martes, 30 de abril de 2013

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Viaje a Cataratas de Iguazú, Misiones y Tigre (III)

  • Visita del Delta del Tigre por libre. Cómo ir al Delta del Tigre desde Buenos Aires. Tren de la Costa. Qué ver en el Delta del Tigre. Qué ver en San Isidro.
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 Puerto Fluvial Delta del Tigre (Argentina)

Traslado al Delta del Tigre
Llegamos a Buenos Aires a las 8:30 h. de la mañana, habíamos dormido plácidamente y estábamos descansados como si lo hubiéramos hecho en un hotel, la verdad que son comodísimos estos autobuses. El Crucero del Norte a penas difiere del Tigre de Iguazú, tal vez la comida del primero nos pareció mas elaborada y sabrosa, pero el resto de servicios, idénticos. 
Habíamos reservado una habitación en el Hotel La Perla, Av. Jujuy, 36 (Metro Plaza Misereré), un hotel en en que ya estuvimos otra vez cuando dimos la Vuelta al Mundo  y quedamos contentos, así que haciendo caso al refrán español ”Mas vale cosa conocida que buena por conocer”, nos volvimos a hospedar aquí. El precio era razonable, 78 dólares en habitación triple con desayuno. Siguen en la misma línea: Buen servicio, amabilidad y limpieza, totalmente recomendable. Como ya hablamos en aquella ocasión del hotel, no lo vamos hacer nuevamente.
Para trasladarnos, desde la Estación Retiro al hotel, tomamos el el bus colectivo de la línea 5 que nos dejó en la Plaza Misereré, justo enfrente del hotel. Dejamos el equipaje y tomamos ahí mismo el bus colectivo 19 (1,75 pesos) que nos trasladó a la estación Maipú del Tren de la Costa, a una manzana (cuadra) de la Quinta Presidencial de Olivos. Basta decírselo al conductor y él te indica cuando debes bajarte, aunque lo mas probable es que entres enseguida en conversación con tu vecino de asiento y amablemente se brinde a ayudarte, los argentinos son muy comunicativos y abiertos, aunque mi consejo es que descartes los temas políticos, son tremendamente apasionados y defienden a ultranza sus ideas políticas. También se puede ir en tren saliendo desde la Estación del Retiro hasta la estación Mitre. Desde aquí, cruzar la Avenida Maipú por el puente peatonal, en Olivos y llegar a la estación del Tren de la Costa.

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Tren de la Costa que lleva al Delta del Tigre

El Tren de la Costa es un tren turístico que fue rehabilitado en 1995, utilizando el trazado original, empezó a funcionar en 1891, el tren actual fue fabricado en España. Su recorrido tiene una longitud de 15,5 Kms., comunica Buenos Aires con las zonas residenciales del Norte, para acabar en Tigre. Circula paralelo a la costa, parando en 11 estaciones. Su precio es de 16 pesos (2,5 Euros). La verdad que son preciosas sus estaciones y evocan tiempos pasados, a nosotros varios argentinos nos recomendaran que hiciéramos esta excursión, y la verdad, que valió la pena. Hay muchas agencias turísticas que la realizan, pero no es nada complicada hacerla por uno mismo y ahorrar bastantes pesos.
En la estación de Maipú, como en otros muchas, se han instalando tiendas comerciales preferentemente de antigüedades que dan un ambiente retro, pero los precios los encontré bastantes caros. He leído noticias recientes, que muchas agencias de viajes ya no usan el tren para desplazar a sus turistas al Delta del Tigre, lo que afecta al mantenimiento del servicio y a las tiendas, que languidecen o cierran, es una verdadera lástima, personalmente me pareció una bonita experiencia.



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Embarcadero Delta del Tigre (Argentina)

Delta del Tigre
El Delta del río Tigre, es un terreno pantanoso constituido por cientos de islas separadas entre si por canales de agua dulce, forma parte de otro sistema mayor, el Delta del Paraná, que se formó con los sedimentos acarreados por el río del mismo nombre. A lo largo de años, ha formado un amplio estuario de mas de 17.000 Kms. cuadrados, que poco a poco, fue colonizado por juncos y espadañas que retuvieron las tierras formando infinidad de islas, que terminaron pobladas de vegetación resistente a la humedad.
A mediado del siglo XIX colonos europeos se establecieron e introdujeron árboles como la mimbrera, utilizado para hacer cestos, o árboles frutales como el ciruelo y el melocotonero (durazno), pero no fue hasta el principio del siglo XX, cuando la alta burguesía de Buenos Aires, huyendo del calor, lo puso de moda como lugar de vacaciones.

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Delta del Tigre con sus viviendas al borde de los canales

Hoy todavía conserva esa impronta vacacional con preciosas edificaciones, barcos y yates fondeados en su Puerto Fluvial, muchos de ellos adaptados a los paseos de los numerosos turistas, porteños o extranjeros, que no quieren perderse este singular lugar.
Nosotros llegamos a Tigre a la hora de la comida, una española afincada desde hacía muchos años en Buenos Aires, nos recomendó el buffete libre (tenedor libre) del casino Trilenium, donde por 72 pesos (11 euros) se come excelentemente comida internacional a base de carne y marisco, no incluye la bebida (14 pesos). No es necesario jugar en el casino, basta atravesar el salón de juego y se encuentra al fondo el restaurante, el problema es cuando se va con niños pequeños, ya que únicamente dejan pasar a mayores de 18 años.



