lunes, 12 de noviembre de 2018

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Guía de Santo Domingo e Isla Saona (República Dominicana)

  • Guía para preparar el viaje a  Santo Domingo y Punta Cana. Idioma. Moneda. Cuándo ir. Gastronomía. Uso teléfono. Hora. Visado. Vacunas. Seguridad. Mapas. Desplazamientos en transporte público. Links útiles.
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Parque Colón, Ciudad Colonial, de Santo Domingo

Información turística de Santo Domingo, Isla Saona y Punta Cana

Población: La República Dominicana: 10,5 millones de habitantes. En Santo Domingo casi viven la mitad de los habitantes del país: 4,3 millones. El 70 % es de raza mestiza, 15 % negra y el otro 15% blanca. En Punta Cana no existe ninguna población histórica en su zona costera, la mas cercana es Higüey con 175.000 habitantes que se encuentra a 60 kms. en el interior de la región.

Moneda: El peso dominicano. 1 Euro = 56 pesos, 1 Dólar = 50 pesos. Hay monedas de 1, 5, 10 y 25 pesos y billetes de 10, 20, 50, 100, 200, 500, 1.000 y 2.000 pesos. Se aceptan las tarjetas bancarias internacionales en cajeros y establecimientos pero las comisiones son altas desde un 5% en restaurantes hasta un 10 % en tiendas y hoteles. Los Bancos abren de 8 a 14 h. días laborables y hasta las 13 h. los sábados. En isla Saona llevar dinero en metálico.

Medidas: Subsisten medidas muy populares como la onza (28 gr.), la libra (0,45 kg) o el galón ( 3,7 l ).

Idioma: Español con expresiones propias como Abur: Hasta luego, A su orden: De nada, Ahora: Ahora mismo, Ahorita: Dentro de un rato, Cuadra: Manzana de casas, Carro: Coche, Motoconcho: Mototaxi, Guagua: Autobús, Manejar: Conducir, Medio pollo: Un cortado de café, Tigre: Listillo, pícaro. Vídrio: Ventanilla del coche.

Seguridad: Muy buena en Punta Cana y zonas turistas. Se puede salir perfectamente por la noche. Existe una policía turística especializada POLITUR Tél.1-809-552-1048 y los hoteles tienen un servicio de seguridad interna. En su capital Santo Domingo se producen pequeños robos sin violencia no muy frecuentes. Zona colonial muy segura. Isla Saona sin ningún problema, viven del turismo y respetan a los visitantes.

Clima: Cálido tropical, con una media de 28 grados, con poca variación entre el día y la noche. La mejor época para visitar Punta Cana e Isla saona es desde Noviembre a primeros de Marzo, ya que es la estación seca, el resto del año se presentan inesperados chaparrones de poca duración. El mes mas caluroso Agosto y el mas frío Enero. Se pueden formar peligrosos huracanes de Junio a primeros de Noviembre, es importante consultar las predicciones de huracanes. Isla de Saona no tiene ningún refugio de huracanes.

Salud: No es necesario ninguna vacuna si se toma la precaución de llevar repelentes contra mosquitos como Relec Extrafuerte, muy necesario en Isla Saona.
El agua aunque potable en el 80 % de las poblaciones, no es recomendable para los turistas: Beber siempre agua embotellada para evitar en lo posible las habituales diarreas, imprescindible el Fortasec. En Isla Saona no existe el agua corriente en las viviendas. No hay sanidad pública gratuita, llevar un seguro médico. Las farmacias son tipo americano, donde venden otros productos a demás de los medicamentos, están bien surtidas, pero venden las medicinas "al detalle" o sea, solo las dosis que necesitas, una pastilla, cuatro... no en cajas como en España. Las clínicas privadas son de aceptable calidad como la de capital español Hospiten, Tél. 809-6861414.

Electricidad: La red nacional es de 110 V pero en muchos hoteles internacionales ya es de 220 V. Los enchufes son de clavijas planas, aunque ya muchos hoteles tienen enchufes mixtos que sirven para clavijas planas y redondas.

