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miércoles, 8 de mayo de 2019

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Estancia en Phuket (IV)

  • Qué ver y hacer en Phuket. Patong Beach. Big Buddha Phuket. Karon Viewpont. Wat Chalong. Old Phuket Town. Excursión a las islas Panak, Lawa, Hong y James Bond .       
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Bangla street, la calle principal de Patong Beach, Phuket

Una hora después llegábamos al hotel Deevana Patong Resort & Spa en Patong Beach (Phuket).
Patong Beach es la playa donde se dirigen la mayoría del turismo que llega a través del aeropuerto Internacional de Phuket (150 THB traslado en van, salen cada 15 minutos) o en ferrys desde otros destinos próximos. Menos habitual es hacerlo en autobús desde Bangkok (1.096 THB) ya que suponen 15 horas de viaje y el precio, curiosamente, es mas caro que hacerlo en avión (720 THB).

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Las playas de Patong Beach y Karon Beach

En Patong Beach encuentra el turista alojamientos de todo tipo y precios, restaurantes internacionales, bares, puestos callejeros de comida, tiendas, agencia de excursiones... pero  principalmente sobresale por el gran ambiente nocturno de sus discotecas y clubs entorno en la calle peatonal de Bangla.
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Su playa de arena blanca, agua clara y cocoteros, está muy concurrida de bañistas y vendedores ambulantes. Aunque no tiene paseo marítimo, la calle Thawewong le sustituye hasta que queda desplazada de la playa por Bangla Police Box y otros restaurantes a pie de mar.
Phuket tiene otras playas como Karon Beach, una larguísima franja costera próxima a Patong Beach o la coqueta Kata Beach, tranquila y con mejores precios en los alojamientos. Hay que tener cuidado a las corrientes en estas dos últimas playas, muchos carteles advierten del peligro y dan recomendaciones en este sentido.




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Hotel Deevana Patong Resort & Spa, Patong ( Phuket)

Hotel Deevana Patong Resort & Spa
Este hotel se encuentra en el centro del núcleo urbano de Patong Beach, pero curiosamente lejos del bullicio, ya que en su parte trasera hay una extensión de bosque, donde los trinos de los pájaros ascienden hasta las habitaciones. 
Cuando llegamos nos recibieron con un cóctel de bienvenida. Es el mejor hotel que nos alojamos en Tailandia, lo hicimos en una habitación de lujo (Deluxe Wing Suite) de 36 m2.
La habitación disponía de hervidor eléctrico con bolsas de café soluble, té o infusiones, además de dos botellas de agua que reponían gratis diariamente. El baño tenía secador, dispensadores de jabón, gel y champú. Para ir a la playa, ponían a tu disposición un bolso con toallas, esterilla y paraguas. La habitación también contaba con televisión de pantalla plana y caja de seguridad. Una terraza daba al área de la piscina.

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Recepción y comedor del hotel Deevana Resort

Todas las instalaciones del hotel estaban impecables, tenía dos piscinas limpísimas donde todas las noches nos bañábamos, una con bar húmedo, de 18 a 19 h., te servían dos copas al precio de una, no era barato: Las cervezas 120 THB y los cócteles 220 THB, nosotros preferíamos tomarlas por nuestra cuenta en la terraza de la habitación.
La estancia incluía el desayuno tipo buffet, excelente, luego te servían el té o el café en las mesas. La cena que tomamos el primer día, resultó cara, así que nos íbamos a comer y cenar fuera. Junto al hotel está el restaurante Thai Smile con mejores precios.

Habitación Hotel Deevana Patong Resort, Patong, Phuket, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com Baño Hotel Deevana Patong Resort, Patong, Phuket, Tailandia, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
Habitación triple y baño
La limpieza y los empleados eran extraordinarios, siempre sonrientes, amables y atentos a tus necesidades. El hotel pone a tu disposición un transporte gratis a Phukek Town a las 12 h. con regreso a las 15:50 y 17:55 h., también lo hace a la playa a las 10:30 h. y te recoge en el centro comercial Jungceylon a las 16:30 h. Nosotros nunca empleamos este transporte porque la playa está a cinco minutos andando.
Por todo ello se merece la mejor nota, totalmente recomendable, sin ninguna duda volveríamos alojarnos aquí.