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Museo de Arte Tigre (Argentina)

Que ver en el Delta del Tigre
Después de comer nos dirigimos al cercano Puerto de Frutos, un mercado donde se venden artesanía, decoración, objetos de piel, cestos de mimbre, incluso alimentos y pan de muchas clases.
Desde aquí, partimos para tomar en la Estación Fluvial, el barco que nos pasease entre los canales, teníamos pensado coger una lancha colectiva, que se encarga de repartir a las personas que viven en  las casitas del delta, mas barata, pero ya era tarde, así que salimos de la estación y compramos por 40 pesos (6 €), una excursión con guía en Lanchas Jilguero que parten de la Rampa 2, éramos apenas una docena de turistas.

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Lancha de paseo Jilguero II y navegando por el Delta del Tigre

El primer edificio emblemático que se divisa en el paseo, es el Museo de Arte Tigre ubicado en un edificio de estilo francés del 1913 con un mirador de columnas sobre el río. Allá se pueden admirar obras de arte figurativo del siglo XIX y XX de argentinos como Fernando Faber, Antonio Berni y Guillermo Roux, distribuidas en seis salas dedicadas a la la temática de figura humana, paisaje, naturaleza muerta...  y otra a la historia del puerto de Tigre.
Adentrándonos en el delta, me asombró el gran tamaño de los cargueros que podían acceder al puerto fluvial. Ya dentro de los canales, las casitas franqueaban las orillas todas con su respectivo amarre, único modo de llegar, sobre palafitos, para resguardarse de las crecidas del río.

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Puerto de Frutos y Museo de Arte Tigre

Mientras conversábamos con la guía Graciela y Sebastián Espinoza, un residente, buen conocedor y amante del lugar, llegamos enfrente de la Casa Museo Sarmiento, se trata de la vivienda de Domingo Faustino Sarmiento, un presidente argentino del 1868. La casa curiosamente, se conserva en una urna de cristal, para protegerla de los fenómenos atmosféricos cono la alta humedad. Aquí se puede visitar su biblioteca, los muebles originales y una muestra fotográfica de la evolución histórica del Delta del Tigre.

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Casa Museo Sarmiento y Parque de la Costa

Ya de vuelta, junto a la estación, se encuentra otro atractivo para los visitantes y familias que vienen a pasar el día, el Parque de la Costa, se trata de un parque de 60 atracciones para divertir y entretener a todos, donde no podía faltar las montañas rusas y shows como el de magia, que encandilan a los pequeños.



Estación de San Isidro, Tren de la Costa, Argentina, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo
Estación de San Isidro (Argentina)

Estación San Isidro
Durante el trayecto en el Tren de la Costa puedes libremente subirte y bajarte cuantas veces desees, te vale el mismo billete. Nosotros lo hicimos de regreso en la Estación de San Isidro. Es la estación mas bonita del recorrido. A la ciudad de San Isidro se le conoce como la "Pequeña Versalles porteña", ya que hay gran cantidad de de singulares edificios donde veraneaba la alta sociedad, como el palacio Sanz Souci.

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La estación la ocupa un gran centro comercial de dos plantas con tiendas, supermercado, cines y un salón auditorio. Por un puente peatonal, puedes cruzar y subir a través de un cuidado parque, para visitar el centro histórico de San Isidro, en el que destaca una esbelta catedral de estilo neogótica.
Mientras visitábamos la ciudad anocheció, era hora de regresar, ya que el último tren lo hace a las 21 horas.
Teníamos pensado ir a cenar al Restaurante El Español, un lugar que nos dejó con muy buen sabor de boca cuando estuvimos en nuestro anterior viaje, pero estábamos cansados y ¡empachados del buffet libre del medio día!, así que cenamos frugalmente en un pequeño restaurante de la calle Rivadavia, junto al hotel y nos fuimos a dormir.
Al día siguiente, nos levantamos tarde, dimos un paseíto, como a penas llevábamos equipaje y no teníamos prisa, a las 12 h. tomamos el bus colectivo de la línea 8 (1,75 pesos) y partimos para el Aeropuerto de Ezeiza, tardamos una hora cuarenta y cinco minutos. Comimos en un McDonald's del Aeropuerto y a las 16:25 h. salíamos con el vuelo LA-442 .
A las 17:45 h. llegábamos a Santiago de Chile y tres días mas tarde, regresábamos a España.

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lunes, 15 de abril de 2013

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Viaje a Cataratas de Iguazú. Misiones y Tigre, Argentina (II)

  • Visita a la Misión de San Ignacio. Historia de la misiones. Modo de vida de los guaraníes. Ruinas de la Reducción Jesuítica de S. Ignacio Mini. Cultivo del mate.
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Misiones de San Ignacio (Argentina)


Misión de San Ignacio Miní
Siendo joven, estudiando sociología, me cautivó la historia de las reducciones guaraníes creadas por los jesuitas, una sociedad utópica y autosuficiente, intencionadamente aislada en la selva, lejos del contacto de las malas costumbres de las sociedades de los blancos, años después, la película La Misión, me lo rememoró, así que tenía verdadero anhelo por visitar los escenarios donde se ensayó el primer comunismo, que lejos de proclamarse ateo como el de Marx, tenía a la religión como su principal promotor y eje.
En el siglo XVI y XVII, la pujante orden de los jesuitas, extendieron su labor evangelizadora en muchas partes del mundo como China, la India y en especial, en las colonias españolas de América.  Fruto de esa labor fueron las 30 reducciones que crearon en el triángulo que limita Paraguay, Brasil y Argentina.