Teléfono: Los móviles deben ser tribanda, pero las tarifas son muy caras entorno a 3 euros minuto mas el establecimiento de llamada. Los mensajes cerca de un euro. En los locutorios un dólar por minuto y medio. En los hoteles un precio exagerado, incluso te cobran por llamadas de cobro revertido o usar tarjetas prepago. Recomendable utilizar para llamar Whatsapp.
Prefijos para llamar a España: 011+ 34 + nº abonado, Argentina: 011 + 54 + nº abonado, Chile: 011 + 56 + nº abonado, Colombia: 011 + 57 + nº abonado, México: 011 + 56 + nº abonado y Perú: 011 + 51 + nº abonado y 0121 + 58 + nº abonado.

Internet: Muchos establecimientos hoteleros tienen Wi-fi gratis donde puedes utilizar Whatsapp, en nuestro hotel Sirenis Punta Cana era de pago: Bono 30 min. 4 dólares; 1 hora 6 $ ; un día 10 $ ; 3 días 20 $ ; 1 semana 40 $ y 2 semanas 60 dólares.

Colmado, tienda, Boca Chica, República Dominicana, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
Compras: Joyería de Larimar  (piedra nacional semipreciosa azulada ) y de ámbar. El ron, café, puros, bolas de chocolate (cacao crudo para cocinar), cuadros, cerámica, figuras de madera trabajada, música de merengue y salsa, son otros artículos recomendables. Aconsejamos regatear hasta conseguir entre el 60 y el 70 % del precio que nos pidan originalmente.

Gastronomía: La gastronomía dominicana es una mezcla de influencias española y africana con un toque caribeño. El plato típico es "La Bandera" compuesto de carne guisada acompañada de arroz blanco, judías pintas, ensalada y plátano frito. Buenos pescados cocidos con coco y mariscos como la langosta. El Sancocho, parecido al cocido madrileño, el Asopao y el Locrio, parecidos a la paella, aunque el primero mas caldoso. La carne de vaca es de muy buena calidad.

Embajadas: Todas están en Santo Domingo. La embajada de España se encuentra en Av. Independencia,1205, Tél. +1-809-5356500. Argentina: Av. Máximo Gómez,10, Tél. +1-809-6820976. Chile: Av. Anacaona,11, Tél. +1-809-7972433. Colombia: Andrés Julio Aybar,27, Tél. +1-809-5621670.  México: Calle Eduardo Jenner,5 . Tel. +1-809-866444. Perú: Av. La Ninfas,18 , Tel. +1- 809- 4823300 y Venezuela: Calle Ramón del Orbe, Mirador 7 , Tel. +1- 809- 5378882. 

La Hora en la República Dominicana: En este momento son las

Compañía Aérea: WAMOS AIR ( http://www.wamosair.com/es) Mahonia,2, 6º. 28043 MADRID. Tel. 912181539. E-mail: wamosair@summerwind.es . Puedes elegir asiento reservándolo por internet.

Tasas: Entrada al país: 10 dólares y Salida: 20 dólares.  Argentina, Chile y Colombia no pagan tasas por acuerdos recíprocos.




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Playa de Uvero Alto, Punta Cana (República Dominicana)

Desplazamiento Aeropuerto - Hotel
Transporte desde el Aeropuerto Internacional de Punta Cana: Al ser mas barato adquirir el paquete turístico, que hacer el viaje por libre, casi todos los turistas contratan viajes programados. Los mostradores de los touroperadores o empresas receptivas están esperando en el hall del llegadas del Aeropuerto Internacional de Punta Cana, ellos te indicarán el número y ubicación del autobús que te llevarán al hotel.
Si aún así, decides hacer el viaje por libre, no existe línea de transporte público que entre en el aeropuerto por ser de gestión privada, debes andar 50 metros hasta la rotonda de entrada al aeropuerto. Allí tomar una guagua (40 pesos) hasta el Cruce de Verón y de aquí a tu hotel. Mira nuestro post sobre transporte en Punta Cana y busca tu hotel, lo mas probable es que debas hacer mas de un trasbordo. El mayor inconveniente es que las guaguas no viajan de noche y que el equipaje lo debes llevar sobre tí. 
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Otra opción mas cara y rápida es tomar un taxis en el aparcamiento con tarifas que van desde 30 dólares (a Barceló Beach Resort), 35 dólares (a Hotel Vista Sol Punta Cana y casi todos los hoteles) y 70 dólares (a Hotel Sirenis Punta Cana), según estén situados cerca del aeropuerto, en la zona media o al final de Punta Cana.
Los taxis no llevan contador y debes concertar el precio previamente, no tengas prisa espera al final y regatea, mejor que te orienten de las tarifas en el mostrador de Información de la salida del aeropuerto, a veces, hay un cartel con las tarifas. Si encuentras alguien para compartir el taxi dividirás el precio.
Un truco: Entérate si algún autobús de turistas que están subiendo en el parking  y se dirigen  a tu hotel, aunque son reacios si no estás en la lista, con suerte y dando una generosa propina al guía (unos 5 dólares), a veces cuela y acceden a llevarte, ya que te creen potencial cliente de sus excursiones.




