lunes, 15 de marzo de 2010

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Guía de La Habana y Varadero (Cuba)

  • Guía para preparar el viaje a La Habana y Varadero. Idioma. Moneda. Cuándo ir. Gastronomía. Uso teléfono. Hora. Visado. Vacunas. Seguridad. Mapas. Desplazamientos. Links útiles.
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Información turística de La Habana y Varadero 

Población: Cuba tiene unas cifras muy fácil de memorizar 11 millones de habitantes en 111.000 km2 de extensión. De los cuales, el 65 % son blancos, el 13 % negros y un 22 % mulatos. No queda ninguna comunidad nativa tahína, donde mejor se puede apreciar los rasgos de esta raza ya mestizada, es en la provincia de Santiago. Desgraciadamente por motivos políticos o personales un 20 % de su población ha emigrado, casi todas las familias tienen algún miembro que vive en el extranjero.
La Habana tiene 2,2 millones de habitantes, Santiago medio millón y Varadero 20.000 habitantes fijos, mas otros 10.000 habitantes eventuales, procedentes de sus 17.000 plazas hoteleras.
La principal fuente de economía cubana es el turismo, seguido del cultivo de la caña de azúcar y el tabaco.

Moneda: En Cuba están en circulación dos tipos de monedas: el Peso Convertible Cubano (CUC) y el Peso Cubano. El primero es utilizado por los turistas y el segundo, usado por los cubanos . Este último, apenas les sirve a los turistas si exceptuamos comprar fruta en los mercados, tomar un zumo en pequeños establecimientos locales o viajar en las "guaguas". Solo en Varadero, los cayos y Guardalavaca aceptan también como pago en efectivo el Euro. El dólar que en otro tiempo era la moneda corriente para el turista, dejó de circular por decreto gubernamental en diciembre del 2004 y se le puso un gravamen de un 10 % cuando se cambia esta divisa, por ello no es recomendable llevar dólares. Para cambiar las divisas por pesos cubanos convertibles CUC ("chavitos"), hay que acudir a los bancos o en las Casas de Cambio CADECA, presentes en los principales hoteles. El cambio de hoy es de 1,27 CUC por un Euro.

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No recomendamos cambiar en el mercado negro, ya que siempre terminas estafado, la mayoría de veces te entregan pesos cubanos (CUP) a cambio de pesos convertibles (CUC) que valen 20 veces mas. Para distinguirlos, hay que fijarse que los CUC llevan debajo de la cantidad escrita en letra la leyenda "Pesos convertibles", además son de diseño moderno y vivos colores, mientras que los pesos normales (CUP) están muy mal conservados y tienen una cara de un personaje, por ejemplo del Che en el billete mas buscado de 3 pesos. Hay billetes de 1, 3, 5, 10, 20, 50 y 100 pesos y monedas de 1, 2, 5, 20 centavos, 1 y 2 pesos.
Se puede utilizar la tarjetas Master Card, Transcard y VISA (siempre que no estén emitidas por bancos norteamericanos), para sacar dinero en pesos CUC, en los cajeros y en grandes establecimiento como hoteles, restaurantes... aunque no es recomendable hacerlo, ya que tiene un recargo estatal de un 12 %, más lo que te cobre tu banco de comisión.

Idioma: El idioma oficial en Cuba es el español y no existe ningún dialecto, por haber desaparecido totalmente los aborígenes. Hay vocablos importados por la inmigración como "guagua" de los canarios, "malanga" de los africanos, "choping" modificación de la palabra norteamericana shopping... Aquí tenéis un pequeño diccionario de términos cubanos: Diccionario de Argot Cubano.
Los cubanos tienen una forma muy peculiar de pronunciar el español, lo hacen rápidamente con una cadencia especial: comiéndose el final de las palabras y pronunciando la R como L.

Seguridad: El nivel de seguridad en Cuba esta muy por encima del europeo. Los casos mas frecuentes son de robo por descuido, raramente por tirón, sobretodo en La Habana y Santiago. El robo por asalto a mano armada es inexistente. La policía vela por la seguridad del turista su principal fuente de ingresos, a los que se unen de forma espontánea los ciudadanos que están solícitos para ayudar y atrapar al ladrón. Lo mas corriente es que te timen, aprovechando que el turista acude al mercado negro confiado por la espontaneidad y el carácter abierto del cubano, si esto ocurre, muy pocas veces se pondrá de tu parte la policía ya que se justificará diciendo: " Ute se loa buscaoo". Se puede salir tranquilamente por la noche, aunque por restricciones energéticas, hay muchísimas zonas mal iluminadas que sería mejor evitar.

Clima: El clima de Cuba es subtropical, su forma alargada y estrecha le permite recibir los vientos alisios y la refrescante brisa marina. La temperatura media en el verano es de 25 grados, bajando únicamente tres grado en los meses de invierno. Su humedad es alta y pegajosa, especialmente en la época de lluvias de Mayo a Octubre, es la primera sensación que recibes cuando bajas la escalerilla del avión. Cuando llueve lo hace en forma de cortos chaparrones. Se pueden formar peligrosos huracanes de Junio a finales de Noviembre, es importante consultar las predicciones de huracanes . La mejor época para viajar a Cuba es en la estación seca entre Noviembre y Abril, con un clima muy parecido a nuestro verano.