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Paseando por el centro de Patong Beach (Phuket)

La bulliciosa Patong Beach en Phuket
Desayunamos magníficamente en el hotel y partimos a conocer Patong Beach. Saliendo del hotel tomamos a la izquierda la calle principal con un nombre inmenso: Rat-u-thit-songroi pi road , aunque nosotros lo abreviamos llamándola “Rata”. Moverte en la ciudad con los nombres escritos en indonesio es dificilísimo, pero afortunadamente también ponen los rótulos en inglés, en letras mas pequeñas, sobretodo los nombres de comercios, tiendas, restaurantes... como si de una ciudad inglesa se tratase, eso si, todas las aceras abarrotadas de pequeños tenderetes de ropa o baratijas, vehículos como las motos con remolques adosados hechos artesanalmente que sirven para vender comida o artículos para el turista, todo muy caótico y apretujado.

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La discoteca Tiger Night Club y el centro comercial Jungceylon

Sin duda la calle mas famosa es Bangla Street una calle peatonal llena de bares, locales nocturnos, discotecas, masajes eróticos, pubs, puticlubs, tiendas...la meca del turismo de juerga, borrachera, diversión, marcha y sexo. Al llegar la noche, el ofrecimiento de espectáculos eróticos como ping-pong shows o prostitución es constante en la calle, es fácil observar a señores mayores en compañía de jovencitas que a penas tienen la mayoría de edad. En esta calle se encuentra la famosa discoteca Tiger Night Club con las figuras de vistosos tigres en su exterior. Esta calle empieza en el Centro Comercia Jungceylon y acaba en la playa, parte del día la abren también al tráfico rodado.
El Shopping Center Jungceylon es un gran centro comercial tipo americano donde se puede comprar ropa, joyería, electrónica, comer o jugar a videojuegos... todo muy bien cuidado y dirigido a turistas. Muchas indicaciones están en chino, una comunidad muy grande en Phunket. A las 19 h hay un espectáculo de agua.
Justo cuando arranca Bangla Street, a la derecha, se encuentra Bangla Food Street un lugar donde hay una gran cantidad de puestos al aire libre de pescado y marisco, comida china y thai. Nos pareció limpio y con buena relación precio-calidad. Encuentras platos de 50 a 200 THB. Si prefieres comida mas europea tienes un Mc Donald's en la misma calle y restaurantes en la playa que sirven comida europea, pero a precios occidentales.

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Bangla Food Street y tailandeses en la playa

Después de comer nos dirigimos a la playa, es una playa muy larga poco protegida del viento lo que crea mucho oleaje, el agua es verdosa muy diferente de las caribeñas, hay cocoteros y otros árboles de gran altura que desconozco su nombre.
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Los turistas utilizan tumbonas y sombrillas que alquilan a 100 THB, los nativos se ponen bajo el arbolado vestidos y en hamacas de cuerdas que sujetan a los troncos de éstos.
En fin, Patong es un lugar de turismo playero y diversión, que utilizan muchos australianos, americanos y europeos, como puede ser nuestro Benidorm, Marbella o Ibiza, que no valdría la pena visitar a no ser que desde aquí parten todos las excursiones para ver lugares maravillosos de la bahía del Mar de Andaman.
Terminamos el día con un masaje en Healthland Massaje Patong, Hat Patong Rd., que se encontraba muy cerca de nuestro hotel. El thai massage y foot massage no es caro, cuesta 200 THB /hora, con aceite 250 THB. Perfecto, muy recomendable.





