domingo, 28 de febrero de 2010

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Viaje a La Habana y Varadero, Cuba (III)

  • Excursión a Cienfuegos y Trinidad por libre. Qué ver y hacer en Varadero. Excursión a Cayo Blanco. Santa Clara. Qué ver y hacer en Santiago de Cuba.
valle de la prehistoria, santiago de cuba, cuba, caribe, Santiago de cuba, cuba,  Caribbean vuelta al mundo, asun y ricardo, round the worldEl Valle de la Prehistoria de Santiago de Cuba


Cienfuegos - Trinidad
Por su proximidad, para aprovechar el viaje, se pueden visitar juntos estos dos lugares turísticos, incluso merece la pena hacerlo en dos días pernoctando allí.
Cienfuegos es conocida como "La Perla del Sur". Tiene forma de cuadrícula y permanece en muchos de sus edificios el estilo francés impreso por sus fundadores galos, está declarada Patrimonio Mundial de la Humanidad por su estilo colonial. Es de imprescindible visita el centro histórico, el Palacio de Gobierno, el teatro Tomas Terry, la Catedral de la Purísima, el Prado, el Parque Central, el Malecón y su Jardín Botánico uno de los mejores del mundo.

Trinidad, cuba, caribe,  trinidad, Cuba, Caribbean vuelta al mundo, asun y ricardo, round the worldTrinidad es una ciudad anclada en el tiempo y también declarada por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad. Pasear por sus calles empedradas y visitar cualquiera de sus casonas con rejas y patio interior, es volver a los tiempos coloniales en donde fue una de las mas próspera ciudades de las Antillas, debido a la cosecha de caña de azúcar de la que todavía queda en el recuerdo el Valle de los Ingenios.
A nosotros nos impresionó gratamente la limpieza y lo bien cuidada que se encontraba.
La excursión a estas dos ciudades, incluido el alojamiento y los almuerzos, es de 46 CUC con Havanatur, es el preció mas barato, otras como Habanasol piden 150 CUC por casi los mismos servicios.
Si deseas hacerla por libre, hay una línea de autobuses Víazul que te lleva a Cienfuegos por 22 CUC y a Trinidad por 27 CUC, el viaje hasta esta última dura 5 horas y media. Para dormir puedes hospedarte en una casa particular por 20 CUC noche.


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Playa de Varadero y heladería Coppelia


Varadero
Para el que no haga el típico combinado 3 noches en La Habana y 4 en Varadero, puede dedicarle un día de visita al polo de turismo mas importante de la isla.
Varadero se encuentra a 130 kms al Este de La habana, asentado a lo largo de 22 km de la estrecha península de Hicacos, es famoso por sus magníficas playas de coral, aguas cristalinas con todos los matices del azul y cocoteros al linde del mar, pero en menor cantidad que en la República Dominicana.
Toda la costa es una sucesión de hoteles de todas las categorías. La ciudad propiamente dicha, se encuentra en el centro de la península, donde a penas sobresalen lugares digno de mención como : El Parque Retiro Josone (en la entrada están los famosos coco-taxis), el Torreón de Varadero, mansión Las Américas, el nuevo centro de Convenciones Plaza América y el Museo Municipal, el resto son hoteles, restaurantes, bares, tiendas de artesanía y una sucursal de la famosa Heladería Coppelia que no te debes perder.
Como diversiones para toda la familia puedes visitar el Delfinario de Varadero, el Submarino Mundo Mágico, el Parque de Diversiones (de atracciones) y realizar excursiones para bucear o pescar.
Por la noche para los mas marchosos, además de la discoteca y los espectáculos propios de muchos hoteles, puedes asistir al Cabaret Tropicana Varadero ( 45 CUC) o disfrutar el ritmo cubano en las discotecas Havana Club, Habana Café, La Patana, Mambo Club, Palacio de la Rumba, Casa de la Música... entre otras muchas o presenciar ocasionalmente un espectáculo con cantantes internacionales en el Anfiteatro de Varadero. El precio de las discotecas son en casi todas 10 CUC y las consumiciones de 1 a 3 CUC.
Precio de la excursión a Varadero 12 CUC con Cubaweb. Por libre con los autobuses Víazul, 11 CUC.