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Hotel Sirenis Punta Cana Resort

Alojamiento
Hotel Sirenis Punta Cana Resort ***** Dirección: El Navegante. Uvero Alto. Punta Cana 23000. República Dominicana. Tel. +1 212- 444- 8523 . E-mail:info.aquagames@sirenishotels.com .  Precio: 203 Euros noche en Suite Familiar, Todo Incluido.


Comentarios del hotel Sirenis Punta Cana Resort en:



Mapas:
Google  

Guías:

Mas links sobre Punta Cana y Santo Domingo



Vídeos :

Hacer click para ver el vídeo Punta Cana en 4K



Itinerario

Día 27 de Noviembre, miércoles. Salida desde la Terminal 1 del Aeropuerto de Barajas (Madrid). Mostradores de facturación el 360 y siguientes. Presentarse 3 horas antes.
SALIDA: 16.30 h. VUELO: PLM-2008. LLEGADA: 20.10 h. AVION: Boeing 747-400. DURACIÓN: 8 h. 40 min.
Servicio a bordo: Comida y merienda.
Tasas de entrada: 10 dólares o 10 euros.

Días intermedios. Libre disposición en régimen Todo Incluido para aprovechar de la playa, disfrutar de las instalaciones o actividades del hotel Sirenis Punta Cana Resort o realizar una excursión a Santo Domingo.

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Día 1 de Diciembre, viernes. Excursión a "Isla Saona tranquila y familiar con río Chavón" organizada por El Capitán Gringo. 75 dólares.      
A las 6:30 h. nos recogen en el hotel para dirigirnos Bayahibe donde embarcaremos en una lancha rápida hacia Isla Saona.
Visita de Isla Saona, comida en Mano Juan, donde visitaremos el Santuario de las Tortugas. 
Nos bañaremos, haremos esnórquel y beberemos en la Piscina Natural.
Visita del Cañón de río Chavón. Vuelta al hotel a las 19:30 h.

Día 6 de Diciembre, viernes. Te recogen a las 15.30 h. para trasladarte al Aeropuerto Internacional de Punta Cana. Tasa de salida: 20 dólares o 20 euros.
REGRESO: 22.10 h. VUELO: PLM-1108. LLEGADA: 9.30 h del día siguiente. AVION: Boeing 747-400 DURACIÓN: 8.15 h.
Servicio a bordo: Cena y desayuno.

martes, 9 de octubre de 2018

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Visita a Santo Domingo por libre (IV)

  • Visita a Santo Domingo por tu cuenta. Qué ver en la capital de la República Dominicana. Paseo por la Zona Colonial. Catedral Primada, monumentos históricos y museos.
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Alcázar de Colón, Zona Colonial de Santo Domingo (Rep. Dominicana)

Para quienes viajen a Punta Cana otra excursión recomendada es la visita a la capital de la República Dominicana, nosotros ya la habíamos hecho aprovechando nuestra estancia en el hotel Be Live Hamaca en Boca Chica en el 2008 ¡solo hay que ver el buen aspecto que lucíamos diez años atrás!
Hicimos la excursión por libre, por nuestra cuenta, una visita cultural que rompe la monotonía de la estancia en un resort playero, con un día hay tiempo suficiente para ver lo importante.

