Junio para ver a la casi extinguida tortuga baula y de Julio a Octubre para la tortuga verde, pero el punto álgido de puesta de todas las especies es entre Abril y Agosto. La puesta la realizan por la noche y únicamente se permite su observación si vas acompañado con un guía local acreditado. En Febrero, cuando nosotros visitamos Tortuguero, no era el tiempo apropiado, pero quien ha realizado estos tours nocturnos, lo califican de una experiencia inolvidable ver emerger del agua estos gigantescos reptiles, arrastrase por la arena, hacer su nido y poner los huevos. Pero el parque tiene mas fauna que tortugas, en él habitan mas de 375 especies de aves, 125 mamíferos, otros tantos reptiles... al igual que su flora con mas de 10.000 especies de plantas.

Playa desove de tortugas, Tortuguero,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Canal interior de Tortuguero, Tortuguero,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Playa donde desovan las tortugas y canal interior

Al pueblo de Tortuguero se accede por un canal interior paralelo al mar, que recorre media costa del Caribe costarricense, construido originalmente con el objetivo de transportar las maderas hasta el puerto de Limón. El barco es el único medio de transporte, ya que sus habitantes muy concienzudamente por votación, se opusieron a la construcción de una carretera que les haría perder toda su singularidad.
Este minúscula población esta formado de pequeñas casitas multicolores de madera y tejado de chapa, entorno a una calle principal la única pavimentada, el resto de casas están junto a veredas entre el canal y el mar o aisladas en la selva a orillas del río. Sus habitantes son afrocaribeños descendientes de los pescadores, cazadores y madereros, admiradores de la música reggae que suena por doquier.

Cabinas Tortuguero, Tortuguero, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Habitación Cabinas Tortuguero, Tortuguero,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Casita y habitación de Cabinas Tortuguero

A la derecha, a escasos doscientos metros del muelle principal, están las Cabinas Tortuguero, unas sencillas casitas de suelo de madera, con todo lo elemental para pasar unas noches. La nuestra fue una triple con una cama de matrimonio y otra sencilla. El baño tenía ducha con agua caliente. Un ventilador suplía el aire acondicionado, suficiente para estar fresquitos en esta zona tan húmeda. La limpieza perfecta y el trato excelente, Wilfredo Pablo, el gerente, en todo momento estuvo pendiente de nosotros, a través de él contratamos al guía. Las cabañas están rodeadas de plantas tropicales y hay una pequeña hamaca en el porche para descansar. El precio fue excelente 30 dólares la cabaña triple sin desayuno (6 dólares). Tiene una buena conexión wifi. Hay una zona donde puedes cocinar tu mismo o bien encargar de un día para otro la comida, nosotros con el tiempo tan justo no lo pudimos hacer, en especial el plato de langosta que sirven por 15 dólares.
Para comer nos acompañó al Restaurante El Muellecito, donde comimos un buen casado con un filete de corvina, luego por la noche volvimos a cenar aquí, ya que además de las típicas comidas ticas también sirven pizzas, a buen precio (3 dólares).

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Restaurante El Muellecito y entrada al Parque Tortuguero

Terminado de comer ya nos estaba esperando Castor Hunter (Tel.506-88708634), unos de los guías con mas de 18 años de experiencia, ir acompañado de un buen guía es vital, ya que los animales se encuentran escondidos y la mayoría pasan desapercibidos para los no entendidos.
Subimos a la canoa a remos, ya que las barca a motor, el ruido espanta a los animales y nos dirigimos hacia la entrada del Parque donde estaba la taquilla de venta de las entradas sobre una antigua barca. Esperando inútiles trámites, que ya relaté antes, terminamos pagando la entrada (10 dólares) y nos adentramos por los canales.

Tour Parque Tortuguero, Tortuguero, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Parque Nacional Tortuguero, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Embarcados en la canoa y la vegetación de los márgenes

Es asombrosa la capacidad que tienen estos guía de avistar animales, de pronto comienza: Miren, allá hay un garzón azulado, ese sonido es de un mono aullador, allí hay otro de cola larga, allí una garza, una tortuga de agua dulce... pero lo que mas me emocionó  fue ver un basilisco (algo muy difícil de localizar) y un caimán en su nido, al que nos aproximamos temerariamente a escasos dos metros, me levanté sobre la barca y le hice varias fotos.

Caimán en Parque Nacional Tortuguero, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Vegetación reflejada en Parque Tortuguero,Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Caimán en su nido y vegetación reflejada en el agua

Ya atardecía y en las oscuras aguas, a modo de un inmenso espejo, se reflejaba toda la vegetación con una singular belleza, las dos horas nos pareció cortísimas ¡Que diferente nuestra tour exclusivamente para los tres, que el que vimos de turistas masificados sobre lanchas a motor a toda velocidad! Vale la pena pagar 45 dólares por ver esta maravilla.