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El yate que nos llevó, atracado en Cayo Blanco y pescando en altamar


Cayo Blanco
Esta es una estupenda excursión para hacerla desde Varadero. Nosotros la hemos realizado ya dos veces y siempre nos ha encantado.
Por la mañana te recoge un yate y nada mas salir del puerto de Marina Chapelin te preparan las cañas y comienza la pesca de altura. Es emocionante sacar la pesca mientras luchas con el carrete y sedal.
Después, el yate fondea en un mar de corales a poca profundidad, donde con el equipo de snolkel ( gafas, tubo y aletas) puedes ver los corales, los peces de colores y con suerte atrapar alguna langosta. En el primer viaje conseguimos 7 y en el último una sola. Después los marineros te cocinan lo pescado. La primera vez, ningún extranjero quiso comer y nos hartamos de langosta. En el segundo viaje fue al revés, todos querían, así quién quiso comer langosta debió pagar un suplemento de 10 CUC a los marineros, que habían llevado varias por su cuenta, el que no quiso pagar se tuvo que conformar con comer los atunes que pescamos. Un truco para no pagar este excesivo precio, es no mostrar interés por comer langosta alegando que ya la comiste ayer en el restaurante El Albacoa , famoso por su marisco en Varadero, al final para no llevársela otra vez a tierra, te la ofrecerán a mitad de precio como hicieron con nosotros.
Nuevamente, el barco reanuda el viaje, mientras bebes una cerveza, un mojito, un daikiri o una copa de ron ( bebidas incluidas en el precio), tomas el sol o escuchas música.
Cuando llegas al Cayo Blanco, que es una pequeña isla nada espectacular, te sirven en un chiringuito, la anunciada comida "a base de marisco y langosta", que luego resulta ser dos tristes langostinos, una gamba y un minúsculo trozo de langosta, pero entre la ensalada, el arroz, y lo que has comido en el barco es suficiente.
Después de comer te puedes bañar en una playa del cayo, para comenzar mas tarde el regreso, nuevamente con música, baile y bebidas, o mejor dicho ¡en orden contrario para que te sientas menos inhibido! .
El precio de esta excursión, que ahora la realizan en catamarán, es de 108 CUC con Havanatur.

Santa Clara
Santa clara es una limpia y tranquila ciudad situada en las estribaciones montañosas del mismo nombre. Tiene una significación especial para los amantes de la figura del "Che Guevara", ya que allí encontrarán su Museo Memorial donde se erige su estatua y el monumento al Tren Brindado que recuerda su asalto y descarrilamiento ante la tiranía del dictador Batista,
No hay que perderse tampoco la zona histórica de la ciudad, el Teatro de La Caridad y el Parque de Leoncio Vidal.
Esta excursión saliendo de La Habana cuesta 17 CUC con Havanatur . Tambien se puede ir con la línea de autobuses Víazul pero resulta mas caro 20 CUC.


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Bahía de Santiago de Cuba y Casa de Diego Velázquez