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Entrada y ciudad de San Ignacio en Misiones (Argentina)

Con una mentalidad muy distinta a las de otras ordenes de evangelizadores, los jesuitas fundaron misiones respetando su lengua y rasgos culturales. Con los indios formaron sociedades muy bien estructuradas donde brilló la cultura, el arte y la tecnología (consiguieron extraer hierro, fabricar utensilio o delicados instrumentos musicales), hasta tal punto, de ser autosuficentes y superar la calidad de vida de otras ciudades cercanas fundadas por colonizadores, lo que despertó la envidia de los políticos y la suspicacia de Carlos III, que terminó con la expulsión de los jesuitas y la ruina de este sueño sociológico.
Uno de los grandes éxito de los misioneros fue aceptar sus ritos nativos, a si por ejemplo, a la celebración de la boda por el ritual original de la tribu, le precedía el celebrado por la iglesia. Su idioma se  lo respetaron, los misioneros aprendieron el guaraní y tradujeron e imprimieron la Biblia en el idioma de los indios, no impusieron el español como lengua oficial, aunque si se enseñaba en la escuela. Esto hizo que recibieran las mas encarnizadas criticas de otras ordenes religiosas recelosas de la ortodoxia o del éxito de los jesuitas, que en un año habían multiplicaron por cuatro el número de indios que acudían a sus misiones, en busca de cobijo huyendo de los mamelucos portugueses y cazadores de esclavos.
Con el objetivo de proteger a los indios de las incursiones de los negreros, hicieron que las misiones estuvieran defendidas con muros, fosos y se instruyera a muchos nativos con técnicas militares para defenderse de los atacantes. El sentirse protegidos, hizo que muchos indios optasen por las misiones, renunciando a su libertad que les exponía a ser esclavizados, aún así, quien quería volver a la selva no se le ponía ninguna impedimento.

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Iglesia del pueblo y entrada a la Reducción de San Ignacio, Misiones (Argentina)

Los misioneros no solo se dedicaron únicamente a las tareas espirituales, sino que también organizaron la vida social de la misión, formaron constructores y artesanos que crearon singulares obras de arte que han perdurado como la portada de la iglesia, el edificio mas suntuoso de la misión de San Ignacio Miní. Esta está realizada en piedra local de asperón rojo, simplemente superpuestas las piedras, sin argamasa que una los bloques.
El plano de la misión era muy semejante en todas ellas, estaba constituido por una gran plaza central y en torno a ella se edificaba la iglesia, la Casa de los Padres jesuitas (dos sacerdotes y algún religioso), el  cementerio, el cabildo, los talleres, escuela, hospital y alineadas en avenidas las viviendas de los indios, de un tamaño muy reducido para desterrar la poligamia, cosa que lograron en la segunda generación. Generalmente se casaban cuando la mujer tenía 14 años y el varón 16. La mujer era la que elegía el marido y se lo hacía saber a los padres del pretendido o a veces el padre jesuita, era el que se lo trasmitía a la familia. A cada nueva familia se le entregaba una casa y un pequeño terreno para trabajarlo en su  propio beneficio.
Los jesuitas, respetaron las instituciones indígenas, manteniendo a los curanderos (pavé) y aprovechando sus conocimientos en hierbas medicinales, así como a los caciques de las tribus, que formaban junto a un padre jesuita y el corregidor, el órgano de gobierno de la misión. Cada año se renovaba de forma democrática el Cabildo. El corregidor era el enviado por el Consejo de Indias, con el fin de cobrar y controlar los impuestos estatales, cada misión era una verdadera ciudad con mas de 3.000 habitantes. El Cabildo, junto con el Padre Superior de la misión, imponían las sanciones, excepto la pena de muerte que no existía.

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Objetos e instrumentos musicales fabricados en la misión de San Ignacio (Argentina)

Las tierras de la misión se dividían de tres formas: Tierras de Dios, tierras del pueblo y tierras individuales. Las tierras de Dios, eran las mejores dedicadas a la agricultura y ganadería, los beneficios se destinaban a la construcción o mantenimiento de la iglesia (se compró suntuosas piezas de oro y plata), al hospital y a la escuela o talleres. Todos los adultos debían trabajar seis horas diarias, excepto domingos y festivos, por lo que les quedaba tiempo para la cultura y el arte, sobresalió el gusto por la música barroca, llegando a construir ellos mismos sus propios violines y violoncelos. En las festividades, después de la Santa Misa, a la que acudían toda la familia, se realizaban representaciones, cantos y danzas. Con los beneficios de las tierras comunales o del pueblo, se pagaban los tributos a la Real Hacienda y los excedentes se guardaban en graneros para el tiempo de escasez. Las tierras de uso individual, proporcionaban el sustento de cada familia, si no consumían todo lo producido, se repartían entre las viudas, huérfanos y necesitados o se vendían como excedente al exterior, dentro no  funcionaba la moneda, se utilizada el trueque. Los productos que se cultivaba era para la propia subsistencia como la batata, la mandioca, el maíz, legumbres, la yerba mate que utilizaban para beber o elaborar tinta que usada en la imprenta de la misión, la hierba dulce (sustitutivo de la azúcar), el algodón para sus vestidos, al mismo tiempo que tenían ganado de ovejas para la lana, cazaban o pescaban en los ríos próximos.
Los castigos severos a la holgazanería hicieron de las Misiones altamente productivas y competidoras de otras ciudades, lo que produjo las inevitables envidias y el bulo de que los jesuitas estaban atesorando grandes riqueza, sobretodo cuando compraban piezas de oro o plata para sus iglesias.