Santo Domingo, la primera en todo
Tomamos el autobús Expreso Bávaro en Boca Chica en la parada Estación de combustible Total  (Autovía del Este esquina Av. Caracoles)
Hotel Be Live Hamacas, Boca Chica, viaje a República Dominicana, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
próxima al hotel que nos llevó hasta la estación Altos de Chavón (Parque Enriquillo) en el centro de Santo Domingo.
Desde allí, andando, tomamos la calle Duarte que nos llevó hasta la Ciudad Colonial o Zona Colonial, como llaman al casco antiguo que se ha conservado de la fundación de la ciudad en 1498 por el hermano de Colón, Doménico Colombo, actualmente declarada Patrimonio de la Humanidad en el año 1989. Originalmente le puso el nombre de Isabela, en honor de la reina española, pero mas tarde cambió el nombre por Santo Domingo. 
Santo Domingo es la primera ciudad americana trazada al estilo español con una plaza central rodeada por su catedral y centro administrativo, el diseño de sus calles es en forma de cuadrícula. Este modelo fue copiado por las nuevas ciudades que se fueron creando en el Nuevo Mundo. 
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Igualmente ostenta el título de tener la primera catedral, la primera universidad de América,  la primera fortaleza, el primer monasterio y  hospital de América.
Se buscó un emplazamiento defensivo en la desembocadura del río Ozama, aunque cambió de margen al ser destruida por un terremoto para asentarse definitivamente en la orilla izquierda.
Como otras ciudades coloniales que hemos conocido en nuestros viajes, algunos monumentos han sobrevivido a terremotos, incendios o asaltos como el del pirata Francis Drake, perdurando sus ruinas entre viviendas modernas, donde desgraciadamente, no se ha respetado ni la altura ni el estilo colonial, el tráfico rodado impera sobre el peatón y restaurantes, bares y  tiendas turísticas han invadido el recinto. Muy acertadamente, algunos edificios históricos son utilizados como museos destacando el Museo de Casas Reales, de la Fortaleza, de la Alcázar de los Virreyes, de la Catedral, de la Familia, Infantil y del Ámbar, otros ocupan edificios mas modernos como el Museo de Larimar, Porcelana o Chocomuseo (Museo del chocolate). 



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Fortaleza Ozama, Zona Colonial de Santo Domingo

Qué ver en Santo Domingo
Para aprovechar al máximo el tiempo, en nuestros viajes, siempre preparamos un mapa previo con el recorrido de los lugares turísticos mas relevantes, pensando que también puede ser útil a otros viajeros, los voy a ir enumerando no por su importancia sino ateniéndonos en el orden que los vamos visitando.
Andando, la calle Duarte nos acercó hasta la Zona Colonial, a nuestra izquierda justo cuando se cruza la calle Restauración nos encontramos con las Ruinas del Monasterio se San Francisco, se trata de una gran manzana con arboleda incluida, lástima que estén tan descuidadas incluso algunos coches aparcan en ellas. Construido el monasterio en 1556, un huracán, dos terremotos y la batalla contra los franceses lo destruyen y durante el dominio de los haitianos acaban por llevarse las piedras para construir viviendas. Su capilla es la mejor conservada.
Sin dejar la calle Restauración, dirección al río, nos lleva hasta la Plaza España o de La Hispanidad, aquí encontramos el Alcázar de Colón, la Puerta de los Alcázares y las murallas.
El Alcázar de Colón es conocido también como el Palacio Virreinal Diego de Colón, ya que aquí construyó el palacio y vivió el hijo del descubridor de América. Es de estilo gótico mudéjar y renacentista, construido en piedra de corales como se aprecian restos fósiles en éstas. Camino de nuevas conquistas aquí se alojaron Hernán Costes y Pedro de Alvarado. Se pueden visitar sus dos plantas que lucen una vistosa balconada de cinco arcos. Su interior esta muy bien amueblado con enseres coloniales como camas, mesas, cuadros, corazas, tapices...  mas de 800 piezas que nos remontan a esa época colonial. Nos gustó la visita, cuesta la entrada 100 pesos.
Desde este mismo monumento arranca la Calle Las Damas, la primera calle de América, empedrada y donde se conserva gran cantidad de edificios de aquellos tiempos como la Fortaleza Ozama, La Real Audiencia, Casa de Bastidas y las casas solariegas de las familias Dávila, Heredia, Infante y Coca.