Santiago de Cuba
Es una excursión un poco costosa ya que Santiago se encuentra a 847 Kms. de La Habana, en el extremo contrario de la isla, pero vale la pena por la hospitalidad de sus gentes, sus paisajes, su legado histórico y su música. Santiago con medio millón de habitantes es la segunda ciudad del país. Es un crisol de razas entremezcladas con sus tradiciones y culturas, donde todavía pervive los rituales afrocubanos. Es también la cuna del son y del bolero que oirás a todo volumen en sus calles y autobuses, que combinan muy bien con el carácter alegre y bullicioso de sus habitantes,
Nosotros nos hospedamos en el hotel Las Américas, sencillo pero muy bien situado para moverte libremente por la ciudad.
Empieza la visita desde el Parque Céspedes, el corazón de la ciudad, ahí seguro que se te ofrecerá algún guía espontáneo, como el nuestro el joven Ismael, que ya no nos abandonó en toda la estancia. En la misma plaza encontrarás la Catedral y la casa del fundador de la ciudad Diego Velázquez. Muy cerca de allí está la Casa de la Trova, para tomarte una "fría" (cerveza), un cóctel o escuchar música. Ten cuidado en este local y en su calle, que según comprobamos nosotros y nos contó la policía, suele darse muchos robos por descuido. Nosotros fuimos víctimas de uno. Estábamos comprando un granizado en uno de los carritos de la calle, cuando empezó a llover torrencialmente, pagué y nos refugiamos en el dintel de una puerta. Unos minutos después se unió a nosotros un rastafari. No había acabado de llover (el chaparrón tropical tan solo dura unos minutos), cuando el jamaicano inexplicablemente abandonó nuestro lado y cruzó la acera, enseguida intuí que me había robado, efectivamente, había desaparecido mi monedero del bolsillo. Le indiqué a mi mujer que no le quitara la vista y marché solo hasta la policía que se encontraba muy cerca. Fue curioso ver como le bastó al agente dar un pitido y hacerle una señal, para que en vez de echarse a correr se acercara como un corderito. Fue llevado a declarar con nosotros a la comisaría, pero el monedero ya había corrido de mano en mano entre sus compinches y no lo pudimos recuperar. Dinero apenas llevábamos 10 dólares, pero si las llaves de la maleta que tuvimos que descerrajar, aunque luego presentando la denuncia nos la reparó el seguro. Todavía mi mujer se lamenta de haberlo denunciado, ya que allí son muy severos con los ladrones, pero yo creo que hicimos lo correcto, ya que Cuba vive del turismo y todo comentario sobre su inseguridad perjudica gravemente la buena reputación que tiene.
En la ciudad encontrarás otros lugares interesantes como el Ayuntamiento, el cuartel Moncada o visita algunos de sus 15 museos entre los que te recomendamos el del Ron Bacardi.
Ya saliendo de la ciudad, visita el Castillo de S. Pedro de la Roca del Morro que protege la entrada de la bahía y en el centro de ésta, el Cayo Granma, donde puedes degustar marisco o pescado comprado a los pescadores. En nuestra visita (en "periodo especial" ) comimos por tan solo 10 dólares 4 personas, una langosta con arroz por persona, postre y 4 cervezas. Conseguimos ese precio ya que nuestros invitados cubanos lo pagaron en pesos y nosotros se lo devolvimos en dólares.
Nos llamó la atención y recomendamos, la visita al Parque Nacional de Baconao, donde se encuentra el Valle de la Prehistoria, ahí podrás ver estatuas de varias clases de dinosaurios en su tamaño natural de hasta 40 m de altura, también está esculpida la evolución del hombre.
Otros lugares de interés son el Santuario de la Virgen de la Caridad del Cobre y La Gran Piedra, un mirador de una belleza singular para disfrutar del espléndido paisaje de la Sierra Maestra.
Precio de esta excursión desde La Habana en avión vale 340 Euros una noche y 426 Euros dos noches con Cubamágica.
Para hacerlo por libre se puede tomar un avión:100 CUC o en autobús Viazul (15,30 horas de viaje): 55 CUC . En tren regular Ferrocuba (13 horas de viaje, Automotrice), cuesta 42 CUC. Dormir en una casa particular: 25 CUC noche.

Otras excursiones
Hay otras excursiones muy interesantes que todavía no hemos realizado como son: El Valle de Viñales, Cayo Largo, Cayo Guillermo, Cayo Coco, Jardines del Rey... pero las dejamos para nuestra próxima visita.
Os invitamos a visitar Cuba, para nosotros es el destino caribeño mas atractivo, si consideramos el carácter alegre y acogedor de sus gentes siempre orgullosos de su país y de su origen hispano, su exuberante paisaje, sus monumentos y su herencia cultural, pero quedáis advertidos: una vez visitada es posible que corráis el peligro de quedar enganchados para siempre y sintáis la necesidad de repetir el viaje cada cierto tiempo ¡ Cuba nos has robado el corazón !

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lunes, 15 de febrero de 2010

19

Viaje a La Habana y Varadero, Cuba (II)

  • Consejos para viajar a Cuba. Cómo moverse en La Habana. Qué ver y hacer en La Habana. Excursiones por libre en Cuba. Transportes para moverse en Cuba. Excursiones en Cuba. Guamá.
langostas, cayo banco, cuba, caribe, lobsters, Varadero, Cuba Caribbean vuelta al mundo, asun y ricardo, round the worldPescando langostas camino de Cayo Blanco

Estancia en el Hotel Tryp Habana Libre
Este inmenso hotel de 572 habitaciones, dista 20 Km del aeropuerto y se encuentra en el barrio de Vedado, junto a la Rampa, la zona de ocio y animación nocturna de La Habana. En frente está la heladería Coppelia, donde acuden muchos cubanos y turistas a degustar sus helados de sabores tropicales, que suelen servir en bolas junto a un vaso de agua. El Malecón se encuentra a escasos 500 metros. Al estar ubicado en un alto, desde sus habitaciones superiores hay una espléndida vista de la ciudad, especialmente desde el bar de la planta 25.
Aunque se remodeló algunas de sus plantas cuando pasó administrarse por la cadena Tryp, aún así, está bastante anticuado y por supuesto, no corresponde a la categoría europea de 5 estrellas que ostenta, ya no es aquel lujoso hotel de la cadena Hilton del que todavía impresiona su hall y las escaleras de mármol que suben al comedor.