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El Gran Buda de Phuket (Tailandia)


Qué ver en Phuket
Al segundo día de nuestra estancia, a las 9 h., nos recogía en el hotel el taxista Mr. Pam para dedicar el día a visitar lo mas relevante de Phuket:

. Karon Viewpont. Siguiendo la carrera de la costa dirección Sur, pasadas las playas de Kuta y Karon llegamos a este mirador.
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Tiene unas vistas maravillosas de estas dos playas. Ocupa un montículo rodeado de exuberante vegetación. En su cima hay una plaza con un árbol de gran tamaño y la omnipresente fotografía del rey que respetan como a un semidiós, tanto que si te se cae un billete o una moneda con la cara del rey, si al pararla la pisas, puede suponerte problemas por acción irreverente. Arriba hay un templete para refugiarte del sol o la lluvia, baños (de pago) y parten algunas sendas que llevan hasta el mar. 

. Big Buddha Phuket. De aquí nos dirigimos por una carrera del interior hasta acceder al monte donde se encuentra la gigantesca figura de 45 metros del Gran Buddha de Phuket erigida en mármol blanco. Está ubicado en un lugar privilegiado con vistas extraordinarias de toda la isla.

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Big Budda Phuket y vistas panorámicas de Phuket

El complejo está construyéndose a base de donaciones de fieles y turistas, grandes huchas recogen el dinero por doquier. La entrada es gratuita. Se puede comer en varios restaurantes del templo. Muchos monos corretean por las instalaciones y cercanías. Se puede llegar en taxis (600 THB desde Patong) o en una furgoneta que comunica la ciudad con el lugar.

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Monos junto al templo del Gran Buda y granja de elefantes

Acabada la visita nos dirigimos a visitar el Wat Chalong pasando de camino por Elephant Farm, un lugar donde utilizan los elefantes para pasear a los turistas en sus lomos. No nos gustó la explotación de estos animales como igualmente rechazamos lo que hacemos en España con los paseos en ponys o burros en las ferias. Nos pareció un negocio descarado ¡pedían 100 baths únicamente por hacerles una foto!

. Wat Chalong. Es el templo mas importante de la provincia de Phuket. Se encuentra muy cercano del Big Buddha, desde su pagoda de 60 metros se divisa el primero. Este templo es muy popular porque guarda la reliquia de un hueso de Buda.

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Vista exterior e interior de Wat Chalong

El conjunto de templos están muy bien cuidados sobresaliendo la gran cantidad de figuras de budas recubiertos de pan de oro. Nos llamó la atención un recinto donde como ofrenda, hacen explotar continuamente gran cantidad de petardos como si de una “mascletá” valenciana se tratara.
Terminada la visita, paramos para comer y después nos dirigimos a la zona vieja de Phuket.

. Old Phuket Town. Fue un recorrido por el centro donde han perdurado viviendas de estilo colonial portugués.
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Algunos de sus edificios han sido restaurados y pintados de variados colores, otros han sido habilitados como restaurantes y bares. El mayor ejemplo de edificios coloniales se encuentran en Thalang Road donde está el Mercado de Fin de Semana y el Café de la Estación. Otro edificio muy llamativo es el Hostal Cafe 66 en Dibuk Road.
Terminada la visita regresamos a Patong Beach, nos dimos un refrescante baño, tomamos un cóctel, cenamos y nos fuimos a descansar pronto, al día siguiente teníamos una excursión del día completo para visitar varias islas de la Bahía Phang Nga.







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En Ko Tapu, conocida como la Isla de James Bond

Excursión a las islas Panak, Lawa, Hong y James Bond
A las 8:15 h., puntuales, una furgoneta nos recogió en el hotel para realizar la “Excursión James Bond island by big boat” que habíamos contratado con el taxista Alex, el precio de esta excursión suele ser de 2.000 THB, pero nosotros la conseguimos por 1.400 baths. 
La van nos llevó hasta el embarcadero de Ao Por Pier. Subimos a un barco de dos plantas y partimos a las 10 h. hacia la Bahía de Phang Nga donde se encuentra el el parque nacional del mismo nombre.