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Museo de las Casas Reales, Zona Colonial de Santo Domingo

El primer edifico que encontramos es la Real Audiencia construido en 1511 como tribunal del Nuevo Mundo, ahora convertido en el Museo de las Casas Reales, el mas completo de la República Dominicana para entender la historia y vida de esta isla. Lo visitamos, su precio de entrada es de 30 pesos.
Seguidamente, la Casa de Bastidas, fue construida en 1505 por Rodrigo de Bastidas, alcalde de Santo Domingo, fue utilizado por su familia primero y luego para instituciones militares por su proximidad a la Fortaleza Ozama, destaca su inmenso patio central arbolado. Actualmente alberga el Museo Infantil.
Pegado a Casa Bastida se encuentra la Fortaleza Ozama, un edificio emblemático copia de los castillos medievales españoles, fue construido en 1508 con vistas al río Ozama para defenderse de los ataques de los piratas, también fue utilizado como prisión, por sus calabozos pasó el propio Cristóbal Colón. En esta fortaleza preparó el golpe de estado el dictador Tujillo en 1930. Guarda la curiosa anécdota, que el edificio que alberga el polvorín de Santa Bárbara, tiene forma de iglesia para que los atacantes no descubrieran el almacén de armamento. La entrada cuesta 70 pesos.
Desde aquí girando a la derecha nos encontramos con  la Catedral Primada de América  y  el Parque Cólon, éste último ocupa la plaza mayor de la fundación de la ciudad. En homenaje a Colón se ha erigido una estatua en el centro.

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Catedral Primada de América, Santo Domingo

La Catedral Primada de América fue inaugurada en 1546 dedicada a Santa María de la Encarnación (Anunciación), es una mezcla de arquitectura gótica, barroca y plateresca, con la curiosidad que una de sus puertas muestra el escudo de la Casa de Austria (águila de dos cabezas) y el lema “Plus ultra” que perdura en nuestro escudo español. Su interior alberga 14 capillas bajo impresionantes bóvedas góticas. Hay diferentes lápidas funerarias de personajes aquí enterrados como el de Cristóbal Colón, aunque Sevilla se disputa también este honor. La entrada es gratuita, no el museo. Entre los cuadros se encuentra el de Ntra Sra. de la Antigua donado por el propio Cristóbal Colón. La catedral fue saqueada de todos sus tesoros durante la invasión de pirata Francis Drake que la utilizó como cuartel, se salvaron los cuatros de la virgen por considerarlos de exiguo valor.
Una manzana mas al Sur, en la calle Padre Billini, encontramos la Casa de Tostado construida por Francisco Tostado, escribano del gobernador. Tiene una bonita entrada de piedra con una ventana gótica, dentro se aloja el Museo de la Familia Dominicana. No pasamos a su interior.
Seguimos la calle adelante hasta la Iglesia Regina Angelorum, capilla del primer convento de monjas que data del 1564, de estilo gótico,es el lugar elegido para celebrar las bodas de alta sociedad.
A continuación, en la esquina, tomamos la calle José Reyes para dirigirnos a visitar la Iglesia de Las Mercedes construida en 1555. Su interior es muy sobrio. Posee la única arcada gótica de América. Según indica en una placa, aquí vivió el fraile dramaturgo Tirso de Molina. Nos llamó la atención el álamo tan inmenso que está junto a la entrada, que se mantiene vivo como lo hace el árbol monumental de caoba en la Plaza San José o el roble de la Plazoleta María Trinidad.