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Hotel Habana Libre y vistas desde la habitación del piso 16


Las habitaciones son enormes, pero es fácil encontrar desconchones en la pared, apliques o enchufes que no funcionan.
Tiene piscina, cinco restaurantes y dos bares de copas, sala de fiestas Cabaret Turquino gratuita para los clientes del hotel, tiendas, oficina de turismo, peluquería, un moderno centro de convenciones...
También nos hemos hospedado en otro viaje en el hotel Neptuno, se encuentra en el barrio de Miramar, un poco mas alejado del centro (el taxis para la Habana Vieja te cuesta 10 CUC y el bus turístico 5). Es un modesto hotel de clase turista con piscina, comparte instalaciones con el hotel Triton, la sencilla comida, es típica cubana. Lo gestiona una cadena cubana Gran Caribe, el servicio no es muy bueno.


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Cabañas del Sol de Varadero, el salón y nuestro chalecito al fondo entre cocoteros

Estancia en Club Cabañas del Sol de Varadero
Forma parte del Complejo Hotelero Varadero Internacional y se encuentra justo al lado del Hotel Internacional de renombre en Varadero por tener una de sus mejores playas.
Este establecimiento lo forman cabañas tipo chalecitos de 1, 2 y 4 habitaciones, sumando 149 habitaciones en total, todas ellas se encuentran entre cocoteros y en primera línea de mar.
La que nosotros utilizamos era de una habitación, ocupando la planta baja el salón y la cocina y en la parte superior la habitación y un baño. La limpieza fue exquisita, la realizaba una empleada puesta a nuestra disposición durante toda la estancia.
La categoría era de Primera (calificación cubana) y en régimen Todo Incluido. Comíamos en el restaurante bufet "El Galeón" o en un restaurante-bar en la misma playa donde servían snaks, hamburguesas y pizzas. En la piscina había otro snack-bar y una sala de fiestas con espectáculos nocturnos. La comida era solo suficiente, la playa excelente y las actividades se reducían a darte lecciones de deportes acuáticos, que se debían pagar aparte si eran con motor. Se podían usar las instalaciones del Hotel Internacional y asistir a su famoso Cabaret Continental, previo pago de entrada. Las consumiciones estaban incluidas hasta las 12 de la noche.
Coincidimos con un grupo alemán entre el se encontraba un emigrante español, cinco minutos antes de la medianoche, los alemanes se proveían de bebidas, hasta 4 cubatas por persona, para acabar siempre los maridos ebrios y transportados en el carro de la ropa a sus habitaciones, mientras que sus descaradas mujeres aprovechaban para irse a la discoteca con los camareros.
Otros hoteles, sencillos que nos hemos hospedado en Varadero han sido el Hotel Atabey, ahora renombrado como Palma Real y el Hotel Club Tropical de la cadena cubana Horizontes, este último lo estrenamos nosotros.

Nota: Nos hemos enterado de que el Club Cabañas del Sol será demolido junto con el Hotel Internacional,  una noticia que nos llena de melancolía, no acabamos de comprender tal decisión gubernamental,  al tratarse de unos edificios emblemáticos de Varadero, galardonados con el Premio Nacional de Arquitectura.


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Piscina del Hotel Club Tropical y Tarjeta de identificación del Hotel Atabey


Excursiones en La Habana y Varadero (Cuba)
Como no nos cansamos de repetir, la forma mas económica de hacer las excursiones es realizarlas por libre o contratarlas al llegar en destino con una agencia de viajes local, nunca hacerlo con el Touroperador que te lleva, ya que intentará vendértelas muy caras el primer día para que no tengas luego otras opciones. Desgraciadamente este consejo no sirve para Cuba, ya que las agencias son estatales o participadas en el capital a un 50 % con el gobierno, por lo que los precios son casi uniformes al no existir la libre competencia de mercado. Aún así, si no te ofrecen un destino que buscas puedes contratar excursiones en forma particular en agencias como Cubanacán, Coturca, Habanatur...
Para moverte por libre lo puedes hacer en taxis, alquilando un coche o en transporte público. Para el alquiler del taxis sirve lo recomendado a la llegada al aeropuerto y en cuanto al alquiler del coche, debes tener en cuenta que las carreteras, incluida la autopista ("Ochopistas"), se encuentran en mal estado, sin apenas señalización en el pavimento y llenas de socavones. Las carreteras están invadidas de todo tipo de carromatos, bicis, transeúntes y animales, incluso nosotros nos hemos encontrado que usaban el arcén de la carretera como secadero de granos de café. Por la noche este peligro se agudiza, al llevar muy pocos luz o material refractante. Otro problema añadido es la escasez de gasolineras, aquí tienes la lista de surtidores donde respostar.
Tienes varias agencias de alquiler de autos que puedes reservar por internet desde tu país : Rex, Cubacar, HavanautosRentacarcuba y Gaviota.
Si dispones de mucho tiempo puedes utilizar el deficitario transporte público. El tren es casi inexistente, solo hay una vía que opera de La Habana a Santiago. No es recomendable el tren porque tiene un limitado horario y sufre constantes retrasos y cancelaciones, pero si existe una línea de autobuses Víazul muy eficiente que te lleva a las principales capitales de la isla.
Si quieres mezclarte entre los nativos puedes utilizar la compañía estatal ASTRO (Asociaciones de Trasportes por Ómnibus), Tél. (7) 703997, tiene una red muy extensa y es usada por muchos cubanos apiñados en los asientos. Los autobuses salen de la Terminal de Ómnibus Interprovinciales, entre Avda. Independencia 101 y calle Avestaran de La Habana.