Plano Misión de San Ignacio, Argentina, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo  Ruinas misión de San Ignacio, Argentina, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo
Plano de la misión y casas de las familias

Pero un segundo hecho fue decisivo para la desaparición de las Misiones, España llegó a un acuerdo con Brasil (Tratado de Límites de Madrid de 1750) en que cedía la zona de Misiones a los brasileños, dejando desprotegidos a los indios frente a los mamelucos y cazadores de exclavos, los jesuitas se opusieron al tratado real, alegando que debían obediencia antes que al rey al Papa, la respuesta fue la invasión  y la expulsión de los jesuitas, con el pretexto que habían sublevado a los indios contra la Corona.
Las misiones que sobrevivieron, fueron dirigidas por franciscanos o regidores que cambiaron el modo organizativo, lo que hizo que los indios abandonasen las misiones hasta quedar en el olvido y comidas por las selvas, tan solo San Ignacio Mini, ha conservado relevantes ruinas como para ser declara Patrimonio de la Humanidad en 1984.
 Muchos de sus pobladores se establecieron en ciudades como Asunción, donde ejercieron el oficio aprendido, un ejemplo de esto, han sido dos hermanos Wilfredo y Nelson, carpinteros emigrados a España, que me estuvieron haciendo unos armarios roperos, ellos son y hablan guaraní, proceden de una familia de carpinteros cerca de Iguazú, oficio enseñado por los jesuitas y pasado de padres a hijos, ahora con la crisis en España han decidido retornar a su país, han comprado maquinaria de segunda mano y la enviarán  por barco desde Valencia a Paraguay donde piensan montar una fábrica de muebles de cocina.
Esta historia que que he narrado aquí, tomada en parte en nuestra visita guiada, se vive con verdadera emoción en un espectáculo de imagen y sonido que se realiza al aire libre en las ruinas todos los días por la noche, excepto los días de lluvia, hay mucha gente que al verlo no puede reprimir las lágrimas.

Portada iglesia Misión d San Ignacio, Misiones, Argentina, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo  Ruinas Misión de San Ignacio, Misiones, Argentina, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo
Portada de la Iglesia y panel explicativo

Cuando llegamos a San Ignacio, hacía un sol extraordinario, pero no calor, nos dirigimos por la única calle pavimentada hasta la plaza ajardinada, frente a la iglesia. Ahí  nos sentamos en un banco, mientras observábamos a una niña de 14 años con un hijo precioso en sus brazos, no se acercó a pedir, pero según nos dijeron suelen quedarse ahí esperando que los turistas les den ropa, comida o dinero. Los guaraníes, no son pedigüeños, no acosan al turista. Le dimos algunas cositas que llevábamos en la mochila y nos dirigimos a una oficina de información turística cercana, donde proporcionan folletos de las Ruinas.
Siguiendo esa misma calle, a tres manzanas (cuadras), está la Reducción Jesuítica de  San Ignacio Mini. La entrada se compra en un edificio blanco con una portada barroca, como de una iglesia, era el truco utilizado por los jesuitas para acogerse a los derechos de ser intocables cuando traspasaban los indios el umbral de un recinto sagrado.  La entrada cuesta 60 pesos (9 €), los discapacitados no pagan. En este edificio hay un pequeño museo con piezas elaboradas por los indios que indican el alto nivel de maestría alcanzados.
Para no llevar el equipaje encima, nos permitieron dejarlo en una habitación contínua, una vez formado un grupo, salimos con el guía a visitar las ruinas.
En un amplio panel que representa la misión, el guía nos explicó un poco de historia de las misiones y nos acompañó por el recinto. Quien quiera realizar la visita por libre, en los edificios mas emblemáticos hay paneles en varios idiomas, donde se representan como eran los edificios originales y dan una pequeña explicación.

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Entrada de la escuela y campos trabajados comunalmente

La plaza y la Iglesia, te hace comprender la cantidad de gente que habitaron ese lugar, (hasta 4.600 en su apogeo) y la manera tan refinada de trabajar los artesanos.
Mientras paseas entre los muros que quedan de las viviendas, revives el espíritu que movieron a esos misioneros, que procuraron primero el bienestar del cuerpo antes de empezar a convertir sus almas, una utopía que se hizo realidad, pero que las envidias acabó tragándosela, como ese árbol que ha engullido una de las columnas del soportal de las viviendas.
Terminada la visita, ya con hambre, fisgoneamos un poco las tiendas de artesanía que rodean el Conjunto Monumental de las ruinas y partimos para comer en el Restaurante Lo de Lenguaza, que habíamos visto al venir para el pueblo. Este modesto restaurante esta justo cuando desde la carretera atraviesas un soportal, parecido a un puesto de cobro de una autopista, donde han reproducido una ruina en piedra roja.
Nos sirvieron una ensalada y comida italiana, el dueño muy dicharachero, además nos invitó a unos ñoquis únicos en el mundo, hechos con yerba mate, no eran ninguna cosa extraordinaria, pero si originales.
Luego para hacer tiempo, hasta la salida del bus-cama Crucero del Norte hacia Buenos Aires, me fui con mi hija a ver una plantación de yerba mate. La región de Misiones es la que surte la mayor parte de este producto a la nación. No conocía esta planta, es un arbusto de mediana altura que cultivan entre pinos para que le de sombra, su hojas de color verde oscuro, son las que trituran y sirve para las infusiones, que toman a todas horas los argentinos, es la bebida nacional.