Tours en Parque Tortuguero, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Amaneciendo en Tortuguero, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Tours masificados y amaneciendo en Tortuguero

A la mañana siguiente, nos levantamos temprano para sacar los billetes y tomar la barca de las 5:30 h, si pierdes ésta no podrás a las 10:30 h. enlazar con el autobús de Coopetraca que te lleva a Guápiles y deberás tomar una lancha canal abajo hasta Moin, pagando el desorbitado precio de 40 dólares por persona. Aunque madrugas, es todo un espectáculo ver amanecer en la selva mientras escuchas el sonido de los animales que empiezan a desperezarse.
Durante el regreso, seguimos conversando con lo nativos sobre la necesidad de aumentar la frecuencia de las barcas que unen La Pavona con Tortuguero, la construcción de un muelle en La Pavona, de un camino al Cerro de Tortuguero, ya que se convierte en intransitable en épocas de lluvia...





Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica

Puerto Viejo
Llegamos con tiempo de sobra a Guápiles, pero allí nos encontramos que debíamos cambiar de estación de autobuses, aquí en Costa Rica cada empresa tiene su propia estación, no estaba muy lejos, 500 metros, pero en ese momento un gran chaparrón nos sorprendió. Un agradable joven, Gustavo, nos dijo que él también se dirigía a Buses Caribeños (Corporación Terminales del Caribe), así que decidimos tomar un taxis y compartir el gasto, pero al llegar, se adelantó a pagar y no consintió que contribuyéramos con nuestra parte. Todo un ejemplo del carácter generoso tico, como el de Cristina León, una oficinista de Buses Caribeños, que nos ayudó llamando a buses MEPE que nada tenía que ver con su empresa, para que supiera que le estábamos esperando y nos recogiera frente a la terminal, un gesto que agradecemos no solo porque no quiso cobrarnos la llamada ni aceptar una propina sino porque el autobús iba a tope y no nos hubiese parado. Gran parte del trayecto debimos hacerlo de pie, ya que todos los asientos estaban ocupados.

Terminal de Buses Caribeños, Guápiles, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Soda en Terminal Buses Caribeños, Guápiles, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Terminal Buses Caribeños y soda donde desayunamos

Hasta Limón el paisaje es una sucesión de fincas con ganado y latifundios de plantaciones de plátanos (bananos) o piña de marcas internacionales como Dole, Del Monte, Chiquita..., luego la carretera circula paralela a la costa caribeña llena de cocoteros y con muy pocas edificaciones. La carretera se estrecha en algunos lugares, hasta tal punto, de permitir únicamente la circulación en un sentido.
Playa en el Caribe, Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Puntualmente, a las tres de la tarde, ya estábamos en Puerto Viejo dirigiéndonos hacia el Hotel Boutique Indalo que se encuentra dejando la Avda. 71 (la principal) y tomando a la derecha la calle 219. Dejamos el equipaje e hicimos el primer contacto con la ciudad.
Puerto Viejo de Talamanca, no hay que confundirlo con Pueblo Viejo de Sarapiqui en el interior del país, es un pueblo caribeño, meca de los surfistas. Sus playas son de una chocante arena negra, excepto la de la playa El Parquecito, originada por los arrecifes de corales que se encuentran justo enfrente de la Delegación Policial, según me dijeron, tiene unos fondos muy bonitos, semejantes a otras  playas caribeñas, pero desgraciadamente aunque llevaba el equipo de snorkel, que amablemente me prestaron en hotel, una tormenta me impidió comprobarlo.

Playa blanca en Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Playa de arena negra en Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
 Playas de arena blanca y negra en Puerto Viejo

La población de Puerto Viejo es afrocaribeña, originarios de Jaimaica, y los menos, indios de la tribu Bribri, a estos se han unido europeos en busca de aventuras empresariales o simplemente turistas ya afincados que vinieron atraídos por su vida despreocupada, buen clima, mar o por su singular belleza.
Personalmente, aunque no me sentí inseguro, en Puerto Viejo periódicamente se dan casos de delincuencia, robos o incluso muertes por el popular consumo de drogas, prohibidas legalmente, pero fácil de conseguir  en sus calles. Ya de vuelta en la carretera, nos sorprendió un control policial, pararon el autobús y un policía subió al bus para pedirnos a los viajeros el pasaporte, es posible que por la cercanía de la frontera con Panamá, intentando controlar la inmigración ilegal, un problema que tienen con sus vecinos, especialmente los “nicos”, que acuden en masa atraídos por el gran desarrollo y nivel económico de Costa Rica.