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Visita a la Plaza de Armas y castillo de S. Salvador (La Habana
)
La Habana
Si te hospedas en el Hotel La Habana Libre o en otros hoteles del centro, puedes realizar la visita de la ciudad por ti mismo, hay un autobús turístico descubierto Habana Bus Tur, que realiza tres recorridos distintos, parando en los principales monumentos y hoteles. Su precio son 5 CUC y puedes utilizarlo todo el día, subir y bajar cuantas veces quieras. Este es el recorrido de la ruta T1 por la Habana Vieja: Alameda de Paula – Castillo de la Real Fuerza – Hotel Sevilla – Parque Central – Hotel Presidente – Plaza de la Revolución – Museo Napoleónico – Hotel Habana Libre – 23 e Infanta – Hotel Deauville – Prado 56 – Capitolio Nacional – Restaurante Floridita - Bar Cabaña – Terminal de Cruceros – Alameda de Paula.
También tienes otra red de autobuses públicos que te llevan por toda La Habana con el MetroBus.
Orientarse en La Habana es muy fácil por su forma de cuadrícula: Todas las calles con letras y números pares dan al Norte acabando en el Malecón, mientras que las calles con número impar cruzan aquellas y van del Este al Oeste.
En La Habana Vieja, Patrimonio de la Humanidad, sus calles tienen sonoros nombres, algunos cambiados tras la Revolución, pero siempre encontrarás algún cubano dispuesto ayudarte, incluso deberás rechazar constantemente el ofrecimiento de ayuda de muchos "jineteros" que buscarán hacerte te guías, cambiarte dinero o venderte puros a cambio de una propina, que casi siempre con su pícara sonrisa, estiman insuficiente. El cubano es muy comunicativo, necesita del forastero para contar sus historias, hablar orgulloso de su país y contarle lastimero sus carencias cotidianas.
No debe confundirse "jineteros" con "jineteras", chicas que ofrecen sus servicios sexuales a los turistas, pero que tampoco cuadran con nuestra definición de prostitutas, ya que a veces tan solo acompañan ocasionalmente a turistas para que les lleven a restaurantes, discotecas o lugares donde nunca lo podrían hacer, les compren ropa, perfumees o consigan un dinero para aliviar las carencias cotidianas de su familias. Muchas de estas chicas sueñan con enamorar al extranjero, les haga su esposa y que las saque de Cuba. Algunas lo consiguen, en nuestra visita a Trinidad, encontramos a una joven y guapa mulata, que estaba en el hotel. Extrañados, le preguntamos como era que le permitían a ella entrar siendo cubana y nos sorprendió diciendo que era española, se había casado con 18 años con un guardia civil español jubilado, del que estaba inmensamente agradecida, ya que la pensión de su marido les había permitido vivir cómodamente a toda la familia. Tenemos que entender, que un sueldo nuestro es diez veces superior al cubano, tanto que encontramos en otro viaje a un español, que recibiendo únicamente la pensión no contributiva española, se había afincado allí y vivía como un rey y no sigo contando casos ¡ no sea que fomentemos el "efecto llamada" y quieran irse a vivir a Cuba todos los parados con los 426 euros mensuales que les ha prometido Zapatero !
Para librarte de los "jineteros" lo mejor es decir que ya llevas una semana en la ciudad, aunque posiblemente la blancura de la piel termine por delatarte que acabas de llegar.
En la Habana hay mucho por ver, es junto a Cartagena de Indias ( Colombia), la ciudad de América que mas monumentos coloniales tiene por hectómetro cuadrado. No se debe perder: La Plaza de Armas con su Palacio de los Generales y el Castillo de la Real Fuerza; la Plaza de la Catedral con sus pórticos y el mercado de artesanía, cerca, en la calle Empedrada esta la famosa Bodeguita del Medio; Plaza de San Francisco, segunda plaza de la ciudad por su antigüedad; el Capitolio, copia del de Washington, sede del Ministerio de Ciencia y Tecnología; Castillos de San Salvador y del Morro, que cerraban la bahía y donde cada día a las 9 de la noche disparan un cañonazo ; el Malecón, donde gusta a los cubanos pasear y mirar el mar; la Plaza de la Revolución, con el monumento a José Martí y donde se celebran las grandes concentraciones de hasta un millón de personas; el Cementerio Cristobal Colón, unos de los mas bellos de América; el Mercado de Productos Artesanales; el Parque Central... y muchos mas monumentos que de pronto te sorprenden al callejear por esta ciudad colonial que aunque descuidada y abandonada deja entrever el esplendor que tuvo en otros tiempos cuando la consideraban "la joya del Caribe".
No se puede ir de la Habana sin haber presenciado el espectáculo del Cabaret Tropicana (80 CUC con Champán y entremeses), donde 200 bailarines, en un marco incomparable de palmeras, nos acercan a la musica y alegría caribeña.
Un City Tour de 4 horas por La Habana cuesta 20 CUC con Coturca.