Salud: El nivel sanitario de Cuba es el mas alto de Latinoamérica, teniendo la menor tasa de mortandad infantil y llegando hasta los 77 años de promedio de vida, a nivel europeo. No es necesario ninguna vacuna, si se toma la precaución de llevar repelentes contra mosquitos como Relec Extrafuerte. El agua de grifo es potable, pero es mejor beber agua embotellada, para evitar los frecuentes problemas digestivos. Como en todo el Caribe son frecuente los desarreglos intestinales y las diarreas, llevar en el botiquín Fortasec (Loperamida) y Suero Oral para la deshidratación y reposición de sales por las diarreas. Las radiaciones solares son muy altas en las horas centrales del día, os debéis protegerse de la exposición a los rayos ultravioleta con protectores solares de muy alta numeración.
España no tiene ningún convenio sanitario, por lo que es necesario proveerse de un seguro médico que te cubra esta eventualidades. Cuba tiene un excelente personal sanitario pero carece de medios y medicinas, por lo que recomendamos que lleves por tu cuenta antibióticos y analgésicos, que luego al finalizar el viaje, puedes regalar a la gente.

restaurante la rueda, la habana, cuba, La rueda restaurant, Havana, Cuba, Caribbean, vuelta al mundo, round the worldElectricidad: La red nacional de electricidad es de 110 V, pero ya en los grandes hoteles internacionales está transformada a 220 V. Usar un aparato de 220 V a 110 V, no tiene mayor problema que funcionará mas lento, pero si es al contrario puede quemarse éste. Los enchufes son de clavija plana, necesitas proveerte de una clavija adaptadora, que apenas vale un par de euros en España.

Teléfono: En Cuba se da la paradoja, que siendo el país latinoamericano donde mas barato es el teléfono para sus ciudadanos, luego es uno de los mas caros del mundo para los turistas.
Para un español llamar desde una cabina con tarjeta prepago le cuesta 5 CUC el minuto, pero hacerlo desde un hotel le costará el doble. Un truco es conseguir que un cubano te deje usar su teléfono y podrás llamar a España, por cobro revertido, a través del 012 por tan solo 1,15 euros el minuto. El importe de la llamada se lo cargarán a quién recibe la llamada y al cubano no le costará nada y se conformará con la propina que le des. Lo ideal es llamar a partir de las 4 de la tarde que corresponde a la tarifa reducida en España. Desde una cabina pública no funciona el cobro revertido, pero sí las tarjetas prepago. Si deseas hacer llamadas nacionales, puedes adquirir una tarjeta PROPIA que te costará 10 pesos cubanos y los 30 minutos salen por un ridículo peso cubano (unos 8 céntimos de Euro).
Si llevas tu propio móvil tiene que ser de banda 850 o 900 MHZ, tecnología GSM y debes solicitar a tu compañía que te active el servicio de "roaming" antes de emprender el viaje. La llamada te cuesta 4 euro el minuto y los mensajes SMS, 0,75 Euros a través de Movistar y Vodafone o 1,16 si lo hacer por Orange, que son las únicas compañías que operan con Cuba.

Internet: Usar Internet en Cuba es un servicio escaso y caro, pero acaba de autorizarse su uso a todos los ciudadanos, esperemos que mejore el servicio, hasta hora solo La Habana y Varadero eran los lugares con relativa disponibilidad, pero el servicio es lento por lo que solo permite el uso de correo , ver páginas y poco mas, subir un vídeo o imágenes es casi tarea imposible. En otras importantes ciudades suele haber cabinas en los Centros de Llamadas de ETECSA, su precio 6 CUC por hora con tarjeta que solo sirve para esa cabina, pero en los hoteles os pueden cobrar 12 CUC.

Compras: Los típicos compras que se traen los turistas son el ron, los puros y la artesanía cubana, poco mas hay en sus desabastecidas tiendas para turistas. El ron mas famoso es el Havana Club, que utiliza las barricas del expropiado Bacardi, pero tienes otras marcas menos conocidas como Varadero, Legendario, Santiago, Caney o el licor Guayabita del Pinar, ron macerado en esta fruta. El precio va de 7 CUC de uno blanco para cócteles a los 25 CUC que te pueden pedir por un añejo de 12 años. Se pueden obtener buenos precios si se los compras a los empleados de tu hotel, aunque muchas veces proceden del "descuido" del propio bar del establecimiento. Te pedirán dinero por adelantado para realizar la compra, nunca lo hagas, probablemente no los vuelvas a ver mas. Tampoco es recomendable comprar habanos en la calle, todos dicen que trabajan en la fábrica de Cohiba o Montecristo (cuando la fabrica del Laguito que los produce, tiene solamente 290 empleados que son los mejores liadores de Cuba) o que se los proporciona un amigo de allí, mentira, lo que conseguiréis son habanos de mala calidad elaborados por alguien de la familia, además sino llevan el sello holográfico, en una revisión en la aduana os exponéis a que os lo requisen. Lo que te dicen los guías, que engañan con puros de hoja de col o serrín, es un bulo, la hoja de tabaco mediocre es muy barato allí. Tu mismo puedes verificar la autenticidad de una caja de puros entrando en la web www.habanos.com introduciendo el código de barras de 12 dígitos.