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Muros de viviendas y plantación de yerba mate

sábado, 30 de marzo de 2013

15

Viaje a Cataratas de Iguazú, Misiones y Tigre, Argentina (I)

  • Visita de Buenos Aires. Qué ver en Buenos Aires. Hotel NH City &Tower. Cómo ir a Puerto Iguazú. Top Hostel Garden. Visita de las Cataratas de Iguazú. Cómo ir y visitar las Cataratas de Iguazú.
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Ante las Cataratas de Iguazú (Argentina)

Cuando visitamos Argentina dando la Vuelta al Mundo, nos quedamos con el deseo de visitar las Cataratas de Iguazú y las Misiones, ahora estando en Chile para asistir a la boda de nuestro hijo, se nos volvía a presentar la ocasión de realizar este viaje.
Teníamos reserva para el vuelo 4643 de LAN que llegaba al Aeropuerto de Ezeiza, Buenos Aires, a las 15:35 h. pero a última hora fue cancelado, aunque nos dijeron por motivos técnicos, la realidad es que fue para utilizar el avión completo para el desplazamiento de un equipo de fútbol, que luego pasaron antes nuestras narices vitoreados por sus seguidores. Este hecho alteró nuestro plan, ya que teníamos pensado tomar en la Terminal Retiro de Buenos Aires a las 19:30 h., el autobús supercama Expreso Tigre de Iguazú (533 pesos - 80 euros) que nos llevase a San Ignacio (Misiones) a las 8:15 h. del día siguiente, visitar las misiones, ver el espectáculo audiovisual de la noche, dormir y al día siguiente, continuar el viaje hacia Puerto Iguazú para ver las cataratas. No pudo ser, nos ubicaron en el vuelo siguiente LA- 447 de las 18:50 h. que llegó a Buenos Aires a las 20:55 h., imposible llegar a tiempo de tomar el último bus que tiene parada en San Ignacio.
Tras nuestras quejas, LAN se portó, nos pagó el desplazamiento, manutención y alojamiento en el lujoso Hotel NH City & Tower de cinco estrellas, estratégicamente situado en el centro de Buenos Aires. Nos alteró los planes, pero tampoco fue  tanto, ya que lo único que nos perdíamos era el espectáculo nocturno de las ruinas de San Ignacio, pero al llegar allí, nos enteramos que tampoco lo hubiéramos visto, ya que esa noche se suspendió por una lluvia torrencial.



Hotel NH City & Tower, Buenos Aires, Argentina, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo
Hotel NH City & Tower, Buenos Aires (Argentina)


Estancia en el Hotel NH City & Tower 
El Hotel NH City & Tower de Buenos Aires esta situado en centro mismo de la ciudad, junto a la Plaza de Mayo. Lo conforman un conglomerado de edificios blancos rematados por una torre cuadrangular de la que recibe su nombre. Su construcción es estilo Art Decó, con amplios espacios para descanso y artísticos tragaluces con vidrieras de colores.
Sus 369 habitaciones con parquet en su suelo, son amplias pero algunas un poco anticuadas, por ejemplo la nuestra tenía un modelo de televisión bastante viejo, por el contrario, los baños son modernos, de mármol y con bañera.

Baño Hotel NH City & Tower, Buenos Aires, Argentina, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo  Desayuno bufett Hotel NH City & Tower, Buenos Aires, Argentina, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo
Baño y buffet libre del hotel NH City & Tower, Buenos Aires

El hotel tiene gimnasio y piscina en la azotea que abre en verano, su uso es gratuito como lo es la red wi-fi operativa en todo el edificio.
El desayuno tipo buffet, es completísimo con comidas frías y calientes, bollería y fruta. El restaurante sirve una excelente comida con carta de platos típicos regionales.
La limpieza es perfecta, pero el trato del personal, aunque correcto y profesional, es un poco seco.



Casa Rosada, Buenos Aires, Argentina, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo
Casa Rosada, Buenos Aires (Argentina)


Paseo por Buenos Aires
Después de desayunar, comenzamos una visita del centro de la ciudad, nosotros ya lo conocíamos pero nos hacia ilusión recordarlo y que nuestra hija lo viese.

Plaza de Mayo, Buenos Aires, Argentina, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo
Comenzamos la visita por la cercana Plaza de Mayo, seguía como lugar de esparcimiento y reivindicativo de los porteños, en ese momento se jugaba una partida en un gigantesco ajedrez y muchas pancartas, oponentes a la errática política de Cristina Fernández, ocupaban la plaza.
Nos hicimos la típica foto ante la Casa Rosada y compramos souvenirs en un puesto ambulante, donde intentó su vendedor sacarnos unos pesos de mas, aplicando las matemáticas a su manera.

Catedral Metropolitana, Buenos Aires, Argentina, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y RicardoInterior Catedral Metropolitana, Buenos Aires, Argentina, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo
Catedral Metropolitana de Buenos Aires, exterior e interior 

Desde ahí nos dirigimos a la Catedral Metropolitana que se encuentra en la misma plaza, con una fachada neoclásica de influencia helénica mas propia de un museo que de una iglesia. Su interior ya está mas acorde con el estereotipo de una catedral, si exceptuamos el pintoresco mausoleo del héroe libertador José San Martín, custodiado permanentemente por dos guardias ataviados con el uniforme de gala.