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Visita del criadero de cocodrilos de Guamá y Asun tocando uno


Guamá
Guama es el mayor criadero del mundo de cocodrilos, donde si te atreves, puedes tocar uno para la foto de turno y comer cocodrilo por unos 5 CUC la ración, nosotros lo comimos, no es una carne especialmente sabrosa, recuerda su sabor a una mezcla de cerdo y pollo.
Guamá se encuentra en la Península de Zapata declarada Reserva Natural de la Biosfera, en su zona pantanosa se ha recreado una aldea Tahína, los primitivos pobladores de Cuba, formada por 25 esculturas a tamaño natural.
Subidos en una lancha te trasladan a la Laguna del Tesoro, donde se cree que a la llegada de los conquistadores españoles, los indios arrojaron el oro y sus valiosos objetos para que no cayeran en manos de éstos.
En esta laguna, la mas grande de Cuba de agua dulce, se encuentra el manjuarí, una mezcla de pez y reptil, un verdadero fósil viviente de hace 270 millones de años. Precio: 48 CUC con almuerzo en la agencia WowCuba.

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sábado, 30 de enero de 2010

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Viaje a La Habana y Varadero, Cuba (I)

  • Nuestros viajes a Cuba. Trámites en el aeropuerto de La Habana y Varadero, tasas, transportes y consejos.
plaza de la catedral, La Habana, cuba, caribe, Havana, Cuba, Caribbean, vuelta al mundo, asun y ricardo, round the world Plaza de la Catedral de la Habana. Foto Blue Blue


En Enero de 1983, tuvimos el atrevimiento de visitar Cuba en nuestro Viaje de Novios, sin saber que íbamos a quedar atrapados para siempre por el calor de sus gentes, la exuberancia de sus paisajes y el son de su música. Otros amigos, Pedro y Nuria, también recién casados, se animaron y nos acompañaron.
El viaje lo realizamos en un avión ruso Túpolev, con azafatas rusas y folletos en ese ininteligible idioma.
Nuestra primera sorpresa fue al aterrizar, creíamos que llegábamos al verano y nos encontramos con un paisaje todo nevado y las azafatas en un mal español, nos indicaban que cogiéramos las mantas porque estábamos a 20 grados bajo cero ¿Nos habrán secuestrado y llevado a Rusia?, nos preguntábamos nerviosos. No, estábamos en Gander, Isla de Terranova, en Canadá. Nadie nos había dicho que además de Londres, íbamos hacer una segunda escala allí para repostar, ya que el avión no tenía mayor autonomía.
Después de 16 horas de viaje llegábamos rendidos a La Habana.
Nos hospedamos en el majestuoso Hotel La Habana Libre, el lujoso Hotel Hilton antes de confiscarlo y cambiarle el nombre los revolucionarios.
Hicimos un circuito de 10 días visitando Guamá, el mayor criadero de cocodrilos del mundo y ¡dónde nos dieron el primer timo, al vendernos un bolso de cocodrilo que luego resultó ser de piel de res bastante bien imitada!, Cienfuegos, Santa Clara y las playas de Varadero.
Entonces los cubanos, por el alquiler de las bases soviéticas, percibían bastantes subvenciones de Rusia y vivían relativamente bien, pero bajo un estricto régimen comunista, donde los turistas no podíamos salirnos del itinerario marcado, sin ser controlados por el chofer y la guía Mildre, pero bastó que le regaláramos un par de pantalones vaqueros para que hicieran la vista gorda y nos escapáramos para estar con los lugareños.

plaza de la catedral, La Habana, cuba, caribe, Havana, Cuba, Caribbean, vuelta al mundo, asun y ricardo, round the worldVisitando la Plaza de la Catedral de La Habana con Nuria y Pedro en 1983