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Parque Colón, Zona Colonial de  Santo Domingo

Rodeamos la manzana y retrocedimos hasta cruzarnos con la calle peatonal El Conde, es la vía central de la Ciudad Colonial, en otro tiempo de abastecimiento con colmados, carnicerías... y hoy día dedicada a negocios relacionados con el turismo: Restaurantes, bares, tiendas de recuerdos... Originalmente esta vía, que partía desde la calle Las Damas finalizaba en las murallas, hasta que el Conde de Peñalva, en 1655, la mandó abrir por lo que es conocida como la Puerta del Conde. 
La puerta está rodeada por el Parque de la Independencia, un espacio público de esparcimiento con arboleda, grandes mangos, bancos y fuentes. Es un lugar muy simbólico para el patriotismo dominicano ya que en un panteón de mármol blanco descansan los tres padres de la patria: Juan Pablo Duarte, Francisco del Rosario Sánchez y Matías Ramón Mella.
Con la visita del panteón se terminó nuestro tiempo, debíamos volver a tomar la guagua en la Parada de Autobuses de Boca Chica de la calle José Martí, camino de regreso a nuestro hotel.
Aún se quedaron por hacer otras visitas importantes en Santo Domingo como el Mercado Modelo, el Faro de Colón, el Acuario Nacional, la Caverna Los Tres Ojos, el Acuario Nacional, el Jardín Botánico... pero las dejamos para otra vez, convencidos que volveremos en otras nuevas ocasiones a esta bonita ciudad.

lunes, 10 de septiembre de 2018

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Isla Saona y Río Chavón (III)

  • Excursión a Isla Saona. Canto de la Playa. Visita de Mano Juan. Piscina Natural. Tour Cañón del Río Chavón.
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En Isla Saona (República Dominicana)

Excursión a Isla Saona y Río Chavón
En los anteriores viajes a la República Dominicana siempre me quedé con ganas de conocer Isla Saona, todos hablaban muy bien de esta excursión pero siempre la asocié con los excesos de alcohol, música estridente, fiesta y desenfreno que buscan los jóvenes, unos “desmadres” que no encajaban con la tranquilidad que queríamos nosotros. Casualmente dí en internet con la modalidad de excursión que buscábamos: “Tour a Isla Saona tranquila y familiar con río Chavón”, era lo que buscaba, además, la organizaba Capitán Gringo (Whatsapp +18097539469) una empresa de reconocido prestigio y fiable con Certificado de Excelencia de Tripadvisor.
Fue todo un acierto, venimos impresionados por los paisajes y el trato amable de los organizadores.
Tal como habíamos quedado por whatsapp, a las 6:30 h. vinieron a por nosotros en una furgoneta que luego pasó por varios hoteles recogiendo a otros clientes.
Un poco antes de Boyahibe, hicimos el trasbordo a otro autobús con mas gente y pagamos los 75 dólares del viaje (65 $ desde hoteles mas cercanos). Aunque hicimos la reserva por internet, no pagamos hasta la salida ¡confianza que se agradece!

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Embarque en la playa de Boyahibe y haciendo la travesía

En la playa de Boyahibe se realizó el embarque en lanchas rápidas, pero antes se distribuyeron los pasajes en función si los turistas tenían problemas de espalda para subirlos en lancha que navegaban a menor velocidad. Hacía un día estupendo y la mar estaba en calma.




Viaje a Isla Saona, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
Al fondo Isla Saona (República Dominicana)