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Embarcando y navegando por la Bahía de Phang Nga

Durante el viaje, el gran número de turistas chinos que nos acompañaban, no paraban de hacerse fotos en la proa, tan pronto divisaban algún acantilado de piedra caliza que sobresalen del mar en forma de monolitos, coronados siempre de una frondosa vegetación tropical.
Durante el trayecto, sirvieron fruta, té y café hasta llegar, una hora después al primer destino, Panak Island.

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Llegada a Panak Island y entrada a la Cueva de los Murciélagos

Allí nos subimos en una canoa manejada por un tailandés para visitar la Cueva de los Murciélagos (Bat Cove), con estos animalitos colgando de su techo, la Ice Cream Cove con estalactitas que se semejaban a helados y la Cueva del Diamante (Diamand Cove) con una gran chorrera de cuarzo que brillaba al enfocarle el guía con la linterna.
La cuevas no están iluminadas pero la luz que penetra por el gran hueco de acceso es suficiente para poder contemplarlas. No son una gran cosa, pero al hacerlo en canoa resulta original la visita.

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Trayecto hacia Hong Island y llegada

Terminada la visita, subimos nuevamente al barco y nos dirigimos a Hong Island, una isla que se encuentra a una hora de navegación. El paisaje del trayecto es precioso con multitud de acantilados calcáreos con colores y formas singulares.
Aquí nuevamente subimos en canoas pero esta vez de dos en dos, yo con mi hija y mi esposa con Desidere, una agradable chica argentina con la estuvimos todo el viaje juntos. La visita comenzó metiéndonos por un estrecho canal entre altas rocas que comunicaba, a través de cuevas y pasadizos, con una laguna interior rodeada de un paisaje maravilloso.

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En la laguna interior y con Desidere, la chica argentina

La marea iba subiendo y al final necesitabas tumbarte en la canoa para poner pasar por los angostos pasadizos. Un lugar maravilloso que por si solo merece la pena hacer la excursión.
Subidos nuevamente al barco, paramos para bañarnos en Lawa Island y luego almorzamos en el mismo barco camino de James Bond Island ¡tarea difícil cuando tus compañeros de viaje son chinos y lo acaparan todo con voracidad!

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Navegando a través de los cueva y comida en el barco

Próximos a la isla Ko Tapu, conocida turísticamente como Isla de James Bond por haberse rodado aquí la película “El hombre de la pistola de oro”, nos traspasaron a otras barcas mas pequeñas, debido a la prohibición de las autoridades que naveguen barcos grandes ya que olas que originan socavan este islote en forma de hongo y pueden ocasionar su derrumbe en el futuro.
El lugar atrae a gran cantidad de turistas, tantos que es difícil incluso hacerte una foto ante la isla que identifica el lugar. La minúscula playa la ocupan tenderetes de ventas de recuerdos y está prohibido bañarse. Hay que pagar un impuesto para entrar en la isla, pero normalmente está incluido en los tours. En la isla poco se puede vez excepto la corta cueva Khao Phing Kan formada con grandes fallas de pizarras.

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Invasión de turistas y la foto típica

A las 5 de la tarde partimos para Phuket, gran cantidad de gaviotas seguían la estela del barco recogiendo los sobrantes de la comida que les iban arrojando desde la cocina. Una furgoneta nos devolvió a nuestro hotel.

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Regreso de la excursión y tomando el helado frito

El día siguiente lo dedicamos nuevamente a recorrer las calles de Patong Beach, hacer compras como bolsos de piel que se pueden encontrar a muy buen precio y tomar el famoso helado a la plancha (Fried rolled ice cream), que consiste en extender una pasta sobre una placa helada, luego, cuando ésta se congela, añadirle alguna mermelada y servirlo como una fina capa enrollada en forma de canuto.

El viaje terminaba, un vuelo de Air Asia nos trasladó a Bangkok y desde allí dos días después, en  el gigantesco coloso de los cielos, un Airbus A380, regresamos a Madrid vía Doha (Qatar).
Lo bueno de había llegado a su fin.