Diez años después, en el invierno de 1993, volvíamos a Cuba. Nuevamente, volábamos con Cubana de Avión en uno de los DC-10 que les revendió Iberia, y repetimos escala en Londres, donde un borracho nos aguó el viaje. Poco antes lo vimos en una tienda de Duty Free, que sin pasar por caja, de un solo trago se bebió media botella de wisky, el resto se la terminó en la sala de espera. Como le era imposible subir por su propio pie la escalerilla del avión, el comandante pidió la presencia de la policía y la consiguiente descarga de equipaje hasta dar con su maleta, lo que provocó un retraso de mas de dos horas.
Esta vez nos alojamos nuevamente en el Hotel Habana Libre y a la vuelta en el Hotel Neptuno.
El Hotel Habana Libre, a penas lo reconocimos por lo descuidado y falta de mantenimiento en que se encontraba. Lo mismo había ocurrido con el país, Rusia tras la caída del muro de Berlín en 1989, había entrado en recesión y dejó de enviar las grandes sumas de dinero a la isla, de golpe la nación se encontró que el presupuesto estatal se reducía un 60 %, y su economía se paró. Fidel Castro declaró el "periodo especial", mientras que EE.UU todavía los ahogaba mas endureciendo su embargo económico. Nos entristeció ver como estaban los cubanos, a los turistas nada nos faltaba, pero la gente lo estaban pasando realmente mal. Nosotros que siempre que visitamos países pobre, llevamos una de las maletas llena de zapatos, material escolar y medicinas, nos lamentamos de no haber llevado otra mas. Con la "cartilla de racionamiento" solo les llegaba para proporcionarles el 40 % de sus necesidades, el resto debían lograrlo a través de contrabando a precios desorbitados o cultivar ellos mismos los productos ilegalmente en improvisados huertos en sus terrazas. Pero aún así, mantenían su carácter alegre y hospitalario que siempre ha caracterizado a los cubanos.
Cuento una anécdota que sirve para entender la generosidad de estas gentes: Cuando nuestros viajes coinciden con el fin de año, solemos llevar uvas pasas, turrón y una botella de champán y al dar las 12 del Fin de Año en España, sorprendemos a nuestros compañeros. Esta vez íbamos por la autopista, allí llamada "Ochopistas", camino de La Habana, cuando indiqué al conductor que saliera a una carretea secundaria para celebrar las 12 campanadas hora en España. Paramos junto a unas casas de campesinos que estaban matando un cerdito ("Chonchito") para comérselo esa noche de Fin de Año. Como se acercaba la gente al minibús, empecé a repartir pasas y trozos de turrón entre todos los lugareños, el champán solo llegó a unos pocos. Luego ellos, por propia iniciativa, comenzaron a freír el único cerdito que tenían para celebrar horas después el Fin de Año. Ante nuestra negativa, insistían para que comiéramos. Ese cerdo les había costado, lo equivalente al sueldo estatal de un año de un campesino y se lo iban a comer entre las 20 personas del caserío, poco mas tenían para esa noche, pero lo daban de corazón. Ese gesto de generosidad lo dice todo de este pueblo acogedor y hospitalario.
En este viaje tomamos un avión desde La Habana para visitar Santiago de Cuba y regresamos en autobús visitando Trinidad, Península de Zapata, Guamá y Varadero donde estrenamos el hotel Club Tropical.

castilloVisitando Santiago de Cuba en 1993 con Ismael, un improvisado guía


El último viaje lo realizamos en 1998 y lo dedicamos por entero a Varadero en plan descanso. Lo hicimos en 10 horas y media, en vuelo directo con Cubana. Nos trasladaron del Aeropuerto de La Habana a Varadero en autobús y nos instalamos en el Club Cabañas del Sol, situado al lado del Hotel Internacional Varadero.
En esos 5 años la vida había mejorado un poco, ya podían los cubanos entrar en las tiendas de los turistas ( "chopin") y comprar con dólares que recibían de las propinas de los turistas, del trapicheo de venta de tabaco y ron o de las divisas enviadas por los familiares emigrados. Curiosamente, antes se vendían frigoríficos o lavadoras en estas tiendas exclusivas para turistas ¿Alguien puede pensar que un turista se compra durante su estancia un electrodoméstico ? Algo que tampoco entendí, fue la gran cantidad de bicis que circulaban sin que se viera ningún establecimiento donde se vendieran. Malas lenguas nos contaron que eran regalos gubernamentales a los "chivatos" del régimen. Otras veces no ocurría así, eran premios por estudios o incentivos por su trabajo bien realizado.
Después de este viaje, decidimos que visitaríamos Cuba cuando hubiese cambiado su sistema político, creyendo que era eminente la caída de Fidel Castro, pero tomó el relevo su hermano Raúl y tan solo se han producido tibios cambios como el mas reciente del uso libre de internet o la desaparición de los comedores de los obreros. No lo decidimos porque fuera incompatible con nuestra ideología (somos apolíticos), sino por ver como afectaba a la vida de los cubanos el cambio de régimen. Ya han pasado 11 años, así que es muy probable que no resistamos la tentación de volver pronto.