Isla Saona
La Isla Saona tiene unos 110 kms. de extensión y forma parte del Parque Nacional de Cotubanamá antes llamado Parque Nacional del Este.
Cuenta con unas preciosas playas de aguas cristalinas color turquesa y arena blanca de coral procedente de los arrecifes carolinos próximos a la costa, que sirven de protección y crean piscinas naturales de menos de un metro de profundidad. Sus playas sirvieron de escenario para rodar la película “El lago Azul”.
Es una de las reservas ecológicas mas importantes del país, de su flora nos llaman la atención la gran cantidad de cocoteros y sus manglares, aunque los botánicos resaltan que existen cerca a medio millar de especies endémicas en la isla.
No menos importante es su fauna, hay varias especies de tortugas (carey, tinglar y verde) que anidan en la isla, manatíes, rayas manta, animales terrestres como la iguana rinoceronte y aves como la gaviota fragata que llega a medir un metro, la paloma coronita, el murciélago pescador y la casi extinguida cotorra verde.
La isla fue descubierta por Cristóbal Colón y luego fue refugio de piratas, por lo que sus habitantes te cuentan que existen muchos tesoros escondidos. Únicamente hay un pueblo Mano Juan, un asentamiento de familias que llevó el dictador Trujillo cuando usurpó la isla para talar la madera de caoba y dedicarla a la producción de cocos.
Hoy la mayoría del medio millar de habitantes son pescadores que viven del turismo en sencillas casas de madera con tejado de chapa o palma, sin agua corriente (muchos tienen sus propios pozos o cisternas para recoger el agua de las lluvias), la electricidad es producida por paneles solares. Un colmado sirve de banco donde puedes cambiar dólares y euros, farmacia, tienda de alimentos, ferretería... tienen una única escuela primaria, un dispensario médico y la escuela artesanal Juan Bosch.
No existen alojamiento para turistas, así que, si éstos no llevan tu propia tienda de campaña, muy pocos podrán recorrer la isla para ver sus tres lagunas (Secucho, Flamencos y Canto de la playa) y la cueva Cotubanamá, utilizada por los taínos para realizar sus rituales sagrados.
Hay un proyecto gubernamental que incluye la construcción de un muelle, un museo arqueológico para exponer las piezas taínas encontradas en las cuevas, un refugio para los huracanes, un campo de béisbol y un edificio con frigoríficos solares para conservar el pescado excedente de la venta diaria a los turistas.



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 Llegando a Canto de la Playa

Llegada a Canto de la Playa
Para estar mas solos, el guía nos dijo que había alterado el orden de la excursión, primeramente iríamos al Canto de la Playa en Isla Saona y finalmente al río Chavón.
Subimos en nuestra lancha y partimos a bastante velocidad hacia la isla, pero mucho menos que la otra lancha que iba de salto en salto sobre el mar.
Pasada la franja de mar llamada Canal de Catuano, nos encontramos con la costa de isla Saona llena de cocoteros y arena blanca, pero no paramos, la fuimos bordeando con el objetivo de llegar a Canto de la Playa, la mas alejada, antes de que llegase la masa de turistas. En el camino hicimos una parada para dejar a la cocinera que nos prepararía el almuerzo.
Llagados al destino, la lancha se acercó lo máximo, pero aún así, al no haber embarcadero debes mojarte para llegar hasta la arena, por lo que recomiendo llevar puesto ya el bañador. Igualmente no olvidarse de llevar sombrero y protector solar ya que la lancha está descubierta, en cambio, las toallas, en mi opinión, no son necesarias ya que la arena de coral apenas se pega al cuerpo.
En la playa, durante la media hora que estuvimos solos, sobre una mesa pusieron un bizcocho y bebidas donde no faltó la “vitamina R” o sea, el ron. Luego nos proporcionaron caretas y tubos para hacer snorkel, pero yo me anticipé llevando el mio propio, porque muchos debido al uso no ajustan bien.
Paseamos, nos hicimos fotos en ese paraíso de cocoteros, arenas de coral y mar turquesa, vamos, la típica postal caribeña. 
Excursión a Isla Saona, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
Después, tomamos un refrescante coco que vende un nativo. Conversé con él un largo rato compartiendo mucha información de la isla que he volcado en el post, él vive en Mano Juan pero cada día utiliza una sendero y sirviéndose de una carretilla trae los cocos que vende a los turistas. Las plantaciones de cocoteros pertenecen a los descendientes de los hermanos Trujillo, los debe adquirir antes de revenderlos por 3 dólares a los turistas. Aquí hay vendedores ambulantes que ofrecen sus productos como caracolas, collares o aceite de coco.
Hasta las 12 h., que dejamos el lugar, hice snorkel en unos arrecifes próximos pero me defraudaron, los corales están muertos y los peces de colores son diminutos.