Plaza de la República, Buenos Aires, Argentina, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo
Al salir tomamos la Diagonal Norte que nos llevaría a la Plaza de la República y su obelisco, pasando antes por la peatonal y comercial calle Florida llena de tiendas de cuero y galerías comerciales, nos recordó que aquí, en nuestro primer viaje, conseguimos encontrar el carrito de la maleta que  luego paseamos por medio mundo. El obelisco en realidad no es de piedra, sino un monumento de hormigón de 67 metros de altura, erigido en 1936  con motivo de la celebración del cuarto centenario de la fundación de Buenos Aires.

Calle de La Florida, Buenos Aires, Argentina, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo  Teatro Colón, Buenos Aires, Argentina, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo
Zona peatonal del centro de Buenos aires y Teatro Colón

Realizadas las fotos ante el Obelisco, símbolo representativo de Buenos Aires, tomamos la amplia Avenida del 9 de Julio, verdadera arteria de la ciudad y ubicación de edificios tan emblemáticos y espectaculares como el Teatro Colón o la Estación Constitución. El Teatro Colón es uno de los mejores palacios de ópera del mundo con una acústica perfecta. Nunca me deja de sorprender el aprecio de los argentinos por la cultura, a todos los niveles, la ciudad está llena de monumentos, quioscos y lectores por todos los lugares.

Plaza del General Martín, Buenos Aires, Argentina, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo
Tomamos la Avenida Santa Fe y nos dirigimos a la Plaza del General Martin, donde se encuentra un llamativo monumento ecuestre del libertador, rodeado de jardines tranquilos y salpicados de llamativas esculturas. Desde aquí nos dirigimos a la Terminal de Ómnibus del Retiro para sacar los billetes del viaje hacia Puerto Iguazú, que previamente habíamos reservado por teléfono.
Comimos excelentemente en el restaurante de mismo hotel, recogimos el equipaje y nos fuimos en taxis para la Terminal de buses del Retiro.


Autobús Crucero del Norte,Argentina, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo
Autobús Crucero del Norte con servicio de camas

Camino de Puerto Iguazú
A las 19:40 h. puntuales, salíamos en el Tigre de Iguazú, un autobús de la compañía Vía Bariloche, hacia Puerto de Iguazú. Es el autobús con mayor confort en el que he viajado, se trata de un vehículo de dos plantas con  butacas declinables que se convierten en verdaderas camas. 

Autobús Tigre de Iguazú, Argentina, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo
Su distribución es: 2 - pasillo - 1, separadas las hileras mediante un panel donde se aloja una pantalla individual para visionar películas y documentales durante el trayecto. La butaca individual todavía tiene mas privacidad, ya que puedes recorrer una cortina en el pasillo que te aisla totalmente. El autobús dispone de un dispensador de bebidas y WC. El servicio de comidas es muy semejante a un avión, algo que ya experimentamos visitando Nueva Zelanda . Nada mas subir, nos invitaron a una copa de  champagne o whisky . Después, cuando llegó la cena, la sirvieron en pequeñas bandejas, un menú caliente acompañado de café. Lo mismo sucedió con el desayuno, pero éste fue un menú frío excepto el café o té.
Salimos por la Ruta Nacional 12 hacia el Norte del país, los campos de la Pampa, de suaves colinas salpicados de vacas, se sucedían interminablemente hasta caer la noche.

Cama autobús Tigre de Iguazú, Argentina, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo  Desayuno autobús Tigre de Iguazú, Argentina, vuelta al mundo, round the world, La vuelta al mundo de Asun y Ricardo
Asiento convertido en cama y desayuno en el autobús Tigre de Iguazú

Dormimos formidablemente después de cenar y ver una película, cuando despertamos, ya nos encontrábamos con un paisaje completamente diferente, llenos de plantaciones de pinos y yerba mate, que ha sustituido a la vegetación autóctona de la selva misionera, en otro tiempo prolongación de la selva brasileña meridional y ahora transformada en producción maderera.

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Plantaciones de pinos, yerba mate y aserraderos

Cada no muchos kilómetros, aserraderos y empresas dedicadas a la explotación forestal franqueaban la carretera.
Puntuales, a las 12:15 h., llegamos a la Terminal de Ómnibus de Puerto Iguazú, un viaje de 16 horas que para nada se nos hizo pesado. Bajo una lluvia ligera, que nos acompañó todo el día, tomamos las mochilas y nos dirigimos al cercano hotel que habíamos alquilado por internet.



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Pop Hostel Garden, Puerto de Iguazú (Argentina)


Estancia en el Pop Hostel Garden
Elegí este lugar por su cercanía a la terminal de autobuses, pero dudando, ya que encontraba muy sospechoso que los comentarios fueran tan dispares, con valoraciones de pésimo a excelente sin ninguna nota intermedia, y efectivamente, me equivoqué, este lugar es para no volver.
Nuestra primera sorpresa fue al llegar, no había nadie en el mostrador de la entrada, tocamos repetidamente el timbre y después de 10 minutos se presentó la dueña con una tranquilidad inusitada. Normalmente en los hoteles suelen cobrar cuando dejas la habitación, pero aquí lo primero que hicieron fue cobrarnos, 46 dólares por noche, precio que incluía el desayuno.