playa de varadero, varadero, cuba, caribe,  Varadero beach, Cuba, Caribbean vuelta al mundo, asun y ricardo, round the worldEn la playa del Hotel Cabañas del Sol de Varadero en 1998


Llegada a Cuba
A la llegada al Aeropuerto de José Martí de La Habana, te requerirán que lleves pasaporte con validez mínima de 6 meses y el visado. Este lo debes sacar antes de salir de España a través de una agencia de viajes, en un consulado cubano o por internet. Cuesta 22 Euros y tiene una duración de 30 días. Para prolongar la estancia se debe acudir a la Dirección de Inmigración y Extranjería, calle 20 entre 3ra. y 5ta., Miramar, La Habana y pagar 25 dólares en sellos timbrados que se adquieren en los bancos. Deberás presentar el billete de vuelo de regreso con la fecha modificada y la tarjeta de donde te hospedas.
Al pasar la aduana, te preguntarán dónde te alojarás y te exigirán la dirección del hotel o de la casa particular, si todavía no lo tienes decidido, te aconsejamos que des el nombre de cualquier hotel conocido, antes que los agentes te proporcionen una lista de hoteles para hacer desde allí mismo la reserva ¡y no serán precisamente los mas baratos! No se paga tasas de entrada, sólo 25 CUC (Pesos Cubanos Convertibles) a la salida.
Dirígete al hall del aeropuerto donde encontrarás a tu Touroperador si vienes a través de un viaje organizado. Cuba es una nación muy segura y la policía mima el turismo, pero aún así no descuides tus pertenencias, ni las dejes en manos de extraños sin mantenerte próximas a ellas.
Si viajas por libre, puedes acercarte algunos de los autobuses de viajes organizados y preguntar con discreción, si van a tu hotel, si quedan plazas libres en el autobús, muchos guías te harán el favor de llevarte a cambio de una propina. No hay líneas de autobuses públicos que te lleven a La Habana.
Si la llegada la realizas en el Aeropuerto Internacional de Varadero, con suerte, puedes tomar los autobuses Víazul que te llevan a La Habana o a Varadero, ésta última ciudad, está a tan solo 10 Km por lo que es mas cómodo utilizar un taxis ( 25 CUC).
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Si decides tomar un taxi hazlo con el que disponga de taxímetro, cuesta de 15 a 20 CUC del Aeropuerto José Martí hasta La Habana dependiendo del tráfico, no acuerdes un precio fijo si supera esta cantidad. El taxis también es una buena opción para conocer la isla, contrata los servicios de taxis oficiales, los "piratas" terminarán costándote más. Una compañía seria y que solo te cobrará desde que te recoge es Panataxi, tél. 55 55 55, son de color amarillo, hacerlo en un coche particular ("carro") está prohibido y al chofer le pueden poner una severa multa, aunque siempre queda el recurso de decirles a los agentes que eres su cuñado, sino cuela corres el peligro de quedarte empantanado a medio camino.
Otra original manera de trasladarte en la ciudad de La Habana y Varadero es en cocotaxis, un motocarro de color amarillo de estilo asiático.
Hay arriesgados turistas que visitan la isla en autostop ( "hacer botella"), poniéndose al borde de la carretera y levantado el dedo pulgar, si tienes la suerte que algún conductor te pare y su coche no está abarrotado de gente, debes tener en cuenta que aquí no es un gesto gratis, sino que debes pagar el favor, por lo que te recomiendo que previamente acuerdes el precio, así como que procures subirte en los vehículos con matrícula amarilla.
Como visitar Cuba resulta siempre mas barato hacerlo en viaje organizado que por libre, nosotros contratamos el viaje con Viajes Guamá y un agente recepcionista de Havanatur nos estaba esperando para llevarnos al autobús.
Después de pasar lista el guía, presentarse, dar las típicas advertencias para meternos el miedo en el cuerpo y conseguir al día siguiente vender sus excursiones a precio hinchado, partimos para el hotel Habana Libre.

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Mirador de Bacunayagua en Matanzas y El Malecón de La Habana


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