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Llegando a  Mano Juan

Comida en Mano Juan
El viaje en lancha hasta Mano Juan fue muy corto. Desembarcamos y fuimos al baño, muy precario, ya que como comenté no tienen agua corriente y debes echar el agua con un cubo.
Luego dimos una vuelta por el diminuto pueblo y visitamos el Santuario de las Tortugas, una pequeña cabaña con techo de paja, donde Negro, un nativo pescador, sin a penas estudios, realiza la extraordinaria labor de proteger el anidamiento de las tortugas carey, tinglar y verde que lo hacen de marzo a noviembre en la Isla Saona, el lugar mas importante del país. Este humilde pescador, no dispone de grandes medios, algunos donados de otros países como de España que le proporcionó 5 balizas de seguimiento, según nos dijo.
Nos mostró paneles, tortugas recién nacidas y huevos de tortuga clasificados en bandejas dentro de una encubadora. No cobra entrada, pero tiene una pequeña tiendecita de souvenirs relacionados con su temática donde puedes comprar y colaborar a modo de donación. Nosotros compramos algunas cositas y regalamos otra a Matías un niño chileno que venía con su padre de excursión de los que nos hicimos amigos.

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Santuario de las Tortugas y baño después de la comida

Terminada la visita fuimos a comer en unas mesas junto a la playa donde nos habían preparado un sencillo buffet de chuletas de cerdo y pollo asado, arroz, pasta, patatas y ensalada. También podías comer langosta pagando un coste extra de 15 dólares. Las bebidas como cerveza, refrescos, agua o ron Brugal estaban incluidas en la excursión.
Terminada la comida hubo tiempo para bañarse o hacer la siesta antes de partir para ver los manglares.




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Piscina natural y llegada masiva de turistas

Manglares y Piscina Natural
A las 14:30 h. nos dirigimos a ver la zona de los Manglares. A nosotros no nos llamaron la atención ya que los hemos visto en muchos países, pero para los novatos les sorprende ver árboles que en vez de la tierra han fijado sus raíces en las aguas saladas del mar. Es utilizado como refugio de los grandes depredadores por pequeños peces y crustáceos, al igual que las aves que utilizan sus ramas para construir sus nidos. Vimos alguna gaviota fragata y pelícanos.
De aquí partimos rápidamente, antes que se abarrotara de gente, hacia la famosa Piscina Natural. Se trata de una meseta marina, a 400 metros de la costa, de menos de un metro de profundidad de agua cristalina. La gran afluencia de turistas y el trato que se le da a las estrellas, sacándolas durante un largo tiempo fuera del agua para hacerse fotos, hace que cada día haya menos, aún así pude ver tres pero nada parecido a la gran cantidad que observamos en la isla Kanawa (Indonesia) nadando con mi hija.

Manglares, Isla Saona, República Dominicana, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com Esnórquel, Boyahibe, República Dominicana, vuelta al mundo, round the world, mundoporlibre.com
Manglares y haciendo esnórquel en Boyahibe

Este lugar es el elegido por todos los programadores de tours para beber sin control el ron dominicano: Brugal, Barceló o Bermúdez al ritmo de la música caribeña y hacen el bautismo del ron o el juramento de que volverás al lugar.
Después de una hora bebiendo y bañándonos partimos para la desembocadura del Río Chavón, haciendo una parada  previa en un banco de peces frente a las costas de Bayahibe, tan solo algunos bajaron de la lancha para hacer esnórquel, según dijeron no valía la pena.




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Navegando por el Río Chavón

Cañón del Río Chavón
En el camino, el cielo de un azul intenso empezó a llenarse de nubes blancas que terminaron por trasformarse en oscuros nubarrones que amenazaban tormenta.
El cambio de color de agua nos indicó que estábamos adentrándonos en el  Cañón del Río Chavón, es precisamente en este punto, donde serpentea el río y crecen las palmeras entre una exuberante vegetación, donde se rodó parte de las películas de Apocalyse Now, Rambo, Anaconda y Jurassic Park.
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Arriba, en el escarpado, se exhiben las mansiones de multimillonarios y famosos.
La lancha se adentró en el río hasta llegar a una senda que conduce a Los Altos de Chavón con vistas al cañón,  pero empezaba a llover y se suspendió la subida.
En el cruce del río con la Autopista del Coral desembarcamos y una furgoneta nos recogió, justo cuando la lluvia arreciaba, para devolvernos a nuestro hotel ya de noche.
Una excursión preciosa, aunque agotadora. El servicio del tour Capitán Gringo perfecto, muy amables y muy profesionales, tomo bien organizado, totalmente recomendable.