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Habitación y baño del Pop Hostel Garden, Puerto Iguazú (Argentina)

Nos dejaron elegir habitación, ya que las cuatro con las que cuenta el hotel las tenían vacías, pero debimos tener mala suerte en la elección, porque por la noche llovió y se encharcó la habitación mojando toda la documentación del viaje que llevo en la carpeta. En el desayuno, lo único aceptable, como no vimos a la pareja propietaria, indiqué a la señora de la limpieza que deseaba hablar con los dueños para explicarles el incidente. Cuando se presentó el dueño Sr. Hernán, en ningún momento reconoció el hecho y ni se disculpó, intentaba hacernos creer que había sido un hecho casual de esa noche, cuando por donde rezumaba el agua - tal como se puede ver en la foto - había unos grandes desconches de pintura viejos, ya que no aparecen los restos en el suelo.

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Desconches en la pared y mi documentación mojada

Aunque la limpieza era buena, las toallas y sábanas eran muy viejas. El baño disponía de un dispensador de jabón líquido, pero al que no se podía llegar desde la ducha, por lo que debes usar tu propio champú. No tienen calentador, la ducha dispone de una alcachofa conectada a la corriente eléctrica que solo calienta  el agua si el chorro es pequeño, sin presión, que prácticamente te imposibilita ducharte.

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Cartel con las normas y desayuno en el Hostal Pop Garden

En la puerta de la habitación hay colgado un cartel con abusivas normas (ampliar foto haciendo click sobre ella), que indican la poca consideración hacia el viajero y la falta de profesionalidad de los hosteleros: Las toallas ensuciadas tendrán una multa de 20 dólares. No se realiza la limpieza de las habitaciones en estancias de menos de tres días. La salida del hotel (Check out) debe ser antes de las 10 de la mañana...
El día de salida, aunque les habíamos comentado la hora de la partida, nadie se presentó, nosotros debimos abrir la puerta exterior del hostal y ésta quedó abierta, otra muestra de su comodidad y falta de seguridad para los inquilinos.
Resumiendo, un lugar para no recomendar ni para volver otra vez, por ese mismo precio hay muchos mas alojamientos en Puerto Iguazú y seguro que con un trato mas amable y delicado hacia los clientes.



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El Hito de las tres fronteras, Puerto de Iguazú (Argentina)


El Hito de las tres fronteras
Cuando terminamos de comer una parrillada en el Restaurante Lo de Juan, calle Guaramí,46 , que resultó cara, escasa y la carne un poco dura, tomamos la Avda. de las Tres Fronteras y llegamos al Hito de Argentina, justo cuando empezaba anochecer. La palabra hito significa mojón, que delimita las fronteras de Brasil, Argentina y Paraguay, un mirador con un monumento incluido donde confluyen los ríos Iguazú y Paramá, limites naturales de estos países.

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Mirador de las tres fronteras y puesto de artesanía en el lugar

Aunque seguía lloviendo, pudimos contemplar el lugar y hacernos las fotos de rigor junto al monolito con los colores de la bandera argentina, cada país ha puesto el suyo con sus colores respectivos. Rodeando al monumento, hay unos jardines con vistas a los caudalosos ríos y a los países vecinos. También hay varias tiendas de artesanías típica de la provincia de Misiones.
Para regresar, tomamos un bus urbano, a unos metros de la plaza donde están los chiringuitos de los artesanos, que nos dejó en la Terminal de Ómnibus del centro de la ciudad.



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Cataratas de Iguazú (Argentina)


Las Cataratas de Iguazú
La verdad es que es algo indescriptible, he conocido grandes cascadas como el salto Angel (el mas alto del mundo), el Sapo,  La fortuna... pero ninguna le puede igualar a la Garganta del Diablo de Iguazú, cientos de saltos de agua precipitándose en el vacío, con un sonido atronador y donde a penas divisas el fondo obstaculizado por la nube de agua pulverizada. Es tan grandioso el espectáculo que te deja con la boca abierta, te resulta inexplicable de dónde puede salir tanta agua. Ante tal grandiosidad, te sientes insignificnte.
Los indios guaraníes ya las conocían con el nombre de Iguazú que significa “Agua grande”. Alvar Núñez Cabeza de Vaca fue el primer europeo en contemplarlas en 1542, las bautizó con el nombre de Santa María, nombre que todavía perdura para un salto en la parte brasileña.
Las Cataratas de Iguazú, se formaron por la rotura de la placa tectónica brasileña que han originado un desnivel de 75 metros, unas veces divida en dos escalones, como el que forma varios saltos del circuito superior. Tienen forma de semicírculo de cerca a tres Kms. Constituido por 150 a 275 saltos, dependiendo de la temporada y la cantidad de agua que traiga el Iguazú, que se alimenta del agua recogidas en el Mato Grosso brasileño. En épocas de lluvia puede llegar a tener un caudal de 5.000 metros cúbicos por segundo.



En 1901, la pudiente Victoria Aguirre enamorada del lugar, dona el dinero para abrir un camino que llegue hasta ellas y crea algunas pasarelas de las que quedan todavía restos férreos. Para proteger la naturaleza, en 1934 se crea el Parque Nacional de Iguazú que se extiende por los países de  Argentina, Brasil y Uruguay, aunque el 80 % de los saltos están en la parte de Argentina. Recientemente se ha reconocido su excepcional belleza al ser elegido como una de las Siete Maravillas Naturales del Mundo.
El clima subtropical y la alta humedad, han creado un microcrima donde viven mas de 2.000 especies vegetales e innumerables especies de animales y aves. No es difícil encontrarte en tu visita con alguno de ellos (monos, papagayos, colibríes, tortugas...), especialmente los coatíes que se han acostumbrado a los visitantes, y aunque  varios carteles avisan de no darles de comer,¡son ellos los que descaradamente, te roban en un descuido la bolsa de la comida!