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La Avenida 71, la calle principal de Puerto Viejo

La cultura jamaicana predomina en los souvenir, motivos de camisetas y artesanías, como la música reggae que se escucha en sus calles a todo volumen. La Avenida 71 es la principal calle donde se encuentran las tiendas, la farmacia, el banco con cajero, un supermercado y restaurantes.
Cenamos en Casa Tomara un casado de pescado y ya de noche, regresamos al hotel Boutique Indalo. Este hotel es una preciosidad, todo nuevo. Aunque esté en el pueblo, limita con una selva de enormes árboles de los que descienden monos, mapaches o perezosos. Precisamente, avisados por los encantadores dueños Carlos y Cristina, fuimos a ver un perezoso que había cruzado delante del hotel y se había encaramado a una palmera del Café Rico, aunque el establecimiento ya lo estaban cerrando, el dueño muy amable, nos permitió hacerles fotos.

Selva en Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Perezoso en Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Selva junto al hotel Boutique Indalo y el perezoso en la palmera

El hotel es minúsculo, de planta baja, con tan solo ocho habitaciones con un jardín central y el bar con mesas, donde por las mañanas te sirven un excelente desayuno, que incluyen alguna mermelada elaborada artesanalmente por ellos mismos.

Hotel Boutique Indalo, Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Comedor hotel Boutique Indalo, Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Porche de cada habitación y comedor

Es muy limpio y acogedor con unas sillas en el exterior, donde puedes presenciar colibríes que se acercan sin ningún temor a libar las flores del jardín. Los dueños españoles son encantadores y buenos anfitriones, a mi me prestaron el equipo de snorkel y su tablet para poder comunicarme con mi banco, ya que por precaución no quise acudir a un local de internet que hay próximo a la boletería MEPE (400 colones los 30 minutos). Por la habitación triple pagamos 50 dólares, mas 6 por cada desayuno, un excelente precio-servicio, totalmente recomendable.

Habitación hotel Boutique indalo, Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Baño hotel Boutique Indalo, Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Habitación de matrimonio y baño impecable

El día siguiente lo dedicamos a ver el pequeño pueblo, pero no nos apeteció bañarnos, ya que estuvo intermitentemente lloviendo. Nos quedó un deseo sin cumplir: Comer una langosta que habíamos acordado por 20 dólares en Soda Las Delicias, junto a la boletería Mepe, donde habíamos ido a sacar los billetes para el regreso, pero resultó que ese día no habían salido los pescadores por las malas condiciones del mar y no entró pescado en el mercado. Su dueña y cocinera, una honesta mujer, se disculpó, pero nos sirvió una excelente comida, especialmente una carne de res deliciosa, su precio muy barato, 3.500 colones.

Soda Las Delicias, Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Mapa de Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Comiendo en Soda Las Delicias y punto de salida del autobús

Al día siguiente, después de desayunar, salíamos a a las 7:30 h. con Autobuses MEPE hacia San José (5.415 colones), fue un acierto sacar anteriormente los billetes, ya que el autobús partió con mucha gente de pie. A las 12:30 h. llegábamos a la Terminal del Caribe de la capital. Desde ahí, conociendo ya la insegura zona, tomamos un taxis (2 dólares) hasta la Terminal de Transportes San Carlos. Desde  esta terminl salen bastantes autobuses hasta Ciudad Quesada, basta hacer cola y según se llenan van poniendo otro. A penas nos dio tiempo a comprarnos comida para el camino, porque a las 13 h. salíamos hacia Ciudad Quesada (1.880 colones).

Control policía en Puerto Viejo de Talamanca, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com Terminal de buses Merpe, Limón, Costa Rica, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, mundoporlibre.com
Control policial y Terminal Mepe en Limón

La carretera hacia Ciudad de Quesada es una subida continua con infinitas curvas y precipicios, siempre franqueada por plantaciones de café. Ya casi en la cima de la cordillera, el calor tropical se suaviza y comienza aparecer cultivos de huerta, sobretodo unas calabazas blancas (zapallo) que venden en tenderetes al lado de la carretera y se utiliza para hacer sopa o mermelada de cabello de ángel para elaborar pasteles.
En esta ciudad,que se muestra muy hermosa al cruzarla en autobús, se debe hacer el trasbordo a otro autobús de Transpisa. Afortunadamente el autobús no se retrasó ya que llegamos a las 15 h. y cinco minutos después salíamos hacia La Fortuna (1.100 colones), si lo pierdes no tienes otro hasta las 20:00 h., lo que supone llegar en plena noche.
Todo salió perfecto y a las 17 h. ya estábamos entrando por la puerta de nuestro hotel de La Fortuna, después de rechazar los continuos ofrecimientos de excursiones que te hacen a la bajada del autobús, lo ideal es, con tranquilidad, contratarlos o hacerlos por vuestra cuenta al día siguiente.