varadero, cuba, Varadero, Cuba, Caribbean, vuelta al mundo, round the worldGastronomía: La gastronomía cubana es como su música, una combinación de las distintas culturas: La hispánica, la africana y las recetas heredadas de los aborígenes. El arroz y las judías ("frigoles")son la base de la cocina criolla. Es mundialmente conocido el "Arroz a la cubana". El plato nacional es el Ajiaco criollo un cocido a base de yuca, patata, boniato y maíz con carne en cecina. Otros platos en las modestas mesas cubanas son : El Congri (arroz con judías negras), Moros y cristianos (arroz con judías rojas). Ya para los mas privilegiados: La carne de res, el cerdo asado, el pollo, el pescado, los langostinos (camarones) o langosta, platos casi siempre acompañados con arroz y "tostones" (plátanos fritos). Les encanta el sabor dulce y empalagoso en los postres, a nosotros el que mas nos gustaba era el queso con mermelada de guayaba. Suelen acompañar sus comidas con una cerveza ("fría") Cristal o Bucanero. Para la sobremesa se puede tomar cualquiera de sus rones añejos (de 7 o mas años) o sus combinados de renombre mundial: El cubalibre, el mojito y el daikiri.
Los mejores restaurantes suelen estar en los hoteles.
Últimamente han aparecido los "paladares", unos restaurantes familiares, instalados en una casa particular, donde no pueden tener mas de 12 comensales y ningún empleado, deben atender los propios dueños. La carta es de comida criolla y tienen prohibido, por orden gubernamental, servir carne de res y langosta. El precio es muy económico de 5 a 10 CUC la comida.

Cultura: Cuba sobresale a nivel mundial por su cultura y la gran cantidades de creadores que ha aportado a la cultura latina. Es un pueblo tremendamente culto, el promedio de estudios es de 12 años, sobresaliendo por su alto nivel técnico y profesional, es el mayor bien que les ha proporcionado el régimen comunista, donde todos tienen acceso a una carrera gratuitamente si tienen cualidades para realizarla.
De Cuba han salido grandes científicos, músicos, compositores, bailarines, escritores, artistas, escultores y pintores. No los enumero, porque la lista es interminable.

Embajadas: España tiene embajada en La Habana, calle Cárcel, 5 (esquina a Zulueta), La Habana. Tél. (+ 53-7) 866 80 25/26/31 y 866 02 50/51. Argentina: Calle 36 Nro. 511 Entre 5ta y 7ma, Miramar, La Habana. Tél. (+53-7) 2042972, 2042565, 2042549, 2042110, 2042573 . Chile: Avda. 33; N°1423 entre 14 Y 18, Miramar, La Habana. Tél. (+53-7) 2041222, 2041223 . Colombia: Calle 14, Nro. 515 E/ 5ta. y 7, Miramar, La Habana. Tél. (+53-7) 331246, 331247 . México : Calle 12 No. 518 Esq. 7ma. Avenida, Reparto Miramar, La Habana. Tél. (+53-7) 2047722-5 .

La Hora en Cuba: En este momento son las

Compañía aérea: CUBANA DE AVIACION, Calle 23 No. 64 esq. P. Infanta, Vedado, LA HABANA. Tél. (+53 -7) 834 4446 . E-mail: informacion.cliente@cubana.avianet.cu
Oficina en España: Calle Princesa, 25. Edificio Hexágono, 1er. Piso, 28008 MADRID. Tél. (34) 917589750.  E-mail: cubanamadcom@cubana-aviacion.es

timo, factura, cuba, vuelta al mundo, round the worldTasas: A la salida de tu vuelo deberás pagar una tasa de 25 CUC, cuidado con el cambio, si les das más suelen hacerse los "locos" para no devolverte nada.
Esto también ocurre en las tiendas del aeropuerto, incluso añaden cantidades de conceptos inexistentes para aumentar la cantidad. Como ejemplo, os escaneo un ticket (que guardo junto a mis fotos) que me dieron en el aeropuerto, donde pretendían cobrarme 56,90 dólares cuando en realidad eran 49,95, comprobarlo vosotros mismos haciendo la suma. Me di cuenta de este timo, porque quería deshacerme de los últimos 50 dólares y había calculado previamente toda la compra.



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Desplazamiento Aeropuerto - Hotel
Transporte desde el aeropuerto José Marti a La Habana: Todos los viajes organizados incluyen el transporte del Aeropuerto José Marti a tu hotel. A la salida de la aduana, encontrarás a un guía con el cartelito del nombre de tu Touroperador. Sirve todo lo dicho para otros destinos caribeños.
Si viajas por libre, puedes acercarte algunos de los autobuses de viajes organizados y preguntar con discreción si van a tu hotel, si hay plazas libres muchos guías te harán el favor de llevarte a cambio de una propina. No hay líneas de autobuses públicos que te lleven a La Habana o a Varadero.
Si decides tomar un taxi hazlo con el que disponga de taxímetro, cuesta de 20 a 25 CUC hasta La Habana dependiendo del tráfico, no acuerdes un precio fijo si supera esta cantidad. Para obtener un buen precio, además de buscar quien quiera compartir contigo el taxi, puedes usar el truco de dirigirte a los últimos taxis de la fila, (los primeros no lo aceptarán porque tienen los clientes asegurados), son amarillos de Panataxis y regatear para que te lleven por 15 CUC al centro de la Habana. Si debes trasladarte del aeropuerto José Martí a Varadero, no lo hagas en taxi que te arruinarás, toma un taxi que te lleve a la Terminal de Omnibús Nacionales, Plaza la Revolucón (Vedado), de La Habana, y ahí toma un autobús de la compañía Víazul y por 10,80 CUC te llevará a Varadero.

Transporte desde el aeropuerto Juan Gualberto Gomez a Varadero: Si tu llegada es al Aeropuerto Juan Gualberto Gomez de Varadero , lo mejor es que tomes un taxi (25 CUC) ya que está a tan solo 10 km de Varadero y no existe transporte público, a no ser que tenga suerte de tomar el autobus Víazul que realiza 4 paradas al día, con un intervado de algo mas de 3 horas. Sino formas parte de un grupo, WOWCUBA te puede transportar a tu hotel, junto a otros viajeros, por 8 CUC.



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Club Cabañas del Sol y vistas desde la terraza del hotel Habana Libre

Alojamiento
Hotel Tryp Habana Libre ***** . Dirección: 23 Calle L e/ 23 Y 25, Vedado, LA HABANA ( Cuba). Tél: (53) 7 8346100. E-mail: tryp.habana.libre@solmelia.com PRECIO: 99 Euros por noche en habitación doble tipo Estándar con desayuno. Con Soloofertas, una semana en este hotel en régimen de Alejamiento y Desayuno, con viaje y traslados del aeropuerto: 658 Euros.

Hotel Gran Caribe Club Cabañas del Sol ****, Avda. de las Américas, km,1 , VARADERO (Cuba) . Tél. (045) 667185, E-mail: cubacon@enet.cu . PRECIO: 85 Euros por noche en cabañas con habitación doble y en régimen Todo Incluido. No hay actualmente ninguna oferta disponible.

Comentarios del Hotel Habana Libre
Comentarios del complejo Varadero Internacional


Fotos del hotel Habana Libre
Fotos de Cabañas del Sol

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Itinerario

Día 1. Salida de Madrid
Salida desde la Terminal 1 del Aeropuerto de Barajas. Presentarse dos horas antes de la salida en el mostrador de Cubana en la planta primera.
Llegada, asistencia y traslado al hotel Trip Habana Libre.

SALIDA: 14.00 h. VUELO: CU-471. LLEGADA: 18: 15 h. AVION:Ilyushin IL-96. DURACION: 10,15 h. Vuelos los Martes y Viernes.
Servicio a bordo: Comida y merienda.
No se paga tasa de entrada.


Días 2 y 3 . La Habana
Días libres para visitar La Habana con su casco viejo, declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. No perderse los emblemáticos lugares como la Catedral, la Plaza de Armas, el Palacio de los Capitanes Generales, el Castillo del Morro, el Capitolio, La Bodeguita del Medio, La Floridita, el Cabaret Tropicana...
Realizar alguna excursión como Trinidad, Cienfuegos, Guamá...

Día 4. Traslado de La Habana a Varadero
Traslado en autobús desde el Hotel a Varadero, tomando la "Vía Blanca" y atravesando la región del nordeste de la isla. Varadero está a 130 kms. y el viaje dura unas 2 horas y media.

Días 5, 6 y 7 . Varadero
Días libres en el hotel Gran Caribe Club Cabañas del Sol en régimen Todo Incluido, para aprovechar la playa, disfrutar de sus instalaciones o hacer excursiones como a Cayo Blanco, Trinidad, Santa Clara...

Día 8. Traslado al Aeropuerto de La Habana
Traslado en autobús al Aeropuerto José Martí de La Habana. Salida desde la Terminal 3.
Tasas de salida: 25 CUC.

REGRESO: 21:05 h. VUELO: CU-470. LLEGADA: 12:10 h. del día siguiente. AVION: Ilyushin IL-96 . DURACION: 9.05 h.
Servicio a bordo: Cena y desayuno.

Fin de Viaje.

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domingo, 28 de febrero de 2010

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Viaje a La Habana y Varadero, Cuba (III)

  • Excursión a Cienfuegos y Trinidad por libre. Qué ver y hacer en Varadero. Excursión a Cayo Blanco. Santa Clara. Qué ver y hacer en Santiago de Cuba.
valle de la prehistoria, santiago de cuba, cuba, caribe, Santiago de cuba, cuba,  Caribbean vuelta al mundo, asun y ricardo, round the worldEl Valle de la Prehistoria de Santiago de Cuba


Cienfuegos - Trinidad
Por su proximidad, para aprovechar el viaje, se pueden visitar juntos estos dos lugares turísticos, incluso merece la pena hacerlo en dos días pernoctando allí.
Cienfuegos es conocida como "La Perla del Sur". Tiene forma de cuadrícula y permanece en muchos de sus edificios el estilo francés impreso por sus fundadores galos, está declarada Patrimonio Mundial de la Humanidad por su estilo colonial. Es de imprescindible visita el centro histórico, el Palacio de Gobierno, el teatro Tomas Terry, la Catedral de la Purísima, el Prado, el Parque Central, el Malecón y su Jardín Botánico uno de los mejores del mundo.

Trinidad, cuba, caribe,  trinidad, Cuba, Caribbean vuelta al mundo, asun y ricardo, round the worldTrinidad es una ciudad anclada en el tiempo y también declarada por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad. Pasear por sus calles empedradas y visitar cualquiera de sus casonas con rejas y patio interior, es volver a los tiempos coloniales en donde fue una de las mas próspera ciudades de las Antillas, debido a la cosecha de caña de azúcar de la que todavía queda en el recuerdo el Valle de los Ingenios.
A nosotros nos impresionó gratamente la limpieza y lo bien cuidada que se encontraba.
La excursión a estas dos ciudades, incluido el alojamiento y los almuerzos, es de 46 CUC con Havanatur, es el preció mas barato, otras como Habanasol piden 150 CUC por casi los mismos servicios.
Si deseas hacerla por libre, hay una línea de autobuses Víazul que te lleva a Cienfuegos por 22 CUC y a Trinidad por 27 CUC, el viaje hasta esta última dura 5 horas y media. Para dormir puedes hospedarte en una casa particular por 20 CUC noche.


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Playa de Varadero y heladería Coppelia


Varadero
Para el que no haga el típico combinado 3 noches en La Habana y 4 en Varadero, puede dedicarle un día de visita al polo de turismo mas importante de la isla.
Varadero se encuentra a 130 kms al Este de La habana, asentado a lo largo de 22 km de la estrecha península de Hicacos, es famoso por sus magníficas playas de coral, aguas cristalinas con todos los matices del azul y cocoteros al linde del mar, pero en menor cantidad que en la República Dominicana.
Toda la costa es una sucesión de hoteles de todas las categorías. La ciudad propiamente dicha, se encuentra en el centro de la península, donde a penas sobresalen lugares digno de mención como : El Parque Retiro Josone (en la entrada están los famosos coco-taxis), el Torreón de Varadero, mansión Las Américas, el nuevo centro de Convenciones Plaza América y el Museo Municipal, el resto son hoteles, restaurantes, bares, tiendas de artesanía y una sucursal de la famosa Heladería Coppelia que no te debes perder.
Como diversiones para toda la familia puedes visitar el Delfinario de Varadero, el Submarino Mundo Mágico, el Parque de Diversiones (de atracciones) y realizar excursiones para bucear o pescar.
Por la noche para los mas marchosos, además de la discoteca y los espectáculos propios de muchos hoteles, puedes asistir al Cabaret Tropicana Varadero ( 45 CUC) o disfrutar el ritmo cubano en las discotecas Havana Club, Habana Café, La Patana, Mambo Club, Palacio de la Rumba, Casa de la Música... entre otras muchas o presenciar ocasionalmente un espectáculo con cantantes internacionales en el Anfiteatro de Varadero. El precio de las discotecas son en casi todas 10 CUC y las consumiciones de 1 a 3 CUC.
Precio de la excursión a Varadero 12 CUC con Cubaweb. Por libre con los autobuses Víazul, 11 CUC.

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El yate que nos llevó, atracado en Cayo Blanco y pescando en altamar


Cayo Blanco
Esta es una estupenda excursión para hacerla desde Varadero. Nosotros la hemos realizado ya dos veces y siempre nos ha encantado.
Por la mañana te recoge un yate y nada mas salir del puerto de Marina Chapelin te preparan las cañas y comienza la pesca de altura. Es emocionante sacar la pesca mientras luchas con el carrete y sedal.
Después, el yate fondea en un mar de corales a poca profundidad, donde con el equipo de snolkel ( gafas, tubo y aletas) puedes ver los corales, los peces de colores y con suerte atrapar alguna langosta. En el primer viaje conseguimos 7 y en el último una sola. Después los marineros te cocinan lo pescado. La primera vez, ningún extranjero quiso comer y nos hartamos de langosta. En el segundo viaje fue al revés, todos querían, así quién quiso comer langosta debió pagar un suplemento de 10 CUC a los marineros, que habían llevado varias por su cuenta, el que no quiso pagar se tuvo que conformar con comer los atunes que pescamos. Un truco para no pagar este excesivo precio, es no mostrar interés por comer langosta alegando que ya la comiste ayer en el restaurante El Albacoa , famoso por su marisco en Varadero, al final para no llevársela otra vez a tierra, te la ofrecerán a mitad de precio como hicieron con nosotros.
Nuevamente, el barco reanuda el viaje, mientras bebes una cerveza, un mojito, un daikiri o una copa de ron ( bebidas incluidas en el precio), tomas el sol o escuchas música.
Cuando llegas al Cayo Blanco, que es una pequeña isla nada espectacular, te sirven en un chiringuito, la anunciada comida "a base de marisco y langosta", que luego resulta ser dos tristes langostinos, una gamba y un minúsculo trozo de langosta, pero entre la ensalada, el arroz, y lo que has comido en el barco es suficiente.
Después de comer te puedes bañar en una playa del cayo, para comenzar mas tarde el regreso, nuevamente con música, baile y bebidas, o mejor dicho ¡en orden contrario para que te sientas menos inhibido! .
El precio de esta excursión, que ahora la realizan en catamarán, es de 108 CUC con Havanatur.

Santa Clara
Santa clara es una limpia y tranquila ciudad situada en las estribaciones montañosas del mismo nombre. Tiene una significación especial para los amantes de la figura del "Che Guevara", ya que allí encontrarán su Museo Memorial donde se erige su estatua y el monumento al Tren Brindado que recuerda su asalto y descarrilamiento ante la tiranía del dictador Batista,
No hay que perderse tampoco la zona histórica de la ciudad, el Teatro de La Caridad y el Parque de Leoncio Vidal.
Esta excursión saliendo de La Habana cuesta 17 CUC con Havanatur . Tambien se puede ir con la línea de autobuses Víazul pero resulta mas caro 20 CUC.


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Bahía de Santiago de Cuba y Casa de Diego Velázquez


Santiago de Cuba
Es una excursión un poco costosa ya que Santiago se encuentra a 847 Kms. de La Habana, en el extremo contrario de la isla, pero vale la pena por la hospitalidad de sus gentes, sus paisajes, su legado histórico y su música. Santiago con medio millón de habitantes es la segunda ciudad del país. Es un crisol de razas entremezcladas con sus tradiciones y culturas, donde todavía pervive los rituales afrocubanos. Es también la cuna del son y del bolero que oirás a todo volumen en sus calles y autobuses, que combinan muy bien con el carácter alegre y bullicioso de sus habitantes,
Nosotros nos hospedamos en el hotel Las Américas, sencillo pero muy bien situado para moverte libremente por la ciudad.
Empieza la visita desde el Parque Céspedes, el corazón de la ciudad, ahí seguro que se te ofrecerá algún guía espontáneo, como el nuestro el joven Ismael, que ya no nos abandonó en toda la estancia. En la misma plaza encontrarás la Catedral y la casa del fundador de la ciudad Diego Velázquez. Muy cerca de allí está la Casa de la Trova, para tomarte una "fría" (cerveza), un cóctel o escuchar música. Ten cuidado en este local y en su calle, que según comprobamos nosotros y nos contó la policía, suele darse muchos robos por descuido. Nosotros fuimos víctimas de uno. Estábamos comprando un granizado en uno de los carritos de la calle, cuando empezó a llover torrencialmente, pagué y nos refugiamos en el dintel de una puerta. Unos minutos después se unió a nosotros un rastafari. No había acabado de llover (el chaparrón tropical tan solo dura unos minutos), cuando el jamaicano inexplicablemente abandonó nuestro lado y cruzó la acera, enseguida intuí que me había robado, efectivamente, había desaparecido mi monedero del bolsillo. Le indiqué a mi mujer que no le quitara la vista y marché solo hasta la policía que se encontraba muy cerca. Fue curioso ver como le bastó al agente dar un pitido y hacerle una señal, para que en vez de echarse a correr se acercara como un corderito. Fue llevado a declarar con nosotros a la comisaría, pero el monedero ya había corrido de mano en mano entre sus compinches y no lo pudimos recuperar. Dinero apenas llevábamos 10 dólares, pero si las llaves de la maleta que tuvimos que descerrajar, aunque luego presentando la denuncia nos la reparó el seguro. Todavía mi mujer se lamenta de haberlo denunciado, ya que allí son muy severos con los ladrones, pero yo creo que hicimos lo correcto, ya que Cuba vive del turismo y todo comentario sobre su inseguridad perjudica gravemente la buena reputación que tiene.
En la ciudad encontrarás otros lugares interesantes como el Ayuntamiento, el cuartel Moncada o visita algunos de sus 15 museos entre los que te recomendamos el del Ron Bacardi.
Ya saliendo de la ciudad, visita el Castillo de S. Pedro de la Roca del Morro que protege la entrada de la bahía y en el centro de ésta, el Cayo Granma, donde puedes degustar marisco o pescado comprado a los pescadores. En nuestra visita (en "periodo especial" ) comimos por tan solo 10 dólares 4 personas, una langosta con arroz por persona, postre y 4 cervezas. Conseguimos ese precio ya que nuestros invitados cubanos lo pagaron en pesos y nosotros se lo devolvimos en dólares.
Nos llamó la atención y recomendamos, la visita al Parque Nacional de Baconao, donde se encuentra el Valle de la Prehistoria, ahí podrás ver estatuas de varias clases de dinosaurios en su tamaño natural de hasta 40 m de altura, también está esculpida la evolución del hombre.
Otros lugares de interés son el Santuario de la Virgen de la Caridad del Cobre y La Gran Piedra, un mirador de una belleza singular para disfrutar del espléndido paisaje de la Sierra Maestra.
Precio de esta excursión desde La Habana en avión vale 340 Euros una noche y 426 Euros dos noches con Cubamágica.
Para hacerlo por libre se puede tomar un avión:100 CUC o en autobús Viazul (15,30 horas de viaje): 55 CUC . En tren regular Ferrocuba (13 horas de viaje, Automotrice), cuesta 42 CUC. Dormir en una casa particular: 25 CUC noche.

Otras excursiones
Hay otras excursiones muy interesantes que todavía no hemos realizado como son: El Valle de Viñales, Cayo Largo, Cayo Guillermo, Cayo Coco, Jardines del Rey... pero las dejamos para nuestra próxima visita.
Os invitamos a visitar Cuba, para nosotros es el destino caribeño mas atractivo, si consideramos el carácter alegre y acogedor de sus gentes siempre orgullosos de su país y de su origen hispano, su exuberante paisaje, sus monumentos y su herencia cultural, pero quedáis advertidos: una vez visitada es posible que corráis el peligro de quedar enganchados para siempre y sintáis la necesidad de repetir el viaje cada cierto tiempo ¡ Cuba nos has robado el corazón !

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lunes, 15 de febrero de 2010

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Viaje a La Habana y Varadero, Cuba (II)

  • Consejos para viajar a Cuba. Cómo moverse en La Habana. Qué ver y hacer en La Habana. Excursiones por libre en Cuba. Transportes para moverse en Cuba. Excursiones en Cuba. Guamá.
langostas, cayo banco, cuba, caribe, lobsters, Varadero, Cuba Caribbean vuelta al mundo, asun y ricardo, round the worldPescando langostas camino de Cayo Blanco

Estancia en el Hotel Tryp Habana Libre
Este inmenso hotel de 572 habitaciones, dista 20 Km del aeropuerto y se encuentra en el barrio de Vedado, junto a la Rampa, la zona de ocio y animación nocturna de La Habana. En frente está la heladería Coppelia, donde acuden muchos cubanos y turistas a degustar sus helados de sabores tropicales, que suelen servir en bolas junto a un vaso de agua. El Malecón se encuentra a escasos 500 metros. Al estar ubicado en un alto, desde sus habitaciones superiores hay una espléndida vista de la ciudad, especialmente desde el bar de la planta 25.
Aunque se remodeló algunas de sus plantas cuando pasó administrarse por la cadena Tryp, aún así, está bastante anticuado y por supuesto, no corresponde a la categoría europea de 5 estrellas que ostenta, ya no es aquel lujoso hotel de la cadena Hilton del que todavía impresiona su hall y las escaleras de mármol que suben al comedor.

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Hotel Habana Libre y vistas desde la habitación del piso 16


Las habitaciones son enormes, pero es fácil encontrar desconchones en la pared, apliques o enchufes que no funcionan.
Tiene piscina, cinco restaurantes y dos bares de copas, sala de fiestas Cabaret Turquino gratuita para los clientes del hotel, tiendas, oficina de turismo, peluquería, un moderno centro de convenciones...
También nos hemos hospedado en otro viaje en el hotel Neptuno, se encuentra en el barrio de Miramar, un poco mas alejado del centro (el taxis para la Habana Vieja te cuesta 10 CUC y el bus turístico 5). Es un modesto hotel de clase turista con piscina, comparte instalaciones con el hotel Triton, la sencilla comida, es típica cubana. Lo gestiona una cadena cubana Gran Caribe, el servicio no es muy bueno.


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Cabañas del Sol de Varadero, el salón y nuestro chalecito al fondo entre cocoteros

Estancia en Club Cabañas del Sol de Varadero
Forma parte del Complejo Hotelero Varadero Internacional y se encuentra justo al lado del Hotel Internacional de renombre en Varadero por tener una de sus mejores playas.
Este establecimiento lo forman cabañas tipo chalecitos de 1, 2 y 4 habitaciones, sumando 149 habitaciones en total, todas ellas se encuentran entre cocoteros y en primera línea de mar.
La que nosotros utilizamos era de una habitación, ocupando la planta baja el salón y la cocina y en la parte superior la habitación y un baño. La limpieza fue exquisita, la realizaba una empleada puesta a nuestra disposición durante toda la estancia.
La categoría era de Primera (calificación cubana) y en régimen Todo Incluido. Comíamos en el restaurante bufet "El Galeón" o en un restaurante-bar en la misma playa donde servían snaks, hamburguesas y pizzas. En la piscina había otro snack-bar y una sala de fiestas con espectáculos nocturnos. La comida era solo suficiente, la playa excelente y las actividades se reducían a darte lecciones de deportes acuáticos, que se debían pagar aparte si eran con motor. Se podían usar las instalaciones del Hotel Internacional y asistir a su famoso Cabaret Continental, previo pago de entrada. Las consumiciones estaban incluidas hasta las 12 de la noche.
Coincidimos con un grupo alemán entre el se encontraba un emigrante español, cinco minutos antes de la medianoche, los alemanes se proveían de bebidas, hasta 4 cubatas por persona, para acabar siempre los maridos ebrios y transportados en el carro de la ropa a sus habitaciones, mientras que sus descaradas mujeres aprovechaban para irse a la discoteca con los camareros.
Otros hoteles, sencillos que nos hemos hospedado en Varadero han sido el Hotel Atabey, ahora renombrado como Palma Real y el Hotel Club Tropical de la cadena cubana Horizontes, este último lo estrenamos nosotros.

Nota: Nos hemos enterado de que el Club Cabañas del Sol será demolido junto con el Hotel Internacional,  una noticia que nos llena de melancolía, no acabamos de comprender tal decisión gubernamental,  al tratarse de unos edificios emblemáticos de Varadero, galardonados con el Premio Nacional de Arquitectura.


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Piscina del Hotel Club Tropical y Tarjeta de identificación del Hotel Atabey


Excursiones en La Habana y Varadero (Cuba)
Como no nos cansamos de repetir, la forma mas económica de hacer las excursiones es realizarlas por libre o contratarlas al llegar en destino con una agencia de viajes local, nunca hacerlo con el Touroperador que te lleva, ya que intentará vendértelas muy caras el primer día para que no tengas luego otras opciones. Desgraciadamente este consejo no sirve para Cuba, ya que las agencias son estatales o participadas en el capital a un 50 % con el gobierno, por lo que los precios son casi uniformes al no existir la libre competencia de mercado. Aún así, si no te ofrecen un destino que buscas puedes contratar excursiones en forma particular en agencias como Cubanacán, Coturca, Habanatur...
Para moverte por libre lo puedes hacer en taxis, alquilando un coche o en transporte público. Para el alquiler del taxis sirve lo recomendado a la llegada al aeropuerto y en cuanto al alquiler del coche, debes tener en cuenta que las carreteras, incluida la autopista ("Ochopistas"), se encuentran en mal estado, sin apenas señalización en el pavimento y llenas de socavones. Las carreteras están invadidas de todo tipo de carromatos, bicis, transeúntes y animales, incluso nosotros nos hemos encontrado que usaban el arcén de la carretera como secadero de granos de café. Por la noche este peligro se agudiza, al llevar muy pocos luz o material refractante. Otro problema añadido es la escasez de gasolineras, aquí tienes la lista de surtidores donde respostar.
Tienes varias agencias de alquiler de autos que puedes reservar por internet desde tu país : Rex, Cubacar, HavanautosRentacarcuba y Gaviota.
Si dispones de mucho tiempo puedes utilizar el deficitario transporte público. El tren es casi inexistente, solo hay una vía que opera de La Habana a Santiago. No es recomendable el tren porque tiene un limitado horario y sufre constantes retrasos y cancelaciones, pero si existe una línea de autobuses Víazul muy eficiente que te lleva a las principales capitales de la isla.
Si quieres mezclarte entre los nativos puedes utilizar la compañía estatal ASTRO (Asociaciones de Trasportes por Ómnibus), Tél. (7) 703997, tiene una red muy extensa y es usada por muchos cubanos apiñados en los asientos. Los autobuses salen de la Terminal de Ómnibus Interprovinciales, entre Avda. Independencia 101 y calle Avestaran de La Habana.


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Visita a la Plaza de Armas y castillo de S. Salvador (La Habana
)
La Habana
Si te hospedas en el Hotel La Habana Libre o en otros hoteles del centro, puedes realizar la visita de la ciudad por ti mismo, hay un autobús turístico descubierto Habana Bus Tur, que realiza tres recorridos distintos, parando en los principales monumentos y hoteles. Su precio son 5 CUC y puedes utilizarlo todo el día, subir y bajar cuantas veces quieras. Este es el recorrido de la ruta T1 por la Habana Vieja: Alameda de Paula – Castillo de la Real Fuerza – Hotel Sevilla – Parque Central – Hotel Presidente – Plaza de la Revolución – Museo Napoleónico – Hotel Habana Libre – 23 e Infanta – Hotel Deauville – Prado 56 – Capitolio Nacional – Restaurante Floridita - Bar Cabaña – Terminal de Cruceros – Alameda de Paula.
También tienes otra red de autobuses públicos que te llevan por toda La Habana con el MetroBus.
Orientarse en La Habana es muy fácil por su forma de cuadrícula: Todas las calles con letras y números pares dan al Norte acabando en el Malecón, mientras que las calles con número impar cruzan aquellas y van del Este al Oeste.
En La Habana Vieja, Patrimonio de la Humanidad, sus calles tienen sonoros nombres, algunos cambiados tras la Revolución, pero siempre encontrarás algún cubano dispuesto ayudarte, incluso deberás rechazar constantemente el ofrecimiento de ayuda de muchos "jineteros" que buscarán hacerte te guías, cambiarte dinero o venderte puros a cambio de una propina, que casi siempre con su pícara sonrisa, estiman insuficiente. El cubano es muy comunicativo, necesita del forastero para contar sus historias, hablar orgulloso de su país y contarle lastimero sus carencias cotidianas.
No debe confundirse "jineteros" con "jineteras", chicas que ofrecen sus servicios sexuales a los turistas, pero que tampoco cuadran con nuestra definición de prostitutas, ya que a veces tan solo acompañan ocasionalmente a turistas para que les lleven a restaurantes, discotecas o lugares donde nunca lo podrían hacer, les compren ropa, perfumees o consigan un dinero para aliviar las carencias cotidianas de su familias. Muchas de estas chicas sueñan con enamorar al extranjero, les haga su esposa y que las saque de Cuba. Algunas lo consiguen, en nuestra visita a Trinidad, encontramos a una joven y guapa mulata, que estaba en el hotel. Extrañados, le preguntamos como era que le permitían a ella entrar siendo cubana y nos sorprendió diciendo que era española, se había casado con 18 años con un guardia civil español jubilado, del que estaba inmensamente agradecida, ya que la pensión de su marido les había permitido vivir cómodamente a toda la familia. Tenemos que entender, que un sueldo nuestro es diez veces superior al cubano, tanto que encontramos en otro viaje a un español, que recibiendo únicamente la pensión no contributiva española, se había afincado allí y vivía como un rey y no sigo contando casos ¡ no sea que fomentemos el "efecto llamada" y quieran irse a vivir a Cuba todos los parados con los 426 euros mensuales que les ha prometido Zapatero !
Para librarte de los "jineteros" lo mejor es decir que ya llevas una semana en la ciudad, aunque posiblemente la blancura de la piel termine por delatarte que acabas de llegar.
En la Habana hay mucho por ver, es junto a Cartagena de Indias ( Colombia), la ciudad de América que mas monumentos coloniales tiene por hectómetro cuadrado. No se debe perder: La Plaza de Armas con su Palacio de los Generales y el Castillo de la Real Fuerza; la Plaza de la Catedral con sus pórticos y el mercado de artesanía, cerca, en la calle Empedrada esta la famosa Bodeguita del Medio; Plaza de San Francisco, segunda plaza de la ciudad por su antigüedad; el Capitolio, copia del de Washington, sede del Ministerio de Ciencia y Tecnología; Castillos de San Salvador y del Morro, que cerraban la bahía y donde cada día a las 9 de la noche disparan un cañonazo ; el Malecón, donde gusta a los cubanos pasear y mirar el mar; la Plaza de la Revolución, con el monumento a José Martí y donde se celebran las grandes concentraciones de hasta un millón de personas; el Cementerio Cristobal Colón, unos de los mas bellos de América; el Mercado de Productos Artesanales; el Parque Central... y muchos mas monumentos que de pronto te sorprenden al callejear por esta ciudad colonial que aunque descuidada y abandonada deja entrever el esplendor que tuvo en otros tiempos cuando la consideraban "la joya del Caribe".
No se puede ir de la Habana sin haber presenciado el espectáculo del Cabaret Tropicana (80 CUC con Champán y entremeses), donde 200 bailarines, en un marco incomparable de palmeras, nos acercan a la musica y alegría caribeña.
Un City Tour de 4 horas por La Habana cuesta 20 CUC con Coturca.


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Visita del criadero de cocodrilos de Guamá y Asun tocando uno


Guamá
Guama es el mayor criadero del mundo de cocodrilos, donde si te atreves, puedes tocar uno para la foto de turno y comer cocodrilo por unos 5 CUC la ración, nosotros lo comimos, no es una carne especialmente sabrosa, recuerda su sabor a una mezcla de cerdo y pollo.
Guamá se encuentra en la Península de Zapata declarada Reserva Natural de la Biosfera, en su zona pantanosa se ha recreado una aldea Tahína, los primitivos pobladores de Cuba, formada por 25 esculturas a tamaño natural.
Subidos en una lancha te trasladan a la Laguna del Tesoro, donde se cree que a la llegada de los conquistadores españoles, los indios arrojaron el oro y sus valiosos objetos para que no cayeran en manos de éstos.
En esta laguna, la mas grande de Cuba de agua dulce, se encuentra el manjuarí, una mezcla de pez y reptil, un verdadero fósil viviente de hace 270 millones de años. Precio: 48 CUC con almuerzo en la agencia WowCuba.

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