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Garganta del Diablo, al fondo el mirador brasileño

Inmediatamente, después de desayunar, nos dirigimos a la Terminal del Ómnibus (Av. Misiones) para tomar el autobús que te lleva a la parte argentina, es donde hay mucho mas para ver: Cuatro circuitos, unas 9 horas de visita. En la parte brasileña tan solo hay un circuito de unas 3 horas, tiene una buena vista de la Garganta del Diablo, pero es lo único, originalmente, nosotros también habíamos planificado dedicar medio día a verlas desde el lado brasileño, pero la cancelación del vuelo de Santiago nos alteró los planes.
Tomamos el bus, es de color amarillo y lleva el cartel de “Cataratas - Waterfalls”, sale cada media hora y cuesta 10 pesos (1,5 €), te deja en el Portal de Acceso al parque, donde debes sacar la entrada del parque, nada barata, 130 pesos (20 €), los discapacitados no pagan.
Nosotros empezamos la visita por el Circuito Garganta del Diablo, contrariamente a lo que normalmente hace la gente, que empieza por el circuito inferior y deja como colofón la catarata mas espectacular. El motivo de hacerlo así, es que si vas pronto, te encuentras con muchísimo menos público, puedes contemplar y hacer mejor las fotos, cuando empiezan a llegar la gente, tu ya vuelves, este truco me lo dijo un fotógrafo profesional.

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Tren Ecológico de la Selva y pasarelas en la Garganta del Diablo

Para llegar hasta la Garganta del Diablo, donde se encuentra el salto Unión, la catarata mas impactante que aparece en la película “La Misión”, debes tomar el Tren Ecológico de la Selva y bajarte en la última estación, el tren es gratuito. Allí, toma el sendero Garganta del Diablo, esta estupendamente señalizado, es accesible para discapacitados, que te llevará a las pasarelas para contemplar la mas espectacular vista de las cataratas. El sendero tiene una longitud de 2.080 metros.
Después de quedarnos extasiados del panorama y hacer las fotos, regresamos en el trenecito hasta la Estación Cataratas para realizar el Circuito Superior, este tiene una longitud de 650 metro, donde puedes contemplar, desde seis miradores, los saltos de Dos Hermanas, Bosseti, Bernabé Méndez y San Martín, también es apto para discapacitados. El circuito se realiza por caminos entre la selva y los saltos se ven desde arriba, mientras el agua se precipita al vacío y forma una neblina que te empapa y agradeces por el calor sofocante.Llévate alguna botella de agua. El mas espectacular es el salto de San Martín, que se precipita en dos escalones. Desde aquí es muy fácil en días soleados ver el arco iris formado por las gotas dispersas en el ambiente

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Circuito Superior y salto de San Martín

Se regresa por el mismo camino. Nosotros aprovechamos para comer unos bocadillos, que habíamos comprado junto a la estación de autobuses de Puerto Iguazú, aunque aquí hay un Patio de Comidas y restaurantes, son caros y se pierde tiempo, ya que están junto a la entrada del parque  y debes retroceder.
Una vez comido, iniciamos el recorrido del Circuito Inferior, éste ya tiene escaleras por lo que, al menos en parte, no es acto para discapacitado. Transcurre, como indica el nombre, por la parte inferior de las cataratas proporcionando otra perspectiva de los saltos, tiene una longitud de 1.700 metros y desde él puedes acceder en bote a la Isla de San Marín, con buenas vistas a los saltos de Rivadavia y Escondido.

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Vista desde el Circuito Inferior y coatíes robando a los turistas

Aunque el Circuito de Isla de San Martín, es ideal para entrar en contacto con la naturaleza y acercarte a los saltos que he mencionado, es muy pronunciado y en sus 650 metros de recorrido requiere salvar 172 escalones. El precio del barco, que te acerca a la isla, está incluido en la entrada del parque.
Finalmente, existe otro circuito que nosotros no hicimos, el Sendero Macuco, que  parte de la Estación Central, a la entrada del Parque, y lleva hasta el Salto Arrechea en plena selva. Son 3 kms. a veces con escaleras de nivel muy pronunciado. Requiere dos horas como mínimo para realizarlo.

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Circuito inferior y mapa de las cataratas de Iguazú - EMTURI (Hacer click para agrandarlo)

Para el regreso, si no quieres tomar el tren, como hicimos nosotros, puedes tomar el Sendero Verde, un atajo entre la selva de 600 metros de recorrido, que une la Estación Cataratas con la Estación Central. Para situaros bien, ver el plano de los senderos (Hacer click sobre él para aumentarlo) que aparecen por muchos lugares del parque, pero no hay pérdida ninguna, todo está muy bien señalizado.
A las 18 horas, en verano una hora mas tarde, cerraban el parque, aunque el último tren deja de circular a las 16:10 h.
Para los mas aventureros, existen excursiones como la de los Gomones, que subidos en barcas neumáticas se adentran bajo las cascadas, la visita nocturna en días de luna llena o sobrevolar las cascadas en helicóptero.
Tomamos el bus para Puerto Iguazú, cenamos en la Pizzería La Misionera unas estupendas empanadas y una hamburguesa (25 pesos - 4 euros) y nos fuimos a dormir, ya que al día siguiente debíamos